西班牙王位继承战争中的法国

三十年战争中,法国取得了对西班牙的决定性胜利。但是对于想要争霸的法国来说,西班牙毕竟是积累了数个世纪的帝国,只有完全征服伊比利亚才可以完成自己的霸主理想,法国一直在等待一个机会获取西班牙的遗产,而这个机会随着一场继位危机来临了。西班牙从15世纪末开始与奥地利哈布斯堡家族联姻,因此属于哈布斯堡王朝。到卡洛斯二世死后,没有子嗣,在遗嘱里说明将王位传给其外甥,即法国国王路易十四的孙子安茹公爵腓力。这一来,法国就不费一兵一卒地获得了庞大的西班牙帝国。

 但是这引起了奥地利哈布斯堡王室的不满,他们认为西班牙的王位本应由奥地利的大公查理,即后来的神圣罗马帝国皇帝查理六世继承。面对法国占便宜的情况,他们决定对法宣战,以夺回西班牙的王位。双方开始拉拢盟友,形成两派阵营。法国与西班牙以及德意志的几个邦国如巴伐利亚等形成同盟,而奥地利则同英国、荷兰、葡萄牙、萨伏伊公国、那不勒斯王国以及德意志的勃兰登堡等小邦国结成反法同盟,于1702年5月正式对法宣战。

第一阶段双方各有胜负。1702年9月,法国与巴伐利亚共同突破莱茵河防线,进逼奥地利。但是法国盟友西班牙却陷入不利战局,英荷联合舰队不仅歼灭了西班牙舰队,英国更是攻占了西班牙南部的直布罗陀。1704年,萨伏伊的欧根亲王和英国统帅约翰·丘吉尔(马尔伯罗公爵,即后来那位英国首相的先祖)领导的奥英联军,在布伦海姆大破法国和巴伐利亚联军,巴伐利翊亚退出战争,两年后,欧根亲王在都灵再次大败法军,法国在其他地方也连吃败仗,不得不退为守势。

反法同盟趁着胜利对西班牙发动进攻,迫使法国人腓力五世逃离马德里,让奥地利的查理大公成为国王。就在这种情况逐渐成为定局之时,法军开始了反攻。1707年4月法军成功进占西班牙大部分地区,腓力五世又回到了马德里的王位上。同年7月,法军在法国南部的土伦港打败欧根亲王。但是次年7月,丘吉尔和欧根亲王的反法联军在奥德纳尔德再度击败法军,1709年7月,双方在荷兰决战,法军再度战败,但是反法同盟也没有取得更多战绩,双方进入僵持阶段。

就在这时,英国与俄国开始为争夺北欧而进行战争,为了全力对付俄国,英国决定与法国和谈,停止对法的战争。这一来,反法同盟其他国家也都纷纷转而与法国和谈。而且,查理大公也在这时继位为神圣罗马帝国的皇帝,西班牙的王位也不再是那么炙手可热了,而且一个横跨西班牙和德意志的哈布斯堡帝国也不是欧洲各国愿意看到的结果。于是在1713年,法国与反法同盟各国签订了《乌得勒支和约》,腓力五世可以继续担任西班牙国王,但是规定法国与西班牙永远不能合并。

这场战争中,法国损失严重,也没有实现其称霸欧洲的企图,但与西班牙的关系得到了很大的改善。而英国却趁机夺去了法国的海外殖民地,走向了海上霸主之路,法西矛盾为法英矛盾所取代。