第五章:红海--希望之海(6)

搜寻鲨鱼

在我们的探险中,读者可以看到我们格外关注鲨鱼。在世界范围内,由于对鲨鱼鳍的商业需求,鲨鱼的数量正在大幅度减少。我们提到过,鲨鱼中最受打击的是相貌奇特的双髻鲨----头部扁平呈锤子状,2008 年,它们被世界自然保护联盟列入了全球濒危物种的“红名单”。从前,我们可以在海洋中看到大群大群的双髻鲨游过,而现在却很难找到这样的鱼群了,能够看到它们就已经是一件非常难得的事情了。每次遇见它们,都令我们对于它们的命运有更深刻的认识。

要找到双髻鲨或者其他任何鲨鱼都需要有足够的耐心,同时还要能在水下待上足够长的时间,因此我们决定放弃通常使用的潜水装备,换上再生式氧气系统,这样我们就能有充足的时间待在水下。

双髻鲨通常在超过 200 米深的海水中捕食,它们锤子形状的鼻子上带有高度敏感的电感受器,可以感知人类所无法辨识的细微水温变化。对此的解释是,双髻鲨可以将冷热海水交汇处的盐跃层当作温度变化的参照点。海洋探险队计划在盐跃层中等候鲨鱼的到来。

我们进行了一系列潜水,在此期间有幸见到了许多稀有物种。一条大约一米长的旗鱼尾随着我们的位潜水员,旗鱼是海洋中游动速度最快的鱼类,它们的名字由它们巨大的背鳍而来。当旗鱼将背鳍竖起用以吓退捕食者时,它们看起来非常威风。一条丝鲨从我们旁边游过,这种鲨鱼危险性很低,经常单独行动,以光滑且富有光泽的皮肤而得名。另一位潜水员被一群加勒比礁鲨包围。尽管我们周围有很多鲨鱼,几乎阻挡了我们的视线,但还是没有双髻鲨出现。

一条旗鱼,背鳍张开,想要吓退捕食者
丝鲨因其光滑的皮肤而得名。

就在我们最后一次潜水的最后几分钟里,终于见到了双髻鲨的身影。那画面筒直是太壮观了,一群约 30 头双髻鲨组成的鲨鱼群正快速游动。双髻鲨锤头型的头部就像“机翼”一样,使得它游动时的速度很快。

(下图:我们的等特是值得的,最终我们看到了一大群双髻鲨游动的场景。双髻鲨在世界上很多海洋中都灭绝,但在红海中,我们所见到的鲨鱼群预示着这一迷人的物种还有生存的希望。)

近距离观察双髻鲨,你会发现它的头部下表面平坦,上表面呈圆形,十分符合流体力学的原理。它们还可以毫不费力地向上游动,跟随猎物的一举一动。在鲨鱼游入深海中去之前,潜水员们好好地欣赏了这一番难得的景象。

能够见到如此多的双髻鲨给了我们一丝希望,因为至少说明在这一区域内,双髻鲨的生存状态良好,而在世界的其他地方,双髻鲨的数量却在急剧减少,整个种群都受到了威胁。就在我们即将结束这次行程时,我们意识到红海不仅给了人类希望,还给了全世界海洋希望。这里的珊瑚表明,这一海洋中重要的“热带两林”能够很好地适应海水温度的上升,同时生机勃勃的生态系统也表明,海洋可以孕育多种多样的海洋生命。我们的海洋非常脆弱,但至少在这里我们意识到了它们仍然能得以“生存”下去。