第二帝国与普法战争

拿破仑帝国覆灭不到半个世纪,他的侄子拿破仑三世又建立起了法兰西第二帝国,并于1851年从东南方的邻国那里取得了尼斯和萨伏伊,是50年来法国领土的一次大扩展。但在面对东面邻国普鲁士时,情况却变得很不妙,因为这个邻居正在全力快速地变为一个大国。普鲁士为了统一德意志,先后击败了丹麦和奥地利。为了进一步获得大陆霸权,下一个对手就是法国,因为保持多年大陆霸权地位的法兰西第二帝国极力阻止德意志的统一,还不断窥探莱茵河左岸的土地。

 为了开战,普鲁士需要找到一个借口。于是1870年7月,普鲁士在首相俾斯麦的策划下,制造了一份挑衅法国的电报,成功地触怒法国。六天后,法国对普鲁士宣战。普鲁士早就预料到,法国发动攻击一定会选择阿尔萨斯-洛林地区,因为这里与德国接壤,并且是法国梦寐以求想要夺得的土地。但是进攻这里的话,军队会被孚日山脉分隔开来。因此普鲁士决定不主动进攻,以利用自然优势。

7月底,法军集中兵力20多万迅速向东部国界进发。而普鲁士则领导北德意志联邦以及巴伐利亚、巴登—符滕堡等邦国参加战争,共计40万人。从8月初开始,法军侵入莱茵河地区的萨尔布吕肯,但同时普鲁士军队也攻入法国境内,连败法军。法军在普鲁士军的强大攻势下,不得不节节败退,退守到梅斯。8月底,普鲁士军开始围攻马斯河右岸的色当。9月1日,普鲁士切断法军西撤的道路,在当天中午完成对法军的包围,开始以强大的炮火进行攻击。法军数次突围失败后,拿破仑三世不得不选择投降。他于当日下午派人将请降书送达普鲁士国王威廉一世手中。第二天,拿破仑三世率领所有官兵正式向普鲁士投降。

色当之败和皇帝投降的消息传到巴黎,立刻在巴黎引发政变,第二帝国被推翻,成立了法兰西第三共和国。但是普鲁士仍然决定将战争继续下去,向巴黎进军,不久即围困巴黎。这场围困长达4个月之久,而各地的法军又陆续遭到失败。到1871年1月底,法国政府与普鲁士签订了巴黎投降的条约,普鲁士军队开进了巴黎,一直到3月才离开。

这场战争不仅导致了第二帝国的垮台,更使法国失去了在欧陆的霸权,法国不仅没能够获得阿尔萨斯—洛林,还必须赔偿普鲁士所有损失高达200亿法郎,这严重阻滞了法国的经济发展。但是在普鲁士一方,却借助几次大规模战争不断壮大,德意志帝国最终于1871年1月延生了,地点充满了讽刺,是在法国凡尔赛宫的镜厅。这为此后双方的矛盾又埋下了严重的隐患,普法战争以后的法国一直想要报仇雪恨,开始寻求盟国支持,终致一战爆发。