查理曼与帝国的峥嵘岁月

“矮子”丕平虽然驼背短小,却有一个高大伟岸的儿子——查理曼( 768-814年在位)。“矮子”丕平在768年去世。两个儿子平分遗产,查理和弟弟卡洛曼分别在努瓦永和苏瓦松登基为王。三年后卡洛曼去世,查理兼并了他的领土,成为唯一的国王。查理统治时期是加洛林王朝的鼎盛时期,他在位46年,大小50余战,国土面积比以前增加了一倍,成就了一个庞大的帝国,他本人也被尊称为查理大帝,即查理曼。

  769年查理曼即位伊始,便继续进行其父发动的阿基坦战争,打压这里的反叛势力,将阿基坦和加斯科涅重新夺回,并让自己的儿子“虔诚者”路易成为阿基坦的国王。接着,查理曼在法兰克的领土以外四面出击,南征北战,开始了其戎马倥偬的一生。矛头首先指向意大利。773-774年查理曼应教皇之请,出兵讨伐伦巴第人,这次不再像过去丕平三世那样仅仅接受伦巴第王国的投降,而是要彻底地改造这个王国,他攻陷首都帕维亚,永远结束了伦巴第人对意大利的统治,并请教皇立次子丕平为意大利国王。查理曼并不满足于对意大利北部的占领,十年之后,他在787年率大军深入到亚平宁半岛中南部的卡普阿,征服了这里的贝内文托公国。

对于西班牙这块沃土,如同历代法兰克国王一样,查理曼也有着迫不及待想要征服的野心。从778至801年,查理曼两次出兵西班牙,企图征服这里的摩尔人,但都出师不利,在回师途中还遭到比利牛斯山一带山民巴斯克人的伏击,其侄罗兰被害,法国的经典传奇故事《罗兰之歌》即源于此。但不管怎样,查理曼还是在西班牙取得了一定成果,占领了巴塞罗那和埃布罗河以北地区,并在此建立了西班牙马克(边区)。

在东部,查理曼继承法兰克王国历来的传统,不断东扩。在9世纪最后30年里,他对东北部的萨克森人进行了旷日持久的战争,最终降服萨克森公爵。在东南方向,他于787年直逼巴伐利亚,废黜这里叛变的公爵,改由忠于自己的伯爵进行统治,将这里改造成为帝国的又一个边区。接着,查理曼继续向东扩张,夺得今奥地利南部,并对多瑙河中下游的阿瓦尔人和斯拉夫人进行战争,势力达到巴尔干半岛西北部。在法兰克的最西部,查理曼征服了这里的布列塔尼人,使其成为自己的附庸。对于不列颠和北欧,查理曼没有将它们作为目标,但查理曼的威名已经响彻欧洲。公元800年的圣诞节,罗马教皇在圣彼得大教堂为查理曼戴上了皇冠,称其为“罗马人的皇帝”,从此,法兰克王国继承了罗马帝国的事业,成为罗马帝国之后的又一个大帝国。查理曼之前,法兰克王国的统治范围只限于原来高卢的领土,但经过查理曼一生的征战,法兰克的领土增加了一倍,它的疆域的分合对后世产生了很大的影响,其缔造者查理曼则成为欧洲共同的祖先。