地球脉动--前所未见的自然之美  第二章 冰雪世界:从南极到北极

第二章:(5)

北鸟南迁

夏季海冰融化,使得为数不多的几种海鸟能够来到南极。世界上只有一种鸬鹚和一种海鸣能抵达南极洲,它们分别是南极鸬鹚(蓝眼鸬鹚)和黑背鸥(多米尼加海鸥)。南极燕鸥是唯一一种在南极大陆繁衍的燕鸥,每到夏天便会有来自的北方的同类---北极燕鸥---加入它们的队伍。

(下图:一群南极燕鸥和小鸡栖息在小冰块上)

北极燕鸥跟随太阳的轨迹南迁,有些燕鸥从北极的巢穴一路飞抵南极圈,直线距离超 150007 米,这可能是鸟类中最远的迁徙之路。这样一来,北极燕鸡就能在一年之内经历两个高纬度夏天,其一生中有 314 的时间都生活在白昼中,所以其大部分时间一直在进食。 (下图:北极燕鸥长途迁徙)

北方之家

南极大陆每年只有几种海鸟造访,而盛夏六七月间的北极却有多达 50 余种海鸟忙着繁衍后代。这些鸟和不会飞的企鹅不同,企鹅无须面对陆生掠食者,而鸟类则要对付北极狐甚至是饥饿难耐的北极熊。而这里的鸟类也进化出许多应对的方法。有些海雀,如刀嘴海雀和海鸠,就把巢筑在难以抵达的悬崖峭璧之上。到了产卵时节,数以万计的海鸟挤在一起,每一寸岩礁都被它们用来产卵,此时由海鸟筑成的层层高塔,可谓是北极最壮观的景象之一。

(下图:几千只布鲁尼奇海鸠正在位于俄罗斯法兰士约瑟夫地群岛的鲁比尼岩狭小的岩礁上产卵。此地四周都是鱼类丰富的海洋,筑在高处玄武岩上的巢穴使得它们相对较少受到天敌的威胁。)

小海雀也通过大量群居来自保,格陵兰岛上的某些聚集地甚至聚集了 100 万对海雀。它们会将巢藏在斜坡上的砾石下面,这样北极狐便很难捉到幼鸟和鸟蛋。但成年海雀在飞行中还面临着被北极鸥甚至是游隼捕食的情况。 (图为小海雀。春季,成百上千的小海雀从大海飞向北极群岛,在砾石和岩缝间筑巢,以躲避海鸥和北极狐的捕杀。)

为了保险起见,几千只小海雀经常会聚在一起,一路盘旋鸣叫,结伴飞回繁衍地。在一小片海雀繁衍地坐等大批海雀返回也不失为一次激动人心的体验。刚开始时,万籁无声,山坡上的砾石全无生气,然后你开始注意到远处地平线上升起一缕青烟,只见那烟逐渐变浓,忽然之间,你被数千只海雀包围了,纷乱的黑色翅膀让人目眩。 (下图:大批北极海雀在返回中)

北极熊的必杀技

7 月,北极的无冰水域只剩一些零散残存的冰块,海鸟、海豹和鲸都得到了最棒的捕食场。可对北极熊来说,这段时间相当难熬。没有结实的冰块用来捕捉海豹,它们只好在水下追踪猎物。北极熊是游泳高手,它们以前掌为桨,能够在水中游好几小时,而且它们能够在距离岸边 97 千米的孤立海冰之间轻易往返,捕食海豹。(下图:北极熊:游泳高手。)

水下追踪贵在隐秘。北极熊慢慢靠近海豹,只将头部顶端露出水面,希望在最后一击之前不要暴露。在这个季节,北极熊每 5 天就会在浮冰或者浮冰附近捕食一次海豹。但随着冰块继续消融,捕食的成功率越来越低,尤其在偏南地区,北极熊不得不上陆地觅食。除了掏食鸟窝,它们还会吃浆果以及一切可以果腹的东西,以免活活饿死。(下图:北极熊捕食海豹)

猎杀海象

海象通常在海底觅食。但到了夏天,它们不得不带着幼仔,撤退到岸上蜕皮。即便是世界上最大的陆地食肉动物,如北极熊,也知道自己无法和这种世界上最大的海豹类哺乳动物一决高下,因为成年海象的体重能超过 1500 千克。(下图:北极熊遇到一群海象)

但饥饿使得北极熊决定铤而走险,它冲进海象群中间,试图捕捉相对弱小的幼仔。成年海象则亮出自己那对锋利的尖牙,奋不顾身地保护幼仔。不过对于饥饿难耐的北极熊来说,饱含鲸脂的海象幼仔还是值得冒险的。(下图:北极熊冲到海象群中间。)

经过一番斗智斗勇,这只饥饿的北极熊终于如愿以偿,象口夺食,捉住了一只幼象。
(下图:北极熊捕食幼象成功)