七年战争中的法国

与过去两个世纪以奥地利和西班牙为敌不同,18世纪法国的对手变成了英国,英法之间的冲突和争霸成为数次战争的原因。而这时期法国霸权的衰落也变得愈加明显。先于法国衰落的是奥地利,1740-1748年的奥地利皇位继承战争中,奥地利的哈布斯堡家族同新兴诸侯普鲁士争夺德意志领导权败北,在瓜分奥地利的遗产时法国也凑了进来,伙同普鲁士对奥作战,在欧陆分得了一杯羹。但是在海战中,法国遭到英国的沉重打击,最终不得不退出占领的比利时、荷兰,而奥地利的西里西亚领地则为普鲁士夺得。

 经过这次不幸的投机之后,法国与同为受害者的奥地利走到一起,虽然过去一直是冤家,但为了共同的利益和敌人结成了同盟,为了巩固这一同盟关系,路易十五还让自己的孙子,未来的路易十六与奥地利公主玛丽。安托瓦内特订婚。英国则同普鲁士携起手来,共同对抗法国和利。而俄国则同日益强大的普鲁士关系紧张,加入了法奥的阵营。至此,两大军事阵营形成,欧陆各个国家诸侯纷纷依附。

1756年8月,战争开始。普鲁士本想速战速决迫降奥地利,但是没能成功。此后,普鲁士陷入被动,1757年8月,法军在西线分两路向普鲁士的盟军展开军事行动,黎塞留公爵率法军迫使英国和汉诺威联军投降,这样,普鲁士正西边的门户打开,形势非常危急。但是法军没有乘胜追击,腓特烈派不伦瑞克的费迪南亲王率各国联军牵制住了法军。但是,在普鲁士的西南边仍有法军与德意志诸侯联军穿过萨克森不断进逼,正南方有奥地利军队,东边则亦有俄军进攻。普鲁士三面受敌。

普鲁士决定首先与法国打一仗,以求突破,这就是罗斯巴赫会战。1757年11月5日,腓特烈亲率少量骑兵,连夜径直往西南方法军联军阵地奔驰而去。此前腓特烈贿赂了西边的法军将领黎塞留公爵,使其按兵不动,以集中兵力于联军展开大战。这时腓特烈的兵力仅有联军的一半,但他却有效地利用了这种劣势,诱使法军加快行军进入事先布置好的陷阱,然后以重炮掩护步兵杀入陷入混乱的法军,而且以骑兵绕到法军背后夹击,以很小的损失重创法军。这一仗,使路易十四以来法军英勇无敌的形象丧失殆尽,此后,普鲁士军主力也得以全力以赴对付南边的奥军和东边的俄军,最终以巨大代价击退了敌军。

法国在欧陆战场上表现得非常糟糕,在海上战场更是一塌糊涂。英法对海外殖民地进行激烈的争夺,1758年,英军先后夺取法国的殖民地路易斯堡和魁北克,进而在次年歼灭了法国的舰队,占领了整个法属加拿大,并且还夺得了法国在印度的殖民地。法国在其海外殖民地全线撤退,于1763年与英国签订了《巴黎和约》,将加拿大全部拱手让给了英国,从而使英国成为海外殖民地的霸主,而法国的国际地位和形象则一落千丈。但是英国将军费转嫁到北美殖民地人民身上,很快就引发了美国独立战争,法国也赶紧支持美国,算是为之前的惨败报仇雪耻了。