法尔登条约和帝国三分

查理曼统治了将近50年,在814年终于结束了统治,撒手西去。对于在他身后如何处置帝国的遗产,查理曼已有打算。他并未摆脫强大的传统束缚,因此很早就遵照当时通行的析产继承制立下遗嘱,决定将帝国分割给三个儿子。但由于其中两个儿子在他之前去世,因此最终帝国被完整地传给了“虔诚者”路易(即路易一世,814-840年在位)。“虔诚者”路易从781年查理大帝平定阿基坦后就担任阿基坦国王,从未想到会成为皇帝,两个哥哥的不幸早逝却为他提供了契机,查理大帝于813年在亚琛为其加冕即皇帝位。

  路易即位后,并没有查理曼那样的威望和实力去管理一个庞大的帝国,于是一方面出于让儿子们协助他进行统治的考虑,另一方面也遵照法兰克的传统,他很快就决定将帝国分给几个儿子。817年,国土被一分为三,长子洛塔尔得到意大利并且作为皇帝的继承人,次子丕平得到阿基坦,幼子“德意志人”路易分得巴伐利亚。虽然分封了土地,但路易仍想要保存帝国的统一,于是他为了防止帝国分裂,改行长子继承制,指定长子洛塔尔为其继承者。这项决定也获得了教会的支持。教会希望有一个强大的帝国作为靠山。但路易的儿子们却不同意,他们在各自的领地里变得日益独立,并且与父亲发生冲突,甚至在830年一度发动宫廷政变将他扣押。

这种情况因家庭成员的增加而变得更加复杂。分得国土的三个儿子都是“虔诚者”路易的第一任妻子所生,但第一任妻子不幸病逝后,路易的续弦朱迪丝又为他生了一个儿子——“秃头”查理。朱迪丝是个有心计的女人,她费尽心思要为自己的儿子争得一块领地和遗产,于是缠着“虔诚者”路易要他重分国土。这在皇族内部引起了轩然大波,前几个儿子都不愿意将已经得到的土地交出。“虔诚者”路易不管封给“秃头”查理哪里的土地,都会引起其他儿子的不满,触动他们的既得利益。直到838年次子丕平去世,才使情况有所缓和,但几个儿子之间的矛盾仍然很尖锐,相互征伐不断。

“虔诚者”路易死于840年,长子洛泰尔成为合法的继位者,但其他几个儿子还是不服,其中“秃头”查理和“德意志人”路易就结成联盟,反对长兄洛塔尔,内战开始。洛塔尔战败,843年,三人在法国东北部的凡尔登签订了《凡尔登条约》,三分法兰克帝国的领土。根据条约,洛塔尔仍继承皇帝称号,得到从意大利北部到莱茵河中下游一线的帝国中部领土,称作中法兰克王国,包括原伦巴第王国、勃艮第王国和奥斯特拉西亚王国的一部分一洛林;“秃头”查理分得帝国的西部,称作西法兰克王国,主要是原先的纽斯特利亚和阿基坦,这个王国成为现代法国的前身;“德意志人”路易则分得帝国的东部领土,称作东法兰克王国,除了奥斯特拉西亚,这块地方大都是新征服得到的原日耳曼人地区,包括萨克森、阿勒曼尼亚和巴伐利亚等公国,成为现代德国的前身。

在这次分割之后,还有一系列条约,使帝国不断被析分,变得更加零碎,从此便再也没有被统一过。而分割出的帝国各个部分,又形成不同的国家,因不同的语言、风俗和传统和而相互独立,这些独立王国成为后来各个民族国家之始。