加洛林王朝的兴起

墨洛温王朝终结后,法兰克王国迎来了新的时代,这就是由丕平家族开创的加洛林王朝。加洛林王朝先祖最初是墨洛温朝廷的宫相,可上溯至丕平一世()580-640),他出生于今比利时中部的兰登,是达戈贝尔一世统治时奥斯特拉西亚的宫相。丕平将女儿嫁与梅斯主教阿努尔夫的儿子,得以跻身当地贵族家族,并通过与纽斯特利亚国王的联盟,获得新任奥斯特拉西亚国王的恩宠,于623年成为宫相。在整个政治生涯中,丕平极为成功,为其家族后世的成功奠定了深厚的基础。有意思的是,加洛林王朝竟是丕平的外孙一系,但他们都将丕平视作先祖,称其为老丕平,追封为丕平一世。

  丕平一世的外孙丕平二世(635-714)亦为宫相,权力日益增大。他的私生子查理( 676-741年,717-741年在位)继任宫相,以赫赫战功为其家族的连续统治注入了合法性。当时正值阿拉伯倭马亚王朝大征服的时代,穆斯林大军从阿拉伯半岛横扫北非,穿过整个西班牙并越过比利牛斯山进入法国境内,直捣巴黎,正在这千钧一发之际,查理于732年在卢瓦尔河附近的图尔对穆斯林军队进行堵截战,他率领法兰克军队突袭穆斯林,经过几天浴血奋战,创造了步兵战胜骑兵的神话。这一役,阻止了穆斯林的北征,在整个西欧都树立起了法兰克王国的赫赫威名,而查理也由此获得“马特”(意为铁锤)的称号。查理·马特在任期间,还不断向东用兵,战胜萨克森人、阿勒曼尼人、巴伐利亚人诸部落,力量日益壮大。

查理·马特逐渐成为王国的最高主宰者,统治日益稳固,而孱弱的国王却一代不如一代。儷是查理,马特仍然克己地担任宫相,并未易代称王,改朝换代的任务还要由他的儿子丕平三世( 751-768年在位)去完成。丕平三世被称作“矮子”丕平,在父亲去世后,他遵父命与兄弟卡洛曼共同分享权力,到747年由于卡洛曼退隐修道院而成为唯一的统治者。这时,丕平已经坐到一人之下、万人之上的位子上了,但他仍然不满足,那个坐在国王位子上的墨洛温朝国王他怎么都看不顺眼。于是当时机来临时,丕平询问教皇,如果国王不理朝政,宫相该如何办?此时的教皇需要一个强大王权的支持,虽然墨洛温王朝属于正统,但对教会却着实没有益处,于是他表示,谁为法兰克夙兴夜寐,谁就有资格做它的主人。一拍即合,丕平当下便把末代国王希尔德里克三世送进了修道院,终结了墨洛温王朝,在苏瓦松召开会议,宣布开创加洛林王朝,完成了老丕平以来数代人筚路蓝缕辛苦经营的事业。

丕平三世与教皇还进一步结成联盟。751年,教皇派大主教到巴黎为丕平加冕,准许他成为新一代王朝的国王。作为回报,丕平为教皇解决燃眉之急。这时意大利北部的伦巴第王国正在扩张,不断侵扰教皇国,教皇亲自向丕平求救,于是在754年和756年丕平两度率大军进人意大利,强迫伦巴第国王将占领的拉文那以及周围的大片领土交还给罗马教皇,由此形成了教皇国的雏形,这一事件也被称作“丕平献土”,通过这一教俗互惠的举动,法兰克王国与教皇之间缔结了源远流长的同盟关系。