法兰西殖民帝国

法国的殖民史要追溯到16世纪在新大陆的扩张,尤其是在加拿大东海岸的纽芬兰一带。1605年,法国在加拿大东南部的新斯科舍建立港口,几年后又进一步建立魁北克城,并将势力发展到圣劳伦斯河河谷。这些地方逐渐发展成毛皮贸易的殖民地。法国将在新大陆新获得的土地又称作新法兰西。到17世纪末法国在新大陆上扩张到了密西西比河流域。同一时期,法国也在非洲和亚洲进行殖民。1624年,它在西非的塞内加尔建立了首个贸易站。在孟加拉的金德讷格尔、印度的本地治理等地也建立了贸易商站。

 到18世纪中叶,法国与英国的斗争愈加激烈,不仅在欧洲范围,出扩展到了整个世界范围。此后的半个多世纪里,伴随着一连串的战争如奥地利王位继承战争、七年战争、拿破仑战争,法英两国的殖民地也各有得失。法国的损失较大,被迫割让了美洲和印度的一部分殖民地。拿破仑上台后大力发展海外扩张和殖民,但其失败也让法国的殖民地丧失殆尽,尤其是南美洲的法属圭亚那,西非的塞内加尔,都被划归英国。

拿破仑全球帝国梦想虽烟消云散,但法国并不甘心,力图东山再起,再造一个殖民帝国。1830年,法国征服阿尔及利亚,此后更是不遗余力地在非洲扩张,将其势力在北非从阿尔及利亚向东扩展到突尼斯、利比亚一带,在西非则将毛里塔尼亚、塞内加尔、几内亚、马里、科特迪瓦、贝宁、尼日尔一直到中非的刚果都纳入自己的势力范围,在东非也霸占了北边的吉布提和南边的马达加斯加一带的海岸。

法国对东方的憧憬令其不断向东探索和扩张。19世纪80年年代的中法战争使其获得了越南和柬埔寨,以此为基础建立起法属印度支那,保证了其在东南亚的殖民统治。在中国的上海、广州等地,法国也获得了租界,给这些地方染上了浓郁的法国文化。18世纪末,库克船长在南太平洋的发现开启了欧洲各国在这里的角逐。法国囊括了新喀里多尼亚、法属波利尼西亚的群岛、新赫布里底群岛等。其中,波利尼西亚群岛中的塔希提岛给予了法国印象派画家高更美妙的灵感。

到一战后,法国的全球殖民帝国达到了巅峰。它还将奥斯曼帝国在近东的领土、德国的喀麦隆和多哥划入自己的势力范围,在西非则建立了庞大的法属西非。直到二战期间,这个殖民帝国才逐渐瓦解。二战以后,随着非殖民地化运动的兴起,法国的殖民地纷纷走向独立,越南、阿尔及利亚成为典型的例子。虽然到今天这个曾经的殖民帝国只剩下不到以前的1%的殖民地,但是,法国的语言和文化仍然留在世界上许多曾经被其控制过的地方。