第七章:北冰洋--地球的气候控制员(2)

一个陌生的世界

这片冰冻的荒野白茫茫一片无边无际。海水、陆地上的冰以及冰川构成了一幅“冰光粼邻”的美景。但对于行家来说,这里的冰块是由多种不同的冰组成的,情况十分复杂。除了浮冰,这里还有许多较为松散的流冰,以及新形成的、约呈圆形的饼状冰,和牢牢固定在海岸线上的固定冰。

 

      两块大浮冰相撞时,有些冰块会上升形成巨石一样的“小山“,这与地质板块互相挤压时形成地面的山川相类似

我们已经做好了潜水要做的一切准备,绑在身上的绳子与水面的船只相连,确保一旦我们被困在水中,地面辅助人员可以将我们拉出来。我们潜入了水中。水下的景象非常壮观,上方和周围都是大小各异的冰块,像是上下颠倒的山川和山谷。由海水运动形成的扇形或冠状的大块冰山向下延伸到海洋深处。当相邻的大块浮冰碰撞时,被挤出水面的冰块形成了碎冰堆,而水下则形成了冰脊(这与地质板块相互挤压形成陆地上的山川一样)。昏暗的蓝绿色光透过冰块射入海中,水下世界令人感到陌生而恐惧。

实际上,大多数有关冰层厚度的测量都来自于卫星测绘,因此直接在浮冰上收集的数据对于监控冰盖融化速度来说是非常难得的。冰川的形成需要很多年。形成年头较长的冰川比刚刚形成的冰块更厚更稳定,因此刚刚形成的冰块最容易融化。

 

       保尔罗斯跳入水中,他将要在北极的浮冰下进行潜水

在水下,我们发现了冰川融化的迹象。这里的冰川在以惊人的速度变薄,在冰川融化的地方,形成了一个个蓝色的“小水池”,阳光可以从这些“小水池天窗”中照射进来。在冰山边绿我们看到了扇形的冰块,这是冰块向紧邻的地方进行热交换以及水流流动的结果。我们推测这块冰形成的时间并不长,因为从整体上来看,它比形成时间较久的冰川要平坦得多。

 

此外,这块浮冰上没有出现大型的冰脊和深深的沟壑,这是由于它们还没有被水流侵蚀,因此边缘部分十分锋利,且参差不齐。这里薄冰层的含盐度比厚冰层的要高,因此它没有厚冰层那么蓝。这是因为盐分会从冰块中慢慢析出,仅仅剩下淡水的缘故。一些年代久远的冰块的含盐度已经降到了很低的数值,极地探险家们甚至可以饮用它们。析出盐分的淡水冰块对光的散射率不同,淡水冰或冰川通常呈蓝色。

 

       队员们在冰块中钻孔来测量冰块的厚度,采集冰块样本。冰块很薄,应该是形成不久的冰,非常容易融化

我们通过在冰块表面钻孔来测量冰块的厚度,以及采集几块核心部分的样本。但首先我们要进行的是十分重要的“品尝试验”,像品尝美酒一样品尝处于中心位置的冰块融化后的海水,水的含盐度越高,说明冰块的形成时间越短。毫无疑问,这里的海水尝起来是咸的,而更加科学的盐浓度测试则确定了这块冰块非常“年轻”。为了进行更直接的测量,我们在这块大浮冰上钻了四个洞,然后将一条线顺着洞下放到冰块的底部,只要读数超过 2~3 米,便意味着这块冰年代很久远,已经存在了很长时间且不会轻易融化。

但实际读数要远远小于我们的期望,4 个洞的读数分别为----1.76 米、1.60 米、1.56 米、1.65 米。这块大浮冰看起来是刚刚形成不久的,还很薄,不太可能存在了很长时间,这一结果也与卫星测绘相符。2008 年北冰洋上到处都是薄冰,温度稍微升高一点就会使得它们融化,甚至有数据显示北冰洋永久性冰盖有被蚕食的趋势。据科学家估计,到 2030 年时,冰盖将会完全消失。

 

   世界上的各大洋都是紧密相连的,形成了一个巨大的海洋系统。由于温度和密度不同,海水被带到地球的各个地方----也就是温盐环流系统。北冰洋是这一系统的“发动机”。从大西洋北上的海水在北冰洋冷却后,向南流入热带地区

北冰洋冰盖的消失会产生一系列深远的影响。首先,由于海洋和陆地吸收了更多的热量,全球变暖的速度会加快,这会对地球上的大洋环流造成巨大的影响。地球上所有的大洋都是紧密相连的,形成了一个大型的海洋系统,强大的洋流就像传送带一样将热量和营养成分运送到地球的各个地方,而北冰洋就是大洋环流中的“发动机”。

前文提到,在海冰形成的过程中会有盐分析出,这使得海水的密度增大,这些高密度的冷水会下沉到海底并向大西洋移动,最终到达热带地区,在那里,这些冷水将热量从温暖的热带海域带到整个地球的海洋中。这整个系统被称为温盐环流系统,它对地球的热量分配起到了重要的作用。温盐环流会影响地球的气候和天气,进而直接影响我们每一个人的生活。旦海冰减少,析出的盐分就随之减少,下沉的高密度海水就少,进而会减慢温盐循环的速度。

傍晚时我们聚集到船上,正好是 24 小时的极昼,刺眼的阳光让我们无法睁眼,这片空荡的白色荒野似乎与地球上的其他地方相隔很远。但我们知道,我们正位于地球气候“发动机”的中心,地球的安宁以及我们的生活都与这片与世隔绝的未知荒野紧密相关。