第一部分:聆听生态故事---海洋(3)

从南海一路向北,来到中国岛屿最多的东海。这片海水下面的大陆架,是世界上最宽广的大陆架之一,在它的边缘,是最深达两千多米的冲绳海槽,海水的颜色在这里变成了神秘莫测的深蓝色。那里是黑暗统治的世界,阳光在这里彻底消失,生命能在这片海底世界创造奇迹吗?

左图:『发现』号水下机器人将代替人类去完成深海探险)

由于水流湍急,这片水域连渔船也很少光顾。在总吨位达 4800 多吨的科考船上,中国的科学家们将和这台名叫“发现”的水下机器人,探访这个未知的深海世界。“发现”号水下机器人最深能潜到 4500 米,配有先进的超高清摄像系统和 360%转动的机械臂。在超越人类极限的深海,它将代替人类去完成这次探险。

(左图:1460米深的海底一片黑暗)

这是一个漫长的旅程,灯光照到的区域之外一片黑暗。这里是否也是一片死寂?终于,“发现”号着陆了,这里是 1460 米深的海底,生命永远会给我们带来惊喜。在水下,每下降 10 米,就会增加一个大气压,即使是一条 20 厘米长的小鱼,在这样的深度也必须得承受近 3000 千克的压力。什么样的生物能承受如此之重?

 

(右图:海绵—世界上结构最简单的多细胞动物)

海绵是世界上结构最简单的多细胞动物,它喜欢把自己固定在有海流经过的海底,从流过身边的海水中获取食物。在海底生存不易,最大限度地减少能耗,是海绵经过几亿年进化得来的生存智慧。

 

海底世界不仅有很多没脑子的海绵,还有“最有头脑”的章鱼,因为它拥有九个大脑。这些零星分布在这片深海的物种,让我们看到了生命的顽强。当物种以这样密集的形式出现时,它向我们展现的是生命的勃勃生机。层层叠?出现的黄色贝壳是贻贝,它们通过足丝把自己固定在礁石上。

密密麻麻分布着而且还会移动的,是白色的毛瓷蟹,这种有着一对毛茸茸的大螯和六条腿的家伙其实是介于虾和蟹之间的一种生物。毛瓷蟹的胸部和附肢上长着厚厚的毛垫,科学家认为这可以用来培养它们赖以生存的细菌,这些细菌就是它们的食物来源。

在贻贝和毛瓷蟹中间慢慢悠悠游动的是全身透明的阿尔文虾,它们也喜欢成群聚集在一起。许多深海动物都是白色或者透明的,这也是为了节省能量,因为制造形成体色的色素也需要耗费能量。这些物种似乎都深知“生命在于静止”这一生存哲学,静静地待着是它们生活的常态。但是它们为什么会聚集在这里呢?

(下图:左:层层叠叠的贻贝;中:毛瓷蟹拥有一对毛茸茸的大螯;右:阿尔文虾全身透明)

 

 

 

 

(右图:海底『热液』的温度高达350度)

和陆地一样,海底有平坦的山谷,也有隆起的山脊,甚至是火山,这种冒着黑烟或白烟的“烟囱”,是渗入地壳的海水与高温的岩浆相遇后再喷出的“热液”它的温度高达 350°C,而且携带大量的金属硫化物,让它的周围变得高温又有剧毒。但这种环境是极端嗜热的古细菌最喜欢的,它们也许是地球原始生命的源起。这些古轴菌是生物链上的初级生产者,它们能够通过化能合成作用,将海底喷出的硫化氢等无机物转化成有机物,为周围的生物群落提供了源源不断的能量来源。

此外,这里还有一种透明的滥流,它被称为冷泉;它是寻找天然气的水合物也就是可燃冰的标志物之?;它的温度和周围的海水差不多,但含有甲烷等有机物。正是因为热液和冷泉能提供丰富的有机物,我们才能在海底看到如此丰富的生命形式。

 

(左图:『沸腾虾』生活在冷热水混合区)


深海海底有一种红色的虾,它生活在冷热水混合区,冷水和热水交融产生的涡流,经常将它带到水温更高的区域,但它们仍能正常生活,所以也被叫作“沸腾虾”;还有一种大型的螃蟹,它属于石蟹类,可能是这个食物链中的捕食者,且很可能是以贻贝和毛瓷蟹为食,其强壮的大螯可以轻松地夹碎贻贝的贝卖。

 

(右图:科学家们在海底采集生物样本)

对于这些深海的物种,人类对它们的了解非常有限,所以科学家需要采集些样本回去研究。而对于这些深海物种自身来说,它们是自诞生以来,第一次面对犹如天外来客一般的水下机器人。那些把自己固定在海底的物种,只能束手就擒,机械臂通过采用不同的方式,可以顺利把它们拿下;而对于那些行动敏捷的,我们就只能看着它们逃之天天了。

深海,可能是地球生命的起源之地。这次深海旅行,让我们见识了一个生机勃勃的海底世界。这些在海底极端环境中生存的超级物种,也许将为我们解开生命起源的迷团,为地球未来的发展提供更多选择。