第一章:地中海--西方文明的摇篮(4)

当代的海盗行为

左图:遗落海底的文物

西西里岛西海岸外,有一个名叫法维尼亚纳的小岛,岛上有一个与该岛同名的安静小镇,小镇里的警察局有一番令人惊奇的景象:屋里的架子上有许多布满灰尘的文件,在这些文件中有一台不停闪烁着的小电视监视器,上面正播放着闭路电视的画面,时不时会有一条巨大的石斑鱼游过屏幕,偶尔也会出现章鱼甚至海鳝。

警察们可不是想要监视这些海洋生命。摄像头对准的是躺在海底的罗马货物中的圆罐残骸。多年来,大多数罐子要么在黑市上被卖掉,要么被从深海中捞出来成了装饰品。如今,这些有着 2 000 年历史的罐子的仿制品随处可见----几乎所有法维尼亚纳当地的酒吧和咖啡店的葡萄酒酒瓶都是这种形状的。

(左图:博物馆的海底文物展览)

考虑到这种大规模的文物损失,法维尼亚纳当局采取了一些非常手段,他们在文物现场装上了监控器。4 台远程水下摄像机 24 小时对现场进行监控,拍摄下的画面被直接传送到警察局以及当地博物馆中。这种保卫系统的好处是,游客们既可以欣赏文物,又不会对文物景点造成破坏。这一安排不但很特别,也非常有效。据报道,偷窃这些罐子的行为已经停止了,而到博物馆中参观的人数也增多了。

正在消失的岛屿

地中海的岛屿总是有着一定的战略意义,尤其是对于海边的城市来说。这就解释了为什么在中世纪,塞浦路斯、克里特岛和西西里岛成为基督教和穆斯林军队的战场,也解释了奥斯曼帝国是如何在吞并土耳其附近的岛屿、占领克里特岛及地中海东部诸区后兴起的。

(右图:美丽的小岛)

由于火山的爆发,西西里海岸外出现了一座新的小岛,对这座小岛归属权的争夺格外引人注目。随之而来的是一场重大的外交纷争。不过这场纷争来也快去也快----当这座岛屿消失的时候,关于它的一切争论也随之:消失了。

1831 年夏,以埃特纳火山的隆隆声而著称的西西里岛被一连串的地震所撼动。地震摧毁了整座岛上的房屋,从南部海岸的夏卡到北部的巴勒莫都有震感。但很显然这次喷发的并不是埃特纳火山,因为火光和喷射出的烟雾都出现在距岛 18.5 英里的地方。

(右图:埃特纳火山喷发)

查理斯,斯温伯恩船长曾是英国海军军舰“快速号”的指挥官,他记录下了他所看到的景象:“在远处,海中央有火光。”滚烫的海水中漂浮着死鱼,空气中陡然增加的含硫化合物使水手们产生了晕眩感,一大股烟尘和火山喷射物从海中升了起来。

虽然距离第一次的喷发已经有两周时间了,但这座海底火山还在向外喷射烟尘以及一些燃烧着的喷射物,它们被喷射出水面,高达 20 米。距离火山最近的城镇是夏卡镇,它们之间的距离只有 34 英里。

1831 年 7 月 16 日,另一艘名叫“安娜”的船上的指挥官在夏卡镇上也将这起喷发事件记录了下来:“黑色的烟灰和碎片掉落下来,每隔 10 到 12 分钟就会有爆炸发生,巨大的石砾被喷射到 3 英里的高空又落回到喷发点附近。白天这些石砾呈黑色,晚上则是红色的。”

(左图:海底火山爆发形成新岛)

火山就这样一直喷发着。7 月 17 日(火山开始喷发 20 天后),火山堆积物已经有 9 米高了。5 天后变为 25 米,到 8 月份的时候,它的直径已经达到了 5000 米,高度也有 70 米了。一座新的小岛形成了。

火山活动平息后,政治活动开始变得频繁起来。英国船长森豪斯从马耳他越洋而来,登上了这座依旧处于活跃期的小岛。他丝毫没有在意岛上有毒的气体,直接将英国国旗竖到了这座小岛上,并将这片新的领地取名为格雷姆岛,以纪念海军上将格雷姆。

(左图:格雷姆岛又名斐迪南迪亚岛)

如果这种举动是为了激怒西西里人,那么毫无疑问它成功了。两西西里王国波旁王族的君王斐迪南二世派出了一艘船只前往还在慢慢燃烧中的小岛,用国王的旗帜换下了英国国旗,并将这座小岛命名为斐迪南迪亚。

对于这座小岛的争夺还远没有结束。由于这座小岛位于地中海中心,距离法国和西班牙南岸都非常近,因此两国都想将其据为已有。法国派出了一位名叫普雷沃斯特的地质学家前往那里,他将这座小岛命名为茱莉亚”,以纪念其出现在海面的月份。西班牙也在为行动做着准备,一场激烈的外交风暴爆发了。

(右图:失踪的岛屿)

但是,就在他们为了争夺这座弥漫着硫黄味的小岛而开火前,这座锥型小岛开始下沉了。这堆松散的火成岩和火山灰很快就被海浪冲击腐蚀,1832 年 1 月,这座小岛彻底消失了。

即便如此,发生在这里的离奇的地理政治事件还远远没有结束。1986 年,一个美国飞行员错把这座岛当成了一艘利比亚潜艇,对这座已经淹没在水中的岛屿进行了轰炸。

在世纪之交,由于当地的火山活动变得越来越频繁,有人错误地认为这座小岛---以及这座岛的归属权问题---可能会再次浮出水面。两西西里王国波旁君王的两位亲戚制作了一块重达 330 磅的大理石匾额,并且宣布这座岛永久性地归意大利所有。这块匾额被正式安放到了这座水下岛屿上。但几周之后,这块匾额被莫名其妙地砸成了碎片---有可能是被渔具摧毁的,也有可能是被一些暴徒恣意毁坏的,但事实到底是怎样的,没有人能给出一个确切的回答。

(右图:这幅画是当代画家维托的画作,它向人们展示了斐迪南迪亚岛是由于突现的火山爆发活动而形成的)

位于西西里岛海岸外的斐迪南迪亚岛是一个特例,促使这座短暂出现的小岛形成的原因,也是地中海中许多其他的岛屿形成的原因。这里的水面非常具有欺骗性,在其平静的外表下有着不少活跃着的裂沟和大型海底火山。实际上,近期的研究发现,斐迪南迪亚岛的下方是一座更大的水下火山,而斐迪南迪亚岛本身仅仅是这座火山的顶部而已。火山底部面积比罗马还要大,顶端到海底的距离比埃菲尔铁塔还要高。

左图:火山岛形成过程

火山喷发时,海水的压力限制了爆炸的威力,熔岩与海水接触后快速冷却的过程中会形成一层坚硬的外壳,被称为枕状熔岩”。熔岩持续不断地喷射出来,原来的外壳破裂后又形成了新的外壳,经过多次反复后,一座固体的岛屿结构就逐渐形成了。分布在地中海上的许多小岛都是这样形成的,例如伊奥利亚岛、斯托伦波里岛、潘泰莱里亚岛、蓬扎岛以及圣托里尼岛。