彩色欧洲史 罗马帝国

   早期帝国

 

朱利亚—克劳狄王朝

14年,奥古斯都逝世,提比略此时已经获得终身护民官的职务,其权力一人之下,万人之上。尽管提比略本人声称继承王位是不得已而为之,但是人们心里都明白王位是非你莫属。无论如何,一开始他仍是以一位勤奋尽责的国君形象出现在人们眼前,躬身解决罗马和各行省的事务,对修建纪念碑为他歌功颂德的建议一概拒绝。他给人们的印象是那种喜欢学习、深思多虑的人,他做事果敢,根本不理会元老院。尽管选举权从民众大会转移到元老院,但是皇帝的意愿才是真正的结果。

在朱利亚—克劳狄时代,继承人问题一直让统治者坐卧不安,从奥古都斯到尼禄,他们都被这道难题折磨得魂不守舍。提比略有两位继承人---他的儿子德鲁苏斯和他的侄子杰马尼库斯,这位侄子也是他的养子。杰马尼库斯于19年逝世,据说是被皇帝下令毒死的,德鲁苏斯也没比他多活几年,23年,德鲁苏斯也死了。亲子的死亡使提比略的精神几乎完全崩溃,3年后,他带着一家人去了卡普里,从此不理政事,把自己和罗马隔离开来。他最亲密的知己是帝国近卫军的头目塞扬努斯,这位将军的为人就不怎么得人喜爱了。塞扬努斯现在成了提比略和罗马的唯一联系,差不多总揽了帝国一切权力。然而,塞扬努斯的任意妄为却触犯了皇帝规矩,31年,塞扬努斯被处死。

从此之后,提比略更是不问政事,后来的文人记载他在这段时期的生活是醉生梦死,腐败堕落到了极点。在卡普里,他和杰马尼库斯的儿子卡尤斯即“卡利古拉”住在一起。这位年轻人因和自己的妹妹关系暧昧而臭名昭著。卡尤斯在岛上费尽心机地寻欢作乐倒也颇得提比略的欢心。

37年,提比略逝世,按照他的意愿,卡尤斯继承王位。卡尤斯是第一位自称终身为帝的皇帝。他把选举权重新交回民众大会,完全忽视元老院。也许就是如此,罗马城里谣言四起,说他甚至想让最宠爱的马也当上执政官。这位想当永久皇帝的人不过就坐了4年的皇位,41年,他遇刺身亡,他的短命统治随之结束。

元老院议员们企图重掌大权,帝国近卫军却强迫他们接受了杰马尼库斯的弟弟—克劳狄亚斯。许多人都接受了这位身有残疾的皇帝,把他当成了弱者,克劳狄亚斯的表现却令人不得不刮目相看,他所做的一切证明了他就是继承皇位的最佳人选。在他的统治下,开始了从奥古斯都时代以来第一次真正意义上的领土扩张。43年,罗马人征服了大不列颠南部。54年,克劳狄亚斯被他的第四位妻子—阿格丽派娜毒死。阿格丽派娜也是克劳狄亚斯的侄女,但为了能保证他的儿子—尼禄上台,阿格丽派娜宁要儿子不要丈夫。

年轻的新皇帝很受人喜爱,却是极端残忍。55年,他害死了自己同父异母的哥哥布瑞坦尼卡斯,59年,他又害死了自己的母亲。62年,他先和妻子奥克塔维亚离婚,随后置她于死地,紧接着就和他的情妇波皮厄结婚,这段婚姻维持了不到3年,波皮厄就被他踢死成了冤鬼。65年,他逼着他的老师塞尼加自杀身亡,塞尼加既是一位哲学家也是一位剧作家。

罗马横征暴敛搜刮来的民脂民膏激起了尼禄更大的贪婪,他变得越来越荒淫无度。64年,一场大火几乎烧光罗马,正当广大民众喊天不应叫地无声之际,尼禄决定乘机在市中心修建皇宫金殿。66年,朱迪亚造反。68年,高卢和西班牙的总督们各自拉起队伍造反。尼禄惊慌失措,他知道自己恶贯满盈,难逃惩罚,最后只得自杀了事。朱利亚—克劳狄王朝就此落幕。

弗拉维王朝

69年,罗马第四位皇帝登基。当时的罗马,各路英雄尽显风流,人人都可能登上王位。4位行省总督相继上台执政,最后一位是韦斯巴芗,这位议员是在66年被尼禄任命镇压犹太人造反时才初露头角的。他的儿子提图斯占领耶路撒冷,70年,放火烧毁神庙的事就是他干的。提图斯做事简洁,对权力有着特殊的好感。79年,在他父亲死后,他上台执政。可是很快就在宝座上一命呜呼。有谣言说他是死于弟弟图官善下的毒。图官善后来实行的是恐怖统治,他的怀疑猜测和打击报复多次激起人民的造反,最终他死于内外串通的谋杀,凶手之一就是他的妻子。

养子皇帝

在位不到两年的图密善继承人涅尔瓦是元老院提名的,从他开始,罗马有了一条规矩---可以领养资深元老议员的儿子作继承人。以这种方式继承王位似乎比较平稳,避免引起杀戮。涅尔瓦选择的继承人是一位在西班牙出生的有名望的将军---图拉真,他曾经担任过日耳曼的总督。

图拉真的就职没有引起任何争论,他甚至在就职后的一年多时间里,都没有来过罗马。他是处世老练的统治者,他一心只想扩张疆域。106年,图拉真兼并达西亚(相当于现代的罗马尼亚一带),夺取了那里的金矿,同年,他建立了阿拉伯省。115年,图拉真取得了自己最为赫赫有名的战功—征服并创建了亚述和美索不达米亚两省。117年,在他逝世之前,犹太人和两河流域的人民已经酝酿起义,准备脱离罗马。罗马帝国的疆界开始收缩,不过,这似乎也是天经地义的事,罗马帝国从哪里起步就应该回到哪里去。