第一次世界大战的西线战场

第一次世界大战,这场最初由巴尔干危机引发的战争,迅速将整个欧洲抛入了炮火之中。欧洲逐渐分成了两个军事集团,一方是德奥等同盟国,另一方是英法俄等协约国。法国与德国的新仇旧恨也借机一齐迸发。早在19世纪70年代,两国争夺欧陆霸权爆发普法战争,法国大败,被迫割让阿尔萨斯和洛林,并赔偿巨款,一直对德国怀有怨恨,想要夺回失地。因此一场战争肯定不可避免,只是没有人料到它会以『世界大战』的形式出现。

 1914年,奥匈帝国皇储在萨拉热窝被刺杀,旋即向塞尔维亚宣战。德国也跟着向俄国和法国宣战。第一次世界大战爆发。8月初,德军率先攻占卢森堡和比利时,压向法国北部,法军被迫后撤。9月,德国和英法联军在巴黎近郊的马恩河—凡尔登一线爆发战役,双方都没有占到便宜,德国想要速战速决解决西线的计划没能成功,战事进入胶着状态。到1915年春,英法趁德军在东线作战,发动了香槟和阿图瓦两轮攻势,但没有成功。德军在反攻时使用毒气,双方损失更是惨重,总共伤亡160万人。

1916年春,德军趁东线压力减少,遂决定再在西线发动攻势,与法军发生了凡尔登会战。激战了7个多月,德军始终没能攻取凡尔登,但这场仗打到天昏地暗,血流成河,凡尔登被比作绞肉机、地狱。此后,英法联军与德军在索姆河一线爆发战役,英军投入使用坦克,但是在持续了5个月和伤亡100多万人后,双方仍未有所进展。进入到1917年,美国对德宣战。协约国逐渐取得主动权。法国于4月份在西线展开春季攻势,同德国在兰斯和苏瓦松之间进行会战。法军在伤亡10万人后仍未有进展,发生了内部骚动,只剩下英军继续在西线作战,但是始终无法改变战事胶着状态。

同一年,东线的俄国因发生十月革命而退出战争,使德国得以集中全力对付西线战事。于是在战争的前四年都无法取得有效进展之后,德国决定聚集所有军力和资源在西线有所突破。1918年上半年,德军在西线总共发动了5次大规模攻势。但始终未能成功,每次人员损失都达10万以上。德军在军力和资源都消耗殆尽之后,只得退回到兴登堡防线,再没有力气进行新的攻击了。1918年底,德国爆发十一月革命,德皇退位,成立了魏玛共和国,德国与协约国在法国东北部的贡比涅森林签订了停战协议,德军撤到莱茵河以东,并归还阿尔萨斯和洛林。一战结束。

这场大战对于法国和欧洲参战各国而言都是很大的损失,法国共伤亡124万,殖民地伤亡10余万。德国由于两线作战,伤亡177万人。这种大规模的伤亡是过去传统的战争所没有的,对20世纪初的人们来说相当具有冲击力。对于法国而言,终于得以为此前的耻辱雪耻,因此对德国要求极其苛刻,企图用巨额的赔款和严格的限制条款压垮德国,但也为20年后双方第二次对决埋下了祸根。