漫步大历史--荣卫平编著

中国隋唐及拜占庭、阿拉伯两大帝国的扩张

 

北周宣帝宇文斌即位后,身为国丈的杨坚被晋封为上柱国和大司马。周宣帝死后,年仅八岁的宇文阐称帝,是为周静帝。杨坚自封为大丞相,总理全国军政要事,从此开始积极为夺取皇权做准备。很快,他就铲除了皇族的势力,平定了各地叛乱,完全掌控了北周。公元581年,杨坚见时机成熟,便废掉周静帝,正式称帝,改国号为“隋”,定都长安,年号“开皇”,史称隋文帝。

登上帝位之后,杨坚开始着手规划统一大业,首先就是对付北面的突厥。隋文帝即位当年,突厥可汗沙钵略率领大军攻掠隋北方要地,隋采用分化突厥、削弱和孤立沙钵略的策略,终于挫败了突厥的大规模攻势。随后,杨坚三次下令修长城,巩固北方的防御线,有效地抵御了突厥的入侵。北方安定之后,杨坚开始平定南方。当时陈朝占据江南。隋文帝先消灭了江陵的后梁政权,接着,取得了灭陈之战的胜利,成功统一了全国。隋文帝统一全国影响深远,它结束了中国从东汉末年以后长达400年的分裂割据局面。隋文帝在政治、经济等方面种种得宜的举措,造就了隋初的“开皇之治”。尤其是影响中国一千三百多年的官员选拔制度----科举制,正式建立起来了。科举制由隋文帝草创,在隋炀帝时正式实行,至唐朝进一步完善,此后直到清灭亡前夕才被废除。

公元600年,隋文帝听信谗言,废太子杨勇,立杨广为太子。公元604年,隋文帝生病不起,在仁寿宫卧床养病。觊觎皇位已久的杨广等得有些不耐烦了,便找杨素商量对策。想不到杨素的回信却落在文帝手里,文帝看到信后大发雷霆,火冒三丈的文帝急如杨勇入宫,想废掉杨广重立杨勇。杨广听到风声,立刻把文帝身边的侍者全部换成自己的心腹。没过多久,隋文帝就驾崩了,所以有人猜测文帝是被杨广谋害致死的。背负着弑父杀兄恶名的杨广如愿登上了皇位,次年,改元大业。隋炀帝即位后,急功近利,荒淫奢侈。他修筑长城、经营东都洛阳、修驰大运河等,虽有利于社会经济,但这些工程也需要庞大的财力、物力,反而加重老百姓的负担。另外,隋炀帝喜欢四处征讨,特别是对高丽就出兵三次,死伤数百万人,这亦成为民变的关键因素,当时甚至连朝廷将领也率众起义,李渊就是其中之一,他也是终结隋朝寿命的真命天子。隋朝的国祚自公元581年-619年,起自隋文帝杨坚,终于隋恭帝。隋朝立都大兴(长安),并另立东都(洛阳)。

公元618年,李渊称帝建国号唐,封长子建成为太子。然而,次子世民南征北讨,为大唐扫荡群雄,军功斐然,撼动了建成的太子地位。一场“玄武门之变”,李世民杀了自己的兄弟,登上帝位,是为唐太宗。李世民是个懂得用人、励精图治且从谏如流的好皇帝,开创出“贞观之治”,贞观年间社会有序,经济稳定发展。唐高宗继位后,皇后武则天干政,最后直接改国号为“周”,成为中国历史上唯一的女皇帝。武则天的统治成果,史家咸认为有延续“贞观之治”的成果,甚至更为辉煌。众臣在武则天晚年趁机迎回李唐政权,才有唐玄宗李隆基的治功,唐朝进入全盛时期,史称“开元盛世”。然而,唐玄宗改元天宝之后,好景不再,长达八年的“安史之乱”,是唐朝由盛转衰的分水岭;朝廷有宦官专权、牛李党争,地方则有藩镇割据,两者都是大唐挥之不去的梦魇。

唐代宦官掌权到有能力拥立皇帝,特别是唐代宗的“甘露之变”,原本打算要伏杀宦官,结果不仅无法铲平宦官的势力,还使得宦官们更加团结。后继者唐懿宗、唐僖宗时,社会问题更加严重,但皇帝仍然耽溺游乐,使政局更加恶化,终于爆发遍及半壁江山的“黄巢之乱”,导致唐朝国力严重衰退。宦官与藩镇之间也爆发激烈的斗争,最后由在黄巢之乱屡得战功的朱全忠,获得最后胜利,但是他几乎杀死全部的宦官,篡夺唐哀帝的帝位,大唐王朝就此结束。中国从此进入了五代十国的时代。唐朝的国祚自公元618年至907年,起自唐高祖李渊,终于唐哀帝李祚。唐高祖定都长安,武则天时期曾一度迁至洛阳,唐中宗复辟后还都长安。

拜占庭帝国(东罗马帝国)是经古罗马帝国于公元395年分裂后所形成的东西两个罗马中的东罗马帝国,这个建都于君士坦丁堡的东罗马便是这里所说的拜占庭帝国。萨珊王朝,也称波斯第二帝国,是最后一个前伊斯兰时期的波斯帝国。萨珊王朝取代了被视为西亚及欧洲两大势力之一的安息帝国,与罗马帝国共存了超过400年。公元6~7世纪,拜占庭帝国和波斯帝国为争夺两河流域而进行的战争。 断断续续经历了一个世纪(527~628),最后以波斯帝国的失败而告终。这场旷日持久的战争几乎同萨珊波斯共始终,它是古代西方势力同东方势力千余年冲突的一个缩影。战争的结果是拜占庭帝国(东罗马帝国)日趋衰落,萨珊波斯遭到惨败。公元651年,萨珊帝国被阿拉伯人所灭。

阿拉伯帝国历经626年,极盛疆域东起印度河及葱岭,西抵大西洋沿岸,北达高加索山脉、里海以及法国南部,南至阿拉伯海与撒哈拉沙漠,国土面积达1340万平方公里,是世界古代历史上东西方跨度最长的帝国之一,亦是继波斯阿契美尼德王朝、亚历山大帝国、罗马帝国、拜占庭帝国之后地跨亚欧非三洲的大帝国。阿拉伯-拜占庭战争是公元7世纪到11世纪发生在阿拉伯帝国与东罗马帝国(拜占庭帝国)之间的一系列战争。战争的最初几个世纪里,拜占庭帝国总是处于被动防守的状态。在约740年后,拜占庭帝国才开始打反击。随着公元861年后阿拉伯阿拔斯王朝的衰落,拜占庭马其顿王朝的国力有所强大,战势逐渐逆转。在公元920年到976年这大约五十年间,拜占庭帝国终于打破了穆斯林的防守,重新夺回了北叙利亚与大亚美尼亚地区。

在这一时期,除了拜占庭、波斯及阿拉伯三大强国之间的战争之外,欧、亚地区还进入了一个建国的高潮期。公元646年,日本实行“大化改新”,天皇集权国家开始形成。公元676年, 在唐朝的帮助下,新罗统一朝鲜半岛,史称“新罗时代”。公元681年,保加利亚第一王国成立。公元829年,威塞克斯国王爱格伯特统一欧洲不列颠地区盎格鲁-撒克逊七国,从此将这一统一国家称为英格兰。公元833年,南斯拉夫人迁徙至巴尔干半岛,形成保加利亚、塞尔维亚、克罗地亚三大族群,后分别建国。公元833年,西斯拉夫人建立大摩拉维亚公国,包括今捷克、斯洛伐克。公元10世纪, 波兰建国。公元843年法兰克王国经过《凡尔登条约》和870年《梅尔森条约》的签署,王国的土地经历了两次分割后,法兰西、德意志、意大利的雏形产生。