克洛塔尔的短暂统一

墨洛温王朝是法兰克王国的第一个王朝,从5至8世纪享国祚将近三百年。墨洛温王朝的一个显著特点就是家族内讧多、易分裂,因此在这一时期形成了多元的权力结构,以及法国最初的地理和政治形态。话说克洛维一世建立法兰克王国,并在不断的扩张战争中兼并了大量土地,之后,他利用土地分封以笼络大小贵族,形成封建采邑制。沿用此法,克洛维还将国土当成家庭私产分成几份,分别赐给几个儿子。

  511年,克洛维一世去世,法兰克王国的领土被四个儿子分割,分为梅斯王国、巴黎王国、奥尔良王国和苏瓦松王国。梅斯王国由长子提奥多里克继承,又称作奥斯特拉西亚王国,初定都兰斯,后向东转移到梅斯。次子希尔德贝尔特获得巴黎王国。另一个儿子克洛多梅尔获得奥尔良王国。获取苏瓦松王位的是幼子克洛塔尔,他的主要地在法国最北端,这里是法兰克人最初崛起之地,包括亚眠、阿拉斯、图尔奈等城镇,还有—块领地在西南部的阿基坦地区。

作为几个兄弟当中最有野心也最为阴险的一个,克洛塔尔一直觊觎其他兄弟的领地。524年,当三哥奥尔良国王战死勃良第战场后,他趁火打劫霸占作为奥尔良王后的嫂子,并残忍地杀害了侄子,伙同其他兄弟瓜分了奥尔良王国,获得图尔、普瓦提埃等重要地区。555年,其长兄提奥多里克的孙子狄奥多巴尔德早逝,无子嗣,留下了空位的梅斯王国。这里是法兰克王国向东扩张的桥头堡,领土辽阔,具有重要的军事地位。克洛塔尔闻讯立即赶到梅斯,娶侄孙狄奥多巴尔德的遗孀,将这个庞大的王国据为已有,并且继承了梅斯王国在南部的领地奥弗涅。3年后,统治巴黎王国的兄长希尔德贝尔特去世,克洛塔尔又急忙兼并了巴黎王国,从而继父亲克洛维一世之后再度统一了整个法兰克王国,将分散的国土整合起来,成为唯一的国王。

在对外方面,克洛塔尔仍然沿袭其父的政策,不断征服。经过艰苦卓绝的数次征战,克洛塔尔一世最终在534年与其他兄弟联手灭亡了勃艮第王国,实现了父亲的夙愿。位于法国东南部罗讷河谷的这一大片土地首次被并人法兰克王国,包括里昂、第戎、贝桑松等重要城市,成为法国的重要组成部分。至此,古代高卢的地域全部被法兰克人征服。但克洛塔尔并没有满足,他对南边的东哥特人、西哥特人也是屡屡征伐,537年,他利用拜占庭帝国与东哥特王国的矛盾而从后者手中获得了普罗旺斯地区,拥有了地中海的出海口。在东方,与相邻的图林根人、萨克森人不断交兵,通过和战交替的手腕降服这些桀骜不驯的部落,强迫他们进贡。但对于屡屡造反的阿勒曼尼人,却没有取得更多的实质性进展。终其一生,克洛塔尔都在不断努力统一法兰克王国,并不断扩张法兰克领土。但当其去世后,辛苦经营的国土却再次陷入分裂。反而是他开创的同根相煎的残忍手段,却不断影响着子孙后代。