高卢时代的法国

法国这片土地上最早的居民是凯尔特人,到公元前500年,凯尔特人已经成为法国的主要居民。罗马人将居住在今天法国、比利时、瑞士、德国南部和意大利北部的那部分凯尔特人统称为高卢人。与罗马人的先进制度相比,高卢人的制度发展相当滞后,与日耳曼人一道被罗马人称作蛮族。但是这些蛮族却不容小觑,罗马在早期国家形成的过程中,经常受到来自卢人的侵扰,时间长达数个世纪。

   高卢人在公元前5世纪末开始进入意大利北部的波河流域定居,将触角直接伸到了罗马人的家门口。公元前4世纪初,高卢人进一步向南扩张,逼近了罗马人所在的拉丁姆地区(相当于今天意大利的拉齐奥大区),攻陷和劫掠了这个地区的许多城邦。公元前385年,高卢人与罗马人第一次交手,罗马人大败,高卢人接着便攻占了罗马,对这个城市掠夺一番,直到收取罗马人的巨额赔款后才扬长而去。

罗马人忍辱负重,经过一个半世纪的厉兵秣马、富国强兵,在整个意大利半岛进行不懈的扩张。高卢人在意大利北部的势力仍是罗马人的心头之患,但是他们已能够屡次击退高卢人的侵犯。公元前225年,罗马人再次击溃高卢联军,并且将高卢人彻底赶出了意大利北部,把边界推到了阿尔卑斯山这个天然屏障。此后,原先由高卢人占据的阿尔卑斯山以南的地区成为罗马人的势力范围,罗马人在这里建立了一个行省,名为山南高卢,暗示着这里昔日与高卢人的联系。罗马人在这个新的行省建立了一批殖民城邦,罗马人以此逐渐巩固了在这一地区的统治。此后,罗马人又将目光投向了阿尔卑斯山以北的地区。

公元前154年,罗马人以马赛求助为借口,在今法国南部的艾克斯建立了据点,紧接着就与控制这里的高卢人部落发生了冲突,引发了一系列战争。罗马人以优势的兵力和有序的阵型,屡屡击败高卢人,最终获得了这块土地,又建立起了一个新行省—山北高卢,并在这里新建了尼姆、图卢兹等殖民城邦。至此,罗马人控制了阿尔卑斯山两侧的广阔区域,将高卢人排挤到了更靠北部的地区。但是罗马人野心使其胃口更大,接下来策划的就是对高卢人其他地区的征服。