克洛维与法兰克王国的崛起

最终征服高卢的法兰克王国,与后来作为民族国家的法国不能画等号,但可被视作其前身,法兰西民族的光荣时代大致可追溯至此。法兰克王国是由日耳曼人的一支法兰克人所创建的,从公元5至9世纪持续了三百多年,前后分为墨洛温王朝和加洛林王朝。在罗马帝国崩溃以后,法兰克王国逐渐发展成为西欧和中欧最重要的国家。

  前面已经提到,法兰克人在4世纪时成为罗马帝国的军事同盟,因而被允许定居在高卢东北部莱茵河下游一带,活动于今法国与比利时交界之处。作为交换,他们成为帝国边境的戍卫者。当罗马帝国江河日下自顾不暇之时,法兰克人伺机不断扩张地盘。尤其是在西罗马帝国灭亡十年后的486年,当时的法兰克人军事首领克洛维带领族人举起反叛大旗,将目标对准了地处其南的苏瓦松王国,这里的统治者—埃吉迪乌斯之子西格利乌斯仍效忠于罗马帝国。在这场苏瓦松战役中,法兰克人大胜,吞并了苏瓦松王国,地盘大大向南扩张,首次占有了巴黎,据守卢瓦尔河以北地区。

克洛维决定趁此良机称王建国。他继承依然在运行的罗马帝国的政府机构,建立起法兰克人的统一国家,定都巴黎,称克洛维一世,并以其祖父之名将朝代命名为墨洛温王朝。在此后二十年中,克洛维一世东西挥戈。他向东在今属德国西南部的地区大举征服,战胜了阿勒曼尼人;向南则跨过卢瓦尔河,在东南方夺得第戎,与已皈依基督教的高卢人所建勃艮第王国的公主克洛蒂尔德结婚;在西南方将盘踞在图卢兹的西哥特人赶往西班牙,占领阿基坦大部分地区。从此以后,法兰克王国不仅统一了过去分散的法兰克人各部落,使整个王国都处在国王的统治之下,而且还往新兼并的地区派遣伯爵和主教,让他们秉承国王的意图进行管理。而法兰克王国的中心则设在巴黎,这是巴黎在历史上首次成为首都。

为维持在罗马帝国旧土上的统治,克洛维在妻子的劝说下放弃了原先信仰的阿里乌斯派,改信天主教。这一做法使他获得基督教会和罗马贵族的支持,克洛维还拥有了任命主教的特权,但改宗也破坏了克洛维与其他法兰克贵族的关系,削弱了他的地位。从长远看来,皈依基督教是法兰克最终称霸的重要一步,奠定了法兰克人与罗马教皇的结盟,正是教皇的支持,才使法兰克王国能够稳定地进行统治达数百年之久,而克洛维也作为基督教会的保护者,大大促进了欧洲的基督教化。