百年战争的爆发

法国与英国的恩怨已经持续了两个世纪,从12世纪跨英吉利海峡的金雀花帝国形成,到13世纪腓力二世整合国土,英国在法国北部的领地全部失去,只剩下了西南部的阿基坦和加斯科涅。腓力四世曾将加斯科涅短暂兼并,但最后不得已又归还给英国。腓力六世也被迫将这两块领地继续封给作为封臣的英王。

  法国王位问题也引发了争议。1328年,法国卡佩王朝绝嗣,支脉瓦卢瓦家族的腓力六世(1328-1350)继位,开启了法国的瓦卢瓦王朝。但英王爱德华三世认为自己是法王腓力四世的外孙,也有理由继承法国王位,况且他在法国还有大片领地,完全有可能重建金雀花帝国时的辉煌。但法国根据《萨利克法典》女系不能继位的规定拒绝了他对王位的要求。

法国东北方向的弗兰德尔是法国梦寐以求的富庶之地,这里一向是英国羊毛输入欧陆的重要转口地,发达的呢绒业也使这里非常富裕,因此对于英国和法国而言这里的经济和战略地位都非常重要。前一节讲到,腓力四世在1302年曾对这里用兵,但遭到惨败。到1328年,在弗兰德尔伯爵的请求下,腓力六世又来此镇压当地城市起义,进而直接进行统治,但是不久英王爱德华三世也针锋相对地禁止英国羊毛向弗兰德尔出口,引发经济危机。

1337年,腓力六世没收英王在法国的所有封地,.爱德华三世也重申对法国王位的要求,于是长达百余年的战争由此爆发(1337-1453)。英国首先凭借其强大的海军力量侵入法国。1340年6月,在弗兰德尔近海的斯鲁伊斯,英国海军击败了数量多于自己的法国舰队,得以借道弗兰德尔进攻法国本土。但此后几年里,英军缺乏财政支持,无法继续作战。直到1346年,爱德华三世才率兵抵达法国北部海岸,接着在克雷西同法国进行会战,英国出动了1万名弓箭手和步兵,而法国方面有2万名骑士参战,结果英军以极小的损失大胜法军,法国的骑士损失惨重。英军乘胜追击,紧接着攻打北边的加来,经过长达7个月的围城战,加来最终失陷,法国这个位置极其优良的贸易港口和军事据点就这样丢给了英国人,并且一丢就是两百多年。

此后,由于黑死病肆虐,双方停战十年。1356年战端又起,这次战场转到了法国西南部。英军由英王“黑太子”爱德华领兵,还得到阿基坦和加斯科涅领地的支援,在普瓦提埃附近击溃法军,而且还俘虏了法王约翰二世(1350-1364)以及大批法国贵族。1360年,法国不得不与英国签订丧权辱国的《布雷蒂尼和约》,向英国缴纳大笔赎金,承认英国对加来的占领,并割让卢瓦尔河以南的全部领土。至此,百年战争的第一阶段,以法国的彻底失败而告终。