漫步大历史--荣卫平编著

中国元明两朝及奥斯曼帝国崛起、英法百年战争

 

蒙古的崛起,是从成吉思汗铁木真统一各部族开始的:公元1206年:铁木真统一蒙古,建蒙古国,号成吉思汗。成吉思汗“在位二十四年,灭国四十”,先后攻占撒麻耳干(今乌兹别克斯坦撒马尔罕)、花刺子模(中亚古国)、巴里黑(阿富汗马扎里沙里夫)、海拉特(今伊朗边境附近)等地区和国家,并灭了金、西辽、西夏等国,可说是一个名副其实的“征服者”。而后,忽必烈通过部族内的争夺,终于登上帝位。1271年秋,忽必烈废除大蒙古国国号,取《易经》中“大哉乾元”改国号为元,第二年迁都大都(今北京),是为元世祖。然后展开歼灭南宋的行动,方正式入主中原。

元朝是中国历史上第一个由少数民族建立的中原王朝,元世祖很清楚必须实施以汉治汉的政策。只是,汉化始终不深,也无法彻底,元世祖晚期还是对汉人实施隔阂政策,加上元朝社会有等级区分,真正具备影响力的汉族官员不多。元朝后期政局不稳定,天灾不断,特别是黄河水患,让民主经济受到很大的影响。由于元朝对宗教信仰采取比较开放的态度,所以有心者便依附宗教起而叛乱。白莲教首领韩山童率众起义,以红巾为标识,各路群雄亦从各地方窜起,高喊着复兴汉族的口号。最后成功者是朱元璋,他把元顺帝赶回了北方,元朝对中国的统治告一段落。元朝的国祚自公元1206年至1368年,起自元太祖成吉思汗,终于元顺帝。

公元1368年,朱元璋创建明朝,是为明太祖。明太祖整顿吏治,发展经济,开创出“洪武之治”,天下富裕且安定。后由明惠帝即位,但是燕王朱棣不服,发起“靖难之役”,夺下皇位,是为明成祖。明成祖励精图治,下令编修《永乐大典》,南击安南,北征蒙古,还派郑和出使西洋宣扬国威,开创出“永乐盛世”。后继者仁宗与宣宗接续此局面,号称“仁宣之治”,明朝的国力臻于全盛。

然而明宣宗打破了立国以来宦官不得干政的规矩,这规矩一坏,逐渐摧毁明朝的统治根基。明英宗时期的宦官王振,搅出了一场“土木堡之役”,英宗惨遭俘虏;明宪宗因宠信万贵妃,荒废朝政,国事不经朝廷大臣,都由宦官传旨处理;明武宗时期有宦官“八虎”,尤有甚者为刘瑾,朝臣如果不依附他,便只有死路一条。至明神宗初期,张居正实施变法改革,内外政绩皆有一定水平,但张居正死后明神宗便不问政事,沉迷酒色,甚至派宦官去搜刮百姓的财产。这是明朝腐败的关键点,也是努尔哈赤崛起的时刻。

明熹宗时的宦官魏忠贤,则是将朝廷的良臣驱除一空。明朝皇帝的猜忌心重,需要特务机构来维持皇权,例如明太祖的“锦衣卫”,而东厂、西厂的成立,更是让宦官合法干预朝政。明朝晚期书院兴盛,知识分子在讲学之余,议论朝政,结果爆发了“东林党争”。明思宗即位后立刻诛杀魏忠贤,但也无法挽回朝局乱象,大规模的“流寇”四起,闯王李自成甚至攻下了北京,叛将吴三桂更是引清兵入关。明思宗最后选择上吊自缢,清朝正式入主中原。明朝的国,祚自公元1368年至1644年,起自明太祖朱元璋,终于明思宗朱由检。明太祖定都南京,明成祖朱棣始迁都北京。

在中国的元朝与明朝期间,世界范围内最引人注目之一的是奥斯曼土耳其帝国的崛起扩张、强大帝国拜占庭(东罗马)的灭亡及英法百年战争。奥斯曼人,最初从属于罗姆苏丹国。公元1299年,土耳其人奥斯曼趁罗姆苏丹国分裂,正式宣布独立,称号“加齐”,奠定了奥斯曼国家的雏形。奥斯曼独立建国后,日渐兴盛。极盛时势力达亚欧非三大洲,领有东南欧、巴尔干半岛、中东西部及北非之大部分领土,西达阿尔及利亚,东抵美索不达米亚及波斯湾,北及今之匈牙利和斯洛文尼亚,南及今之苏丹与也门。自灭东罗马帝国后,定都于君士坦丁堡、改名伊斯坦布尔,且以东罗马帝国的继承人自居。故奥斯曼帝国的君主苏丹视自己为天下之主,继承了东罗马帝国的文化及伊斯兰文化。

曾经不可一世的拜占庭帝国的灭亡起源于罗马天主教的十字军东征。第四次十字军东征的目的是占领埃及,但威尼斯人获得了领导权。在他们的怂恿下十字军1204年攻克君士坦丁堡,他们建立了一个短期的封建王国(拉丁帝国),而拜占庭的力量却彻底被削弱了。拜占庭帝国这时已经四分五裂了:尼西亚帝国、伊庇鲁斯和特拉比松同立。前者由帕里奥洛加斯王朝统治。1261年他们收复君士坦丁堡(伊斯坦布尔),战败了伊庇鲁斯,恢复了帝国。但他们的主要注意力集中在欧洲,而把他们在亚洲的敌人忘了。这时他们幸存的主要原因是因为当时穆斯林内部分裂。当奥斯曼帝国建立后除一些港口城市外拜占庭帝国几乎所有的其他地方都被奥斯曼帝国占领了。

一开始奥斯曼帝国认为攻击君士坦丁堡代价太大,不值得,君士坦丁堡的城墙非常坚固,除十字军外上千年中没有人能够攻克它。但随着版图的扩张,君士坦丁堡渐渐处在了奥斯曼帝国版图的中心位置,同时火炮的出现,这城墙不能再保护这座城市了。1453年5月29日,经过两年的包围,奥斯曼帝国穆罕默德二世攻克君士坦丁堡(伊斯坦布尔),拜占庭皇帝君士坦丁十一世战死,拜占庭正式灭亡。1461年特拉比松也被穆罕默德二世占领了。穆罕默德二世将自己看做是东罗马帝国的合格的继承人。到15世纪末,小亚细亚和巴尔干半岛的大部分都已经落入奥斯曼帝国的控制之下了。

中国元末明初的公元1337-1453年,英国与法国之间爆发了百年战争。这是世界最长的战争,断断续续进行了长达116年,百年战争中,发展出不少新战术和武器。战争胜利使法国完成民族统一,为日后在欧洲大陆扩张打下基础;英格兰几乎丧失所有的法国领地,但也使英格兰的民族主义兴起。这场战争除王位继承原因外,还为了争夺在法国境内的富庶的佛兰德尔和阿基坦地区。这个地区与英国有着密切的经济联系。法国于1328年占领该地,英王爱德华三世遂下令禁止羊毛向该地出口。佛兰德尔地区为了保持原料来源,转而支持英国的反法政策,承认爱德华三世为法国国王和佛兰德尔的最高领主,使英法两国矛盾进一步加深。这也是导致战争发生的一个基本原因。

战争第一阶段:1337年11月英王爱德华三世率军进攻法国。1340年,英军在斯吕斯海战中打败法军,英国控制了英吉利海峡,夺得制海权。1346年8月,英军先于陆上的克雷西会战大胜,英军又取得了陆上的优势。再围攻法国海防要塞加来港,11个月后成功占领。1347年攻占法国的加来。1348年,黑死病横扫整个欧洲,两国停战十年。1356年,英格兰再度进攻,普瓦提埃之战,法军大败,法王约翰二世及众臣被俘,英借此向法国索取巨额赎金。 1360年,法国被迫签订极不平等的布勒丁尼和约,割让出卢瓦尔河以南至比利牛斯山脉的全部领土。第一阶段以法国的完败而告终。

第二阶段:1364年,法国王子查理继位,称查理五世。为了夺回失地,查理五世用雇佣步兵取代部分骑士民团,并建立了野战炮兵和新的舰队。1369年法国起连续发动攻势,以突袭和游击战术攻击英军,在蒙铁尔战役等多场战役大败英军。1396年双方缔结二十年停战协定,英国仅保留波尔多、巴约纳、布雷斯特、瑟堡、加莱五个海港,和波尔多与巴约纳间的部分地区。第二阶段以法国收回部分失地而告结束。

第三阶段:1415年─1429年之间,法国勃根第、阿曼雅克两派发生内讧,农民市民也起义反抗,英格兰借机重启战端。1415年8月,英王亨利五世趁查理六世即位后法国统治阶级发生内讧之机,领兵进攻法国,英军于阿金库尔战役大败法军。10月,与勃根第公爵结盟,占领法国北部,法王查理六世无力抵抗。1420年5月21日英、法在特鲁瓦签订几乎亡国的特鲁瓦条约。英王亨利五世成为法国摄政王,有权承继查理六世死后的法国王位。法国已沦为英法联合王国的一部分。该阶段以法国几乎亡国而告结束。

第四阶段:1428年10月,英军和勃艮地派包围了奥尔良,法军严重不利。1429年4月27日,王太子授予贞德以“战争总指挥”的头衔。她全身甲胄,腰悬宝剑,捧着一面大旗,上面绣着“耶稣马利亚”字样,跨上战马,率领3000—4000人,向奥尔良进发。奥尔良已被英军包围达半年之久。贞德先从英军围城的薄弱环节发动猛烈进攻,英军难以抵挡,四散逃窜。4月29日晚8时,贞德骑着一匹白马,在锦旗的前导下进入了奥尔良,全城军民燃着火炬来欢迎她。贞德率领士气高昂的法军,迅速攻克了圣罗普要塞、奥古斯丁要塞、托里斯要塞。5月8日,被英军包围209天的奥尔良终于解了围。奥尔良战役的胜利,扭转了法国在整个战争中的危难局面,从此战争朝着有利于法国的方向发展。此后,法国人民抗英运动继续高涨,英军节节败退。

1430年在康边城附近的战斗中,当贞德及其部队被英军所逼、撤退回城时,这些封建主把她关在城外,最后竟以4万法郎将她卖给了英国人。贞德宁死不屈,1431年5月29日上午,贞德备受酷刑之后在卢昂城下被活活烧死,她的骨灰被投到塞纳河中。死时,贞德还不满20岁。贞德之死激起法国的民族义愤。同时由于勃艮第背弃英王,重新与法联合(1435年),促使法军转入大反攻。1437年,法军光复首都巴黎。1441年,收复香槟地区。1450年,法国和布列塔尼联军在福米格尼战役中大败英军,整个曼恩和诺曼底地区迅速落入法国手中。1450年,法军解放诺曼底,并在巴约勒之战中重创英军。 1458年,法军攻陷加莱,英国失去在欧洲大陆最后一个据点。百年战争的最后结果是法国取胜。战争胜利使法国完成民族统一,更为日后在欧洲大陆扩张打下基础。英格兰几乎丧失所有的法国领地,但也使英格兰的民族主义兴起。

在中国元明期间,欧洲还崛起了一个强大的国家——俄罗斯前身的莫斯科公国(1283—1547年),13世纪末期由弗拉基米尔大公国分封而成,首都莫斯科。从14世纪初起,该公国陆续合并四周王公领地,国势渐强。14世纪20年代后,接受兴起于亚洲草原北部的钦察汗国册封,取得代征全俄贡纳的权力,到40年代成为全罗斯最强的公国。1480年莫斯科大公伊凡三世击败钦察汗国分裂后的大帐汗国,使得俄罗斯从大帐汗国独立出来,到16世纪30年代瓦西里三世时期,以莫斯科公国为中心的俄罗斯统一国家基本形成。其后亦宣称为东罗马帝国的继承者,直到伊凡四世加冕为沙皇后,改称俄罗斯帝国。