中华民国史 1934年(民国二十三年)

 甲戌大旱与巫术救荒

 

在相当长的时间内,中国都处于军阀混战的状态。无论是谁当政,都把大部分精力用在了争权夺势上,而对于百姓的疾苦不闻不问。整个华北西北因为沙化范围的不断扩大,粮食几乎绝收,到处都是瘦得皮包骨的老百姓。粮食吃完了,树皮啃光了,饥饿的人只好卖儿女、卖婆姨、卖自己。其实,当时西北也有一些不错的土地,但那些土地上种植的大部分都是鸦片。

转眼到了1934年夏,一向以水乡泽国著称的长江中下游地区发生了百年不遇的特大旱灾。据当时的资料显示,上海七八月份的最高气温一直维持在35度以上,最高气温甚至达到了42度。同时,上海的六七八三个月的降雨量分别为42、34和20毫米,降雨量十分稀少。因为干旱,当时很多地方都是饥殍满地、横尸百里,惨不忍睹。这场旱灾发生在甲戌年,所以也被称为甲戌大旱。

旱灾发生后,很多有识之士纷纷捐款捐物帮助自己的同胞。当时比较有名的,就要属饶味新等人筹办的安徽宁国县旅沪同乡会了。截至1934年底,宁国旅沪同乡会共向宁国救旱委员会捐献银币四万余元、米五千余石,这些东西不知救了多少人的性命。但与之相对的是,很多地方的人民和政府非但不积极寻找办法,而是采用祈雨活动,也有以团体的形式组织的规模更大的祈雨仪式,更有官方的组织者和参与者。同时,各种以团体的形式组织的求雨活动也是层出不穷。如班禅就因为“天久不雨,亢旱异常”,所以“一日派安钦活佛,赴京城四门祈雨”。他们的求雨方式就是由领班人持喇嘛盘坐池滨,在池中取水一碗,焚香供奉,喃喃诵经;诸喇嘛手捏粉团,砌成小塔,由领班人徐徐将碗中之水泼出;泼完始止,然后将粉塔投入池中。

彼时,道家的求雨活动也如火如荼地进行着。特别是由慈善家王一亭、徐冠南,会同释家太虚法师、靖海和尚,却非方丈等发起“全国各省市亢旱成灾区祈雨消灾大会”,其中声势较大的是由嗣汉六十三代天师张瑞龄率其法友,开坛祈禳,普请斋戒,以期感格天心,早沛甘霖,消弭一切灾疫。同时,他们要求全国各界士女,在此三日期内各就居室齐戒,共同焚香,竭诚虔祷。各个教派的祈雨活动此起彼伏,各个慈善团体组织也不甘落后。遗憾的是,迷信终究是迷信,这些求雨活动都成了无用功。

这场旱灾持续了三年之久,大概有41800人因灾害而死亡。这是一个让人非常触目惊心的数字。但彼时的中国多灾多难,总是一波未平一波又起。江浙一带的旱灾刚有所好转,四川又发生了大饥荒。四川当时基本是无县不灾,其受灾人口为3700余万。背井离乡的饥民更是不计其数。因为得不到救济,当地甚至出现了人吃人的事件。

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8月8日,惊现龙骨。当日午后,在辽河北岸东小街,一农民在附近苇塘发现一巨型动物白骨。该白骨长约十米,头部左右各有一角,角长约一米余,脊骨共29节。当时,老百姓认为天降巨龙是吉祥之兆,所以纷纷用苇席给怪兽塔凉棚,还有的挑水往怪兽身上浇,为的是避免怪物身体发干。在寺庙里,更有许多百姓、僧侣每天为其作法、超度。此举一直持续到又一次的数日暴雨过后,这只怪物神秘地消失为止。

然而,连续二十多天大雨后,这个怪物第二次又突然出现了,这次出现是在距辽河入海口10公里处的芦苇中。遗憾的是,此时它已不是活物,而是一具奇臭无比的尸骨。当时的《盛京时报》派人采访,将此物称之为“龙”、“天降龙”等,同时还配以照片。营口市民争相观看,附近城市专程来参观者也络绎不绝。但由于当时社会秩序混乱,偌大的骸骨竟然遗失了。直到今天,这个庞然大物到底是什么,还没有哪个人能说清。

10月10日,中国工农红军开始长征。蒋介石疯狂地对解放区进行围剿,中共苏区在摆脱了国民党的第五次围剿后,已经是元气大伤。但蒋介石势在必行,中共中央和红军总司令部不得不率领主力红军第一、三、五、八、九等军团和后方机关共八万六千余人进行战略转移。

中共留下红二十四师以及十多个独立团及其他地方部队共一万六千余人,在中央根据地坚持斗争。此外,还划定瑞金、会昌、于都、宁都四县之间三角地区为最后基本的游击区和最后坚持阵地。10月22日,又宣布成立中央军区,以项英任司令员兼政委,负责领导中央根据地和闽浙赣边区的斗争。

11月24日 吉鸿昌逝世。中原大战爆发后,吉鸿昌奉命率部从宁夏了潼关,参加讨蒋大战。9月,冯玉祥的西北军战败。吉鸿昌为了保存实力,接受蒋介石改编,就任第二十二路军总指挥兼第三十师师长,不久被蒋派往光山、商城一带进攻鄂豫皖苏区。吉鸿昌对进攻苏区十分反感。他托病到上海与党组织取得了联系,随后又化装到鄂豫皖苏区进行了考察,思想上受到很大震动。蒋介石发现吉鸿昌有“谋反”之意,便解除了他的军职,逼迫他出国考察。

一二八”事变爆发后,吉鸿昌秘密回国与中共华北政治保卫局联系。后来和冯玉祥、方振武等抗日将领依靠苏联的武器支援,集合东北义勇军在张家口宣布成立“察哈尔民众抗日同盟军”。吉鸿昌被蒋介石的军队俘虏后,被国民党的军事法庭以“叛国罪”“叛党罪”判处枪决,时年仅39岁。