漫步大历史--荣卫平编著

中国的商朝与西欧文明的初起  

         中国的夏与商,都是古地名。夏地约在今山西夏县,原来居住这里的部落便称为夏氏或夏后氏。商地约在今河南商丘,居住这里的居民称为商人。商原来也是黄帝联盟中的部落,历十四代传至汤,与夏朝最后一位国君夏桀同时。夏朝末年,夏桀荒淫残暴,然而商部落却得以有序发展,并有了较强大的兵力。商汤先后攻灭了今河南境内的葛、韦、顾、昆吾等部落,进兵攻打夏氏。汤在鸣条地方大败夏兵。夏桀逃往南巢(今安徽巢湖),死在那里。

    商朝的国祚自公元前约1751年至公元前约1111年,起自汤,终于商纣王。商朝取代夏朝的时间约为公元前1600年。商灭夏后,将国都西迁至今河南省郑州市市区,称亳,建立商朝,为商汤之都。商汤也不再沿用联盟“帝”的称号,而自称为“王”。国王是国家的最高统治者。早期商人活动的中心在夏朝中心地域的东部,大体上在今河北省西南部,河南省北、中部和山东省西部。成汤灭夏后至盘庚又曾六次迁都:自毫迁往嚣(今河南荥阳东北),再迁相(今河南内黄),再迁邢(今河北邢台),再迁庇(今山东郓城),再迁奄(今山东曲阜),直到盘庚时迁于殷(今河南安阳)。盘庚迁殷是商国历史上划时代的大事。大抵商国的统治,迁殷后才逐渐趋于稳定。所以,后人又把商称为殷或殷商。

    考古发掘显示,夏代已有文字,但汉字的大量制作和广泛应用是在商代。商人把占卜的事件刻在龟甲或牛骨上,这样的甲骨已发现有十四五万片,提供了大量的历史信息。其中一部分非占卜的刻辞还保留了若干记事和谱系。商代用青铜作兵器和耕具,也用来制作祭祀用的礼器等器物,铸有人名等铭文。甲骨文字和铜器铭文是商代的原始文字记录。

    商朝盘庚以后一个有为的国王是武丁。武丁先后征服北方、西方和南方的一些方国。武丁统治时期,国力十分强盛,疆域有所扩展。商国统治的领域北至今河北北部,东北可能达到辽宁,南到今湖北南部,西起陕西高原,西北越过太行山进入山西高原、渭水下游,东至山东沿海。武丁在位,号为中兴盛世。商朝把统治地区分为畿内和畿外两部分。畿内是商王室直接统治的地区,畿外则分布着众多方国、部族,是王室统治下的臣属邦国。

    商国最后一个国王受辛,后人称他为“纣”。他几次出兵攻伐东夷的人方等国,屡获胜利。作战的胜利和经济的发展,激发了贵族们贪欲的增长。以纣为首的王室贵族恣意挥霍享乐,侈靡无度,招致众人的不满和奴隶的反抗。纣是有作为的国王,也是刚愎自用的暴君。他用酷刑惩治反对他的人,执事百官,持有不同意见,也往往被残酷处死。各诸侯国多叛商自立。被商国封为西伯的周国,起兵伐商,纣败死。中国古代神魔小说《封神榜》描述了商末时期纣王无道,宠信妲己,苦害生灵;周文王顺应天时,招兵买马,聘请姜子牙出山讨伐纣王的故事。

    在中国夏商两朝交替期间,大约公元前1750年,古印度河哈拉巴文化突然消失,城市被毁,文字消失。文明破坏的原因,或外族人入侵或自然灾害所致,如河流改道、洪水为患等。而此时的古埃及,国家统一,对外扩张,与近东诸强争斗抗衡。公元前1500年,埃及人统治了巴勒斯坦及叙利亚等西亚地区,并扩张南方至尼罗河第四险滩。于是南起尼罗河第四险滩,北至幼发拉底河,皆入埃及版图,形成一个庞大军事帝国。在西亚,兴起于小亚细亚区的赫梯王国,开始只是小国,逐渐形成库萨尔、涅萨、哈图沙什等城邦,后来以哈图斯为中心形成联盟,渐趋统一。公元前1400年,赫梯王国国势达极盛,已征服小亚细亚与叙利亚北部,赫梯成为西亚强大军事霸国。在古巴比伦的后期,赫梯王国常向两河流域侵扰,最大一次入侵发生在公元前1595年,赫梯军队攻陷巴比伦城,击溃古巴比伦王国,饱掠而归。古巴比伦王国从此一蹶不振,而赫梯王国成了当时近东地区的一个大国。之后的公元前1400年末至前1200年中叶,古代埃及与赫梯王国为争夺叙利亚地区的控制权展开了延续数十年的战争。

    在中国夏商两朝期间,欧洲开始出现了爱琴文明。爱琴文明晚于西亚苏美尔和非洲古埃及文明,但早于欧洲其他任何古文明,是希腊文明的最早一个历史阶段,是西欧文明的发源地。克里特岛文明和迈锡尼文明合称爱琴文明,历史约800年,它是古希腊文明的开端。公元前2000年左右,克里特文明开始初步发展,公元前1700年开始,进入克里特文明的全盛期。此时的克里特米诺斯王不仅统治克里特岛,还遍布在整个爱琴海地区,包括希腊的雅典及迈锡尼地区,同时,与埃及的关系十分紧密。自前1450年起,操希腊语的民族入侵克里特岛,最终导致克里特文明的衰落,爱琴文明的中心转移到了希腊本土的迈锡尼地区。公元前1600年,亚该亚人(印欧人一支)进入地中海东北部的爱琴海地域,建城堡、修王宫、通贸易,宫室建筑及绘画艺术均很发达,并发明了线形文字,这就是迈锡尼文明。公元前1400年至公元前1200年,是迈锡尼文明的鼎盛期。