西法兰克王国的开端

经过《凡尔登条约》的初步分割,又历经几次进一步的分割,帝国的分裂状态被条约确定下来。“秃头”查理(823-877)获得帝国的西部,纽斯特利亚故地和阿基坦王国,成为西法兰克王国(843-987)的第一任王。这个王国逐渐与帝国其他部分分道扬镳,走上了不同的道路。

  “秃头”查理在位时期所做的一个重大事件就是签署了《梅尔森条约》。虽然对外无能,但查理却相当擅长家族内争。他早就对自己领土东边的中法兰克王国虎视眈眈,但一直没有成功下手,直到一个机会出现。早在855年,中法兰克国王洛塔尔一世去世后领土三分,分别是意大利北部、普罗旺斯(包括下勃艮第)和洛林(包括上勃艮第),由三个儿子掌管(大致范围参见图12)。他们内部其后又进行了分割调整,但基本与“秃头”查理无涉。然而,当掌管洛林(洛塔尔二世,869年卒)和普罗旺斯(普罗旺斯的查理,863年卒)的两个侄子先后去世以后,“秃头”查理再也按捺不住了,他与有同样野心的东法兰克国王“德意志人”路易一道,将两个侄子的土地瓜分了。870年,两人在今荷兰的梅尔森签署了条约,将这一次领土瓜分确定下来,是为《梅尔森条约》。

这一次扩张后,西法兰克王国的领土大为增加,逐渐具有后来法国领土的雏形。如图中所示,从北到南,西法兰克王国包括弗兰德尔地区、从苏瓦松到巴黎再到图尔的纽斯特利亚故地,沿海的布列塔尼、阿基坦和西班牙边区,东边则到达勃艮第的西部。当然,西法兰克国王的领土贪欲还没有终结,在此后还将继续围绕着中法兰克王国的遗产进行拉锯战。875年,中法兰克国王洛塔尔一世最后一个仍在世的儿子,也就是“秃头”查理的侄子路易去世,查理接过了皇帝的称号,成为加洛林帝国的继承者,并得到教皇的加冕。但查理在877年去世后,皇帝的宝座便无人再继承,空位数年。

虽然“秃头”查理战胜了兄长们,成为偌大的西法兰克王国的国王,并享有皇帝称号,而且领土也日益扩大,但他的政治和军事实力并不强。在西法兰克王国内部,许多大的封建领主并不听命于他,查理必须想尽办法与大领主们周旋,而授予土地则是最为常用的笼络手段,如普罗旺斯等地就被封给了领主,但也导致越来越多的领地增加,羽翼日丰的领主们逐渐尾大不掉。“秃头”查理的长子路易二世() 846-879)于877继任国王,但没有继承皇帝之位。可见此时帝国的分裂已日益严重,皇帝的虚位已经不能再引人垂涎了,路易二世想要集中精力经营自己的西法兰克王国。但路易二世的统治却极为平庸,而且继续受制于大领主,只能通过大量赐封土地以消除矛盾,如将西班牙边区伯国让与出去。

而且,这时期北欧维京海盗对法兰克沿岸领地的漫长侵略也开始了,面对这些海盗的威胁,秃头查理无法与其对抗,只好选择息事宁人,以金钱行贿维京人。但这并不能填饱海盗们的贪欲,他的儿子也想与维京海盗决一雌雄,但开战之后不久就病倒辞世了。维京人的入侵成为此后一百多年法国人的噩梦。