地球脉动--前所未见的自然之美  第二章 冰雪世界:从南极到北极

第二章:(4)

最盛大的海中狩猎

    座头鲸是最常见的南极鲸,它们掌握了很多捕食磷虾的技能。如果虾群密集且贴近水面,它们只需张开大嘴,猛然扎进磷虾群即可。不过,合作捕食仍然是它们的常用招数。合作捕食的座头鲸就像一排拖拉机,同时浮向水面扎入虾群,张开大嘴将虾群向中间赶,中间的座头鲸可能因此受益最多。

(下图:座头鲸在捕鱼)

如果磷虾群分散,且位置较深,鲸群则会改用另一种方法合作捕食。它们同步下潜,并同时从喷气孔喷出气泡,这些气泡纠结在一起呈柱状向水面飘去。重达 40 吨的庞然大物们盘旋着向上游动。将各自吐出的气泡编织成网,于是水面上便形成了美丽的螺旋状漩涡。虾群像是被气泡网的声响和扰动惊吓到,纷纷向漩涡的中心涌去。 (下图:一群正在捕食磷虾的座头鲸在浮出水面)

最后,鲸群倏然张开大口,跃出水面,将密集的磷虾和着海水一并吞下。海面上聚集的海鸟此时会俯冲入水,将残存的磷虾一扫而光。(下图:座头鲸捕食磷虾)

破冰者

位于整个食物链最顶端的是弓头鲸,这是北极海域现存的唯一一种须鲸(通过过滤方式进食的鲸种)。它们在冰间湖或者海冰边缘的小片无冰水域过完冬天,然后在每年 4 月带头向北方洄游。它们巨大的头部有一层纤维保护组织,因此其头部可用于为自己在冬季冰层开凿呼吸孔。弓头鲸总是将很多同伴呼唤到一起,这样一群重达 100 吨的庞然大物齐心协力,在冰天雪地中开辟出一条道路。
(下图:弓头鲸将头从冰块中伸出来)

等到了小片无冰水域,它们便会张开大嘴,将桡足生物悉数吸入,然后用鲸须将食物从一同吸入的水中滤出。弓头鲸的鲸须在所有鲸鱼中是最庞大的,其中包含 600 多片鲸须板,每片长达 4.5 米。

(如图为鲸须)

紧随弓头鲸而来的,是除弓头鲸外北极仅存的另外两种本地鲸鱼---白鲸和独角鲸。它们同样在无冰水域过完冬天,到了夏天便随着后退的冰封线洄游。它们还会利用冰中的裂缝和水道尽力向北游,甚至有人看见成群的独角鲸用前额撞开冰块。独角鲸和白鲸都属齿鲸,它们不吃浮游生物,主要以鱼和乌贼为食。
(下图:白鲸沿着冰中的裂缝一路北游,追逐食物。白鲸、弓头鲸和独角鲸是北极仅有的 3 种本地鲸鱼。)

小磷虾有大作用

磷虾作为南极洲生物链的基础,和北极地区的桡足生物们有着一样的作用。磷虾和桡足生物(也是甲壳纲)很相似,都以浮游植物为食(主要是硅藻),而且数量巨大。据声波测量结果估计,南冰洋磷虾总重达 1 亿~5 亿吨,可能是地球上数量最多的单个物种。到了夏天,磷虾会结成虾群,每立方米可能多达 3 万只。鲸鱼要寻找的正是这种密集的虾群,一头蓝鲸每天能吞下 3~4 吨的磷虾。(如图为磷虾群)

刚在温暖但贫瘠的热带海域中诞下幼鲸的南露脊鲸随着太阳向南游,在南极富饶的海水中没日没夜地享受磷虾的饕餮盛宴。到了冬天,它们就会原路返回。海洋哺乳动物长途迁徙的最远纪录由座头鲸保持,它们能够洄游 8 330 千米,从南极半岛一路向北游抵达哥伦比亚加勒比海岸。
(下图:每年9月,南露脊鲸都会从冰天雪地的南极洲向南迁徙到气候温暖的海域)

企鹅的策略

磷虾还是绝大部分南极企鹅的主食。到了 12 月中旬,南极正值盛夏,企鹅的卵开始孵化,成年企鹅必须很快入海捕捉食物才能养活幼仔。所以阿德利企鹅只能在夏天融冰之后的海域边缘产卵孵化,而不能太往南。帽带企鹅和巴布亚企鹅没有趁春季从冰上出海,所以它们的繁衍地只能局限于更偏北的地方。

(下图:阿德利企鹅在孵卵。)

这些企鹅必须要慎重选择繁殖区域,既能方便下海,还要保证当地的风在繁殖季节开始时能够吹走冬季残留的积雪。而符合这种要求的裸岩十分稀缺,所以企鹅年复一年地回到同一处裸岩产卵。阿德利企鹅最大的聚集地在阿代尔角,方圆至少 1.5 平方千米,上面估计聚集有 220 00 对企鹅。 (如图为阿德利企鹅)