第一章:大西洋--阿特拉斯之海(1)

邪恶、强壮、凶猛、诡秘…… 当形容海洋中的绝对主宰者----鲨鱼时,大部分媒体总会用到这样的字眼。在全世界范围内,一共有超过 400 种鲨鱼。早在恐龙出现之前,鲨鱼就已经出现在海洋中了。它们对海洋的变化有着超强的适应性,在长达 4 亿年的漫长时间中,它们几乎未曾发生任何改变。

下图:一条黑尖鲨漫游在步行者海湾的浅水中。巴哈马海域生活着 40 种鲨鱼,黑尖鲨是其中的一种。

 很少有其他生物可以像鲨鱼一样令人谈之色变。鲨鱼常常被强加上“食人动物”的头衔,以至于它们的凶残和嗜杀性都被夸大了。尽管鲨鱼确实在人类游泳、潜水和捕鱼时发起过攻击,但这些事件发生的概率都很低----因此而致死的更是少之又少。根据全球鲨鱼攻击事件年报的记载,2007 年共发生了 71 起人类无故遭遇鲨鱼攻击的事件,其中仅有一起造成了死亡。然而,在同一年里,人口只有 400 余万的新西兰因溺水而死的人数就达到了 110 人。实际上,只有少数鲨鱼会攻击人类,其中包括大白鲨、虎鲨以及白真鲨,而死在人类手上的鲨鱼数量则有数百万头之多。

右下图:巴哈马群岛的卫星图。墨西哥湾暖流将大量养分带到了这片海域,这里被称为“鲨鱼伊甸园“。

当我们提到鲨鱼时,一般联想到的都是他们的鳍、牙齿以及颌部,但实际上,它们在海洋生态系统中扮演着至关重要的角色。尽管如此,鲨鱼还是无法摆脱“海洋攻击者”的名号。如今,随着人类对海洋的占有率越来越高,鲨色正面临着生存威胁。只有在“鲨鱼伊甸园”巴哈马群岛(巴哈马群岛位于大西洋的一个角落里),鲨鱼才可以得到庇护,获得真正的自由。不管是人类还是鲨鱼,都被那个地方深深地吸引着。海洋探险队来到了这个“鲨鱼伊甸园”,试图令这片海域变得更加安全。

(右图:加勒比礁鲨是这片海域中最为常见的鲨鱼之一。礁鲨可以长到 3 米长。为了寻找珊瑚礁鱼、鳐鱼以及螃蟹等食物,它们成群结队地来到了浅海中。 )

巴哈马群岛位于距离佛罗里达州东南部 500 英里的地方,由 700 座岛屿和沙洲组成。这里的海水清澈、湛蓝,并且富含营养,最重要的是,这里还没有受到工业发展所带来的影响。巴哈马海域有超过 40 种鲨鱼,其中包括柠檬鲨、大型双髻鲨、白真鲨、黑尖鲨、灰鲭鲨、丝鲨,以及铰口鲨,甚至还有迁移而来的大青鲨和大量鲸鲨。

 

(右图:巴哈马沙洲典型的平静安逸的景象)

巴哈马群岛海域最常见的鲨鱼要数加勒比礁鲨、虎鲨、白真鲨和双髻鲨了,这里也因为拥有种类如此繁多的鲨鱼而成为一个著名的景点。造成这里鲨鱼种类繁多的原因主要有两个,一是因为墨西哥湾暖流将大量的营养成分带到了这片水域,二是这里的许多小岛上都设有专门的保护区域,为鲨鱼及其后代提供了适宜的生长环境。许多鲨鱼都出生在这里的礁湖中,长大之后,它们又在相同的地方产子。但是,这种看似悠闲的画面之下,隐藏着一个令人震惊的现实----一些鲨鱼正在濒临灭绝。

处于险境中的鲨鱼

(左图:长鳍真鲨)

每年都有多达 1.2 亿的鲨鱼面临死亡----其中绝大多数都死于过度的商业捕捞----某些种类的鲨鱼数量正在急剧下降。例如,在 30 年前,长鳍真鲨的数量很多,而现在,由于人类对长鳍真鲨鲨鱼鳍的需求不断增长,长鳍真鲨正面临灭绝的危险。面临同样危险的还有路氏双髻鲨----由于鲨鱼鳍汤是一种价格不菲的亚洲美食,为了满足对于原料的需求,这种鲨鱼都被大量捕捞。除此之外,大西洋上遍布的捕鱼生产线还会意外捕杀一些鲨鱼,这些生产线是大型商业捕鱼工业的一部分。科学家警告说,鲨鱼在 10 年内就可能消失殆尽,其中一些生长缓慢或出生率相对较低的种类则会彻底消失。

左图:路氏双髻鲨

我们准备前往比米尼群岛,那里有一座比米尼野外生物站,当地人称之为“鲨鱼实验室”,我们要与那里工作的科学家们见面。这些科学家正在研制鲨鱼驱逐剂,他们认为这种新发明将会起到保护物种的作用。一条鲨鱼死亡后,一群海洋生物会前来分食它的肉,但其他的鲨鱼却会离这条死鲨远远的。据此,研究员们认为鲨鱼的尸体会向其他鲨鱼发出一种化学信号,这种信号具有驱赶鲨鱼的作用,比如警告其他鲨鱼附近有危险。

受到这个场景的启发,科学家们研制出了一种与之相似的化学物质,希望可以达到同样的效果。我们领取了这个任务:在活鲨鱼身上测试这种新研发的驱逐物。如果它有效的话,这种表示“远离”的气味可以添加进防晒油或者潜水衣中,这样一来游泳者就不会再受到鲨鱼的错误攻击了。

(右图:尽管商业性捕鱼捕杀了大量鲨鱼,但还有许多鲨鱼是在被意外捕获后,死于这种长线或网中的。这些工具来自一些贪婪的商家。)

首先要进行测试的是一种由金属合金制成的电磁驱逐物,这种驱逐物可以防止鲨鱼被金属长线钩所擒。我们捕捉了一只年幼的柠檬鲨,并让它保持静止状态:只要将鲨鱼在水中翻转至背部朝下,鲨鱼就会处于一种类似昏迷的状态中。这种方法如此简单,估计读者会感到十分惊讶。刚开始,这条鲨鱼不停地扭动身体想要逃脱,但当我们将其身体翻转过来时,它就一动不动了,并且浑身松软,对外界的刺激毫无反应。我们还没有完全弄清楚造成这种现象的原因,但在这种情况下,即使是食物也无法使鲨鱼从昏睡状态中醒来。利用这种方法来测试新研制的驱逐物不会对鲨鱼造成任何伤害。

接着,我们轻轻地将这种电磁驱逐物移动到鲨鱼口鼻部下方,那里是鲨鱼电感最敏感的部位。这种驱逐物的效果立竿见影。鲨鱼在瞬间就苏醒过来了,通过猛烈的身体摇动挣脱了束缚,并迅速游走了。第一个测试成功。

(右下图:通常吸引鲨鱼所采用的方法叫作“鱼饵诱鱼”,即在海中晃动一个鱼饵球。当海洋探险队想要测试新研制的化学驱逐剂时,这种诱鱼法创造了奇迹。)

第二次测试更加危险。这一次,潜水员将会进入公海中,先吸引鲨鱼包围自己,然后再释放一种液态的化学驱逐剂。海洋探险队用常用的方法来吸引鲨鱼---鱼饵诱鱼法,也就是在水中晃动诱饵球。很快,海中便聚集起了疯狂觅食的鲨鱼,其中大多数是加勒比礁鲨,在附近还发现了大一点的虎鲨,它们正在朝研究站靠近。尽管我们确信,鲨鱼在没有被激怒的情况下很少袭击人类,但潜水员们在进入挤满成年鲨鱼的海中之前,还是感到了不安,因为他们仅仅携带了这种新型驱逐剂的试验品。

下图:鲨鱼是地球上令人望而生畏的生物之一,它们被强加上了“海洋杀手”的称号。尽管如此,我们的潜水员在一段时间之后还是适应了这种被成年鲨鱼包围的场面,显然,这些鲨鱼对于人类的到访也表现出了兴趣。

在水下,鲨鱼看上去十分漂亮,它们围着潜水员一圈圈欢畅地游动,身体构造完全符合流体力学原理,因此拥有令人叹服的速度和灵活性。偶尔,大鲨鱼会接近潜水员并轻推他一下,或者试探性地咬一咬潜水员的脚蹼。鲨鱼是靠嘴巴来感觉外界的,它们对潜水员这样做是想要识别一下出现在外界环境中的新事物。渐渐地,越来越多的鲨鱼开始对潜水员表现出兴趣,是时候测试这种驱逐剂了。

下右图:电磁驱鲨

此时,水下已经形成了厚达 2 米的鲨鱼层,喷洒液体似乎并不能妨碍这些动物对于食物的关注。然而,当驱逐剂开始扩散时,鲨鱼都调头游走了。这场面实在是太惊人了。很明显,鲨鱼对于这种化学物质做出了反应,它们居然停止了觅食。片刻间,这片海域就变得空荡荡了。这种驱逐剂给人留下了深刻的印象,也给未来带来了希望,人们也许可以凭此找到一种方法,使人类与海洋中这些强大的野兽之间建立起更为和谐的关系。