第五章:红海--希望之海(4)

未受影响的海岸线

左图:由于游客稀少,红海南部的珊瑚礁末曾受到损害,各种海洋生命才得以在此“安居乐业”。

厄立特里亚的礁石之所以能免受人类活动的影响,其中一个原因是因为在厄立特里与埃塞俄比亚之间爆发的战争。这场战争始于 1963 年,以 1993 年厄立特里亚的独立宣告结束。由于战争,很少有人会选择居住在海岸线附近,因此人类对这里的礁石没有带来什么影响。

即使是现在,该国 400 万的人口中也很少有人愿意在海岸上定居,海岸上只有一家小型的捕鱼场。
此外,来这里旅游的人也很少,这是为什么这个区域的海洋生态系统没有受到人类活动影响的第二个原因。(与之形成鲜明对比的是,红海北部的埃特拉是著名的潜水胜地,在其长仅 7.5 英里的海岸线上,每年有超过 250000 人次的潜水,因此那里的珊瑚礁受到了严重的损害)。

而红海南部这片未受人类影响的海域,是海洋生命赖以生存的家园。在这里生活的1400 种鱼类里,有 1/6 都是当地独有的,其中包括鹦嘴鱼、红海海葵鱼、刺尾鱼以及深海海鳝。

 

下图:这幅卫星图显示的是曼德海峡狭窄的裂缝。海平画下降时,海底 120 米深处的基石就像一个屏障一样将红海与世界上的其他海洋分隔开来。红海也由此拥有为数众多的特有物种。

造成这里拥有世界上特有生物的其中一个原因是曼德海峡处于红海与印度洋交汇处,将红海与世界上的其他海洋隔离开来。在海峡大约 120 米深处有一块基石,当海平面下降时,它就像一个屏障一样将红海隔开。正是由于这种地理上的隔离,这里才进化出了新的物种。

曼德海峡(也被叫作“泪之门”)也是造成这里的生物多样性的一个地理因素。它就像是一个“育婴园”,大量的幼鱼被季风从阿拉伯海带到红海来,一旦进入红海,这些幼鱼就被基石包围起来,由此进化出了不同的鱼类。

结束了一天的潜水工作,晚上队员们坐在宜人的宁静中,品尝着用当地传统工艺烘焙的热面包----将面团埋在热炭上层的沙中烘烤而成的。炭火的余烬在黑夜中闪烁着光亮,漆黑的海水有节奏地拍打着海岸。能够潜入这些只有在教科书上才能见到的海洋中,并且能够目睹如此神奇的海域,是我无上的荣耀

战争的受害者

第二天我们向北前往苏丹,开始长达两天的航行。这里的海域也未被涉足过。同样,我们也需要得到特殊的许可才能继续我们的探险,这次的许可来自苏丹安全部门。

(下图:“乌木布依拉号”的船头。)

航行时,季风加速了我们的脚步。红海自古以来就是非常重要的贸易通道,来往船只运载着奴隶、香料----在汉尼拔时期,甚至运送过大象。此外,它在第二次世界大战中有着非常重要的战路地位。现在,在苏丹港外一块大礁石附近的海底,还能找到战争时沉没的船只残骸。这个残骸保存得十分完好。这艘船并不是因为运气不好而沉没的,而是船长凿沉了它。我们对这艘 150 米长的意大利货船本身并不感兴趣,令我们感兴趣的是沉船中运载的具有顶级机密的货物。我们计划下潜到海底船体的残骸附近,找出船长凿沉这艘船的原因。这里也是非常有名的潜水地点

在 1940 年的英德战争中,尽管有传闻称意大利首领墨索里尼与希特勒建立了联盟关系,但意大利却始终保持着中立的态度。然而对于一个还没有对战争任何一方表示支持的国家来说,其一艘叫作“乌木布依拉号”的船只的行为却非常奇怪:它在意大利海岸(那不勒斯和墨西拿)的港口上停靠了数次进行补给,之后经由地中海以及苏伊土运河,最终到达了意大利的殖民地厄立特里亚。

“乌木布依拉号”是 1911 年德国在一战预备阶段建造的。它有 5 个货仓,3 层甲板,重达 10000 吨,可以容纳 2000 位乘客。但在当时那次特别的旅途中,它上面只有船员。当“乌木布依拉号”到达埃及时,英国皇家驱逐舰“格里姆斯比号”接受了追踪命令,尾随“乌木布依拉号”到了苏丹。意大利船长洛伦佐·木易桑提前给马萨瓦指挥站发电报称:“我后面有一艘船,请指示。”

 

(右下图:我们对残骸进行了探索,试图了解当年船员们在船上的生活。同时,我们也发现了船舱里所隐藏的高度机密的货物)

6 月 6 日,“乌木布依拉号”抵达苏丹港的同时,关于意大利参战的消息也随之传来。英国与意大利成了敌人,而英国人已经冲上了“乌木布依拉号”。为了避免船上珍贵的货物落入英国及其同盟国手中,船长叫来了紧急救生钻孔船。当所有的船员都安全离开后,他钻穿了船体,货仓沉入了海中。当时它所沉没的地方,现在已经是全世界潜水员最青睐的潜水地之一。

我们进入了船体内部,想了解当年船员航海时的生活是什么样的。我们在第一个船舱中找到了一个专门用来制作意大利脆皮面包的面包炉,地板上还散落着上百个酒瓶。在第二个船舱中,三辆菲亚特汽车仪然状况良好。

在最后一个货仓中,我们终于看到了“乌木布依拉号”在旅途中所携带的机密货物:5510 吨炸药,360000 颗炸弹,3056 箱导火线,17539 箱弹药以及 624 箱雷管。成排成排未爆炸的军火令人心悸。如果它们爆炸的话,半个苏丹港将被毁灭。难怪船长会出此下策,防止军火落入敌人之手。