第三章:科特斯海--地球水族馆(1)

下图:科特斯海的卫星图----下加利福尼亚半岛与墨西哥间狭窄的海域。

在地球上的所有海洋中,可以毫无疑问的说,科特斯海第一眼看上去毫无吸引力。它位于下加利福尼亚半岛与墨西哥大陆之间,是条狭长的海域,长为 995 英里,但宽仅为 99.5 英里。它既没有大西洋惊人的威力,也没有太平洋宏大的规模。 表面看来,这里一点也不像一个全球海洋探险地。但就是这个其貌不扬的海域,给海洋探险队展现了最为罕见的景象。

对于这次探险,我们并没有希望能有什么新发现。我们的目的仅仅是去调查一下这里异常丰富的海洋生命。地球上三分之一的海洋哺乳动物生活在这狭小的海域里。此外,这里还有 800 种不同种类的鱼,以及世界上最密集的鲸鱼群。库斯托曾将这里称为“地球水族馆”,作家斯坦贝克称这里“野生动植物肆虐”,并讲述了自己在这里作为业余生物学家工作的经历。

下图:海中的一头抹香鲸。这片海域中生活着世界上最密集的鲸鱼群

当然,这种独特的环境对于我们来说具有无法抵抗的诱惑力,我们想知道为什么这里会有如此丰富的海洋生物。在这里,我们了解了鲸鱼的特性,这是动物学上的一个里程碑。但是,这些新发现却十分令人担忧,因为科特斯海的生态系统正在面临着严重的威胁。

那是墨西哥的盛夏时节,我们的探险在拥挤的拉巴斯港启程了。酷热中不时飘来一阵阵浓重的腥气,空气里似乎还遗留有几天前那场飓风的残余能量。

港口中杂乱地停着许多船只。有一艘名叫“潘加”的渔船是前不久用七彩玻璃纤维制成的,在排列得井然有序的游艇中,它正随着波浪上下起伏。我们这次乘坐的探险船规模介于“潘加”与游艇之间,名叫“海中越狱”,曾是一艘研究用船。这艘船似乎是这片区域里最吵闹的噪音发声器,我们装载好了必要的装备,在晨耳欲聋的噪音中,驶向科特斯海。

丰富的营养物质

右下图:500 万年前,太平洋板块向西移动,将巴哈半岛与北美大陆板块分离开来,形成了一个深深的海湾,随着海水的注入,科特斯海便形成了。

科特斯海之所以有如此丰富的海洋生命,是由于它特殊的地质结构造成的。500 万年前,太平洋板块开始远离北美大陆板块,将巴哈半岛和南加利福尼亚从美国大陆分离开来。该板块向北移动了 200 英里,因此形成了一个深深的海湾。又因为太平洋海水的流入,便形成了科特斯海。这片海也被称作加利福尼亚湾或者朱砂海。

如今,随着众所周知的圣安德烈亚斯断层向南延伸,科特斯海仍然在以每年 5 厘米的速度变宽。这个区域的地质活动非常活跃,这种活动导致海底出现了一条垂直深入地壳的裂缝。

通常说来,地壳的裂缝常见于海底几千米深处的大洋中脊处,而在科特斯海,裂缝却出现在距离海平面 5 米深的浅盆中。海洋探险队决定去探查这个不寻常的现象。在水下,要想发现地缝首先靠的并不是视觉,而是听觉----突如其来的嘶嘶声。听到这种声音后,就可以顺着声音找到地缝了。

(右图:从地缝上升的海水释放了丰富的“海洋肥料”,养育了品种繁多的海洋生命。)

在这块半平方英里的海域里,处处都有成串的热气泡不断地从海底冒出,使海水的温度上升到了 80度。这是因为地缝直通地球核心的熔岩,所以冒出的水十分滚烫。

海水流入地缝后,温度可高达几百度,之后它们要流经数英里厚的沉淀物,再向地缝口上升,在这一过程中,海水吸入了多种矿物和营养物质的混合物,例如钙、镁、铁,在海水到达地缝口之后,这些物质也被释放到了海中,成为养育海洋生命的特殊“海洋肥料”。大量的化学合成细菌在地缝口附近滋生,形成了覆盖岩石的厚厚的“有色垫子”,各种鱼类都可以在这里找到丰富的食物。这些地缝口,连同流过科特斯海且富含营养物质的加利福尼亚洋流一样,将这片狭小的海域变成了海洋中的绿洲。

 

(左图:生活在这片海域的巨型翻车鱼。这些鱼体形巨大,看起来像是由一个大大的头部和一条小尾巴组成的。这种鱼可以长到 3 米长)

这里生活着各种各样的鱼:神仙鱼、小热带鱼、暖海鱼、鹦嘴鱼、石头鱼、隆头鱼、鲷鱼以及海鳝,以上这些仅仅是这片海域中成百上千种鱼类中的一小部分。此外,这里有长达 7 米宽的巨型深海鱼,还有体重达 5000 磅的世界上最重的巨型翻车鱼。其他“居民”包括加利福尼亚海狮、长须鲸、濒临灭绝的加湾鼠海豚以及食肉型洪堡乌贼。

世界上七种海龟中的五种都迁徙到了这里:棱龟、红海龟、玳瑁、橄榄鳞龟以及太平洋绿龟----也被奇怪地称为“黑龟”。

 

(右图:鲸鲨通常会在 9 月或 10 月迁徙至此来捕食和繁殖。这些大鱼的同伴是拉莫拉鱼和胭脂鱼,这些小鱼会“钩”在这些温和的大鲨鱼上顺路而来,“沾光”的同时,会帮助大鱼清理身上的寄生出。)

还有其他一些过客,包括鲸鱼、鲸鲨、成群的海豚以及海象。加利福尼亚灰鲸来到这里十分不易,它们经历了比其他任何哺乳动物都要长久的迁徙路程,在每年冬季返回 5 000 英里外的白令海之前,它们都要在这里待上好几个星期进行繁殖。

在科特斯海进行捕食和繁殖的鲸鱼和海豚比世界上其他任何地方的都要多。总的来说,这片海域有将近 900 种鱼类以及 34 种海洋哺乳动物,其中,超过 800 种海洋及沿海物种只存在于这里。