墨洛温王朝的分合与衰落

561年,统一了整个法兰克王国的克洛塔尔一世撒手西去,王国再度分裂。根据传统,国土在四个儿子之间分割,依然是苏瓦松王国、梅斯王国、巴黎王国和奥尔良王国。曾经在墨洛温宫廷屡屡上演的骨肉残杀、兄弟相阋的闹剧再次发生,这几乎成为这个家族的遗传基因,在每一代统治者身上都会体现出来对权力的渴望,以及为达到权力之巅而不惜使用任何惨绝人寰的手段。

  而在这场斗争中,又加入了有野心的王后,以妒忌和残忍为王室之争推波助澜。尤其是苏瓦松国王希尔佩里克一世( 561-584年在位)的情人弗莱德贡德(545-597),用计先后残杀多位王室成员,包括梅斯国王西格贝特一世(561-575年在位)夫妇及其子希尔佩里克一世(575-595年在位)夫妇。第二轮竞争最终仍由苏瓦松国王获胜,经过50多年的争斗,弗莱德贡德的儿子克洛塔尔二世( 613-629年在位)成为赢家,再度统一了法兰克王国。他进而做出了一项改革,重新整合划分了国土,将王国一分三:奥斯特拉西亚、纽斯特利亚和勃艮第。从此,四国之争变成了三国对立。这一决定对法国后来的地理和政治走向也产生了很大的影响。

奥斯特拉西亚位于法国东北部,主要在马斯河和摩塞尔河流域,东至莱茵河中下游区域,首府先是兰斯,后改为梅斯,奥斯特拉西亚的称呼早在克洛维死后就已出现,它的前身为梅斯王国;纽斯特利亚这个名称出现较晚,包括法国中部卢瓦尔河和今比利时之间的区域,西至布列塔尼和大西洋,东至香槟地区,首府为苏瓦松,另外也包含阿基坦地区。勃艮第原先是高卢王国的中心区域,也是最后被并人法兰克王国的,由于其漫长的历史渊源而依然自成一体。

克洛塔尔二世的儿子达戈贝尔一世(约623-639年在位)从父王手中接过权杖,于629年成为法兰克国王。但他也是最后一个有能力实现大一统的国王,在他之后墨洛温王朝就一蹶不振,走上了永远的衰落之路。墨洛温王朝的最后一代国王是希尔德里克三世( 743-751年在位),在他继位之前的七年里,由于宫相擅权,竟没有立一个国王。直到743年,才由宫相丕平立希尔德里克为王,但这位国王也并没有实权。丕平家族称王的野心日益上升,最终在丕平三世时将希尔德里克赶下王位,在教皇的支持下将其送至修道院隐居,从而名正言顺地为墨洛温王朝近三百年的历史画上了句号。