人类简史    第八章  罗马文明

[罗马帝国]  

 

罗马的不断扩张,造就了一个庞大的帝国,说到这个帝国,就不能不提到它的缔造者尤利乌斯。恺撒。他的霸业始于对高卢的征战,他打败了日耳曼人,跨海征战不列颠。恺撒的势力不断壮大,这引起了罗马元老院的忧虑,元老们命令他解散军队,交出高卢总督的职权。恺撒不仅不服从,还于公元前49年1月对意大利本土发起进攻,一场内战由此展开了。早在战前,作为前三头之一的克拉苏就殒命沙场,而庞培也在埃及的沙漠客死他乡。恺撒对元老院进行了大清洗,换上自己的亲信。此时的恺撒已经拥有祖国之父、永久独裁官、终身保民官、大祭司长等种种冠冕。

    完成对意大利的占领后,恺撒又取得了征战小亚细亚、埃及和西班牙的胜利,他傲慢地说:  “我来了,我看见了,我胜利了!”这成了他最著名的战报。公元前48年,恺撒为了追击庞培到了埃及。当时的埃及正值托勒密王朝统治时期。恺撒遇见了埃及艳后,被她的魅力所迷,于是在女王宫中一住就是9个月。他们一起泛舟尼罗河上,还育有一个儿子,女王为儿子取名为恺撒。里昂。公元前45年,女王应恺撒之邀到罗马做客,受到了国王般的礼遇。

    此时的罗马人发现,恺撒堕落了,他已经从一个英雄变成了一个暴君,因为他对元老不敬,任用自己的亲信担任执政官,共和国公民大会几乎停止了工作。对于共和国公民来说,这是不能容忍的。公元前44年3月15日,当恺撒来到元老院,一群元老挥刀向他砍去。就这样,恺撒大帝死于乱刀之下。罗马结束了共和国的历史,开始走向帝制。屋大维担当起创建帝国的大任。屋大维没有像恺撒那样去进行扩张,而是努力恢复帝国内部的秩序,巩固已有的领土。屋大维击败了对手安东尼,成为罗马的独裁者。

    公元前27年,屋大维被元老院授予元首头衔,即第一公民。他还获得了“奥古斯都”的尊称,意思就是庄严、伟大和神圣的人。但屋大维还是没有像恺撒那样专制,他对待元老们和共和国的遗老遗少都很有礼貌,毕恭毕敬。在他的治理下,罗马结束了战乱,人民终于有了和平安定的生活环境。战乱结束后,屋大维对罗马城进行了大规模的改造。从前的罗马城朴素、简陋,它不同于希腊城市。在希腊城市里,我们会看到壮观的剧院、音乐厅、图书馆和体操馆等建筑,而罗马却显得非常简陋,没有这些壮观的建筑。

    我们再看屋大维时期的罗马,在帕拉丁山上,一座金碧辉煌的皇宫耸立起来。罗马聚集了来自世界各地的艺术珍品,广场上高高矗立起一座埃及的方尖碑,希腊雕像也出现在庭院。在奥古斯都眼里,过去的罗马只是一座用砖木修建的城市,现在则是一座大理石的城市。遗憾的是,这座辉煌的城市在尼禄皇帝统治时期被一场大火烧成灰烬,但一个新的罗马也即将在灰烬中重生。

    公元80年,哥罗塞姆竞技场竣工了。作为罗马民族性格的象征,它是世界上最伟大的建筑之一。两千多年过去了,它就像一个历史巨人,依然屹立着。在罗马,角斗竞技备受欢迎,充满暴力和血腥的场面不断地上演着。公元前65年,恺撒曾组织过一场大型角斗表演,参加人数达320对。公元107年,为庆祝西亚战争的胜利,图拉真皇帝连续组织了几场角斗表演,有5000对角斗士血洒竞技场。哈德良皇帝修建了万神庙,象征着对神的尊崇,对自由的信仰。自奥古斯都开始,罗马帝国的各行省和重要城市都开始仿照罗马城进行改造,拉丁语被普及,到处都被打上了罗马的烙印。

    罗马公民享有地中海主人的身份,可以凌驾于其他民族之上,能够成为罗马公民,是一件非常荣耀的事情。在共和国扩张初期,罗马人曾把被征服的民族的人民划分等级,有的人享有充分的公民权,他们享有选举和被选举权;还有些人公民权就不是这么充分了,他们只有选举权,而没有被选举权;另外还有沦为奴隶的,权利与他们无缘。

    罗马用战争达到了扩张的目的,但罗马皇帝也深知自己的能力不是无限的,来自北方的剽悍的日耳曼部落就是强大的对手。这个北方的游牧民族早就被罗马的繁华和富庶所吸引了。为了防御蛮族的入侵,罗马人在多瑙河、莱茵河上游地区修筑了石墙,长达数百公里,每隔一段距离就设一个了望哨,危险的地方筑有营房,以便驻军严守。

    恺撒之后,图拉真还在继续扩张。他于公元101年至106年率大军打过多瑙河,帝国的边界由此推进到了今天的罗马尼亚。接着,他又向东方进发,打败了波斯人的帕提亚王国,罗马又多了一个行省。但随着图拉真皇帝在小亚细亚的病故,东部边界又缩回到幼发拉底河以西。在罗马时代,一个遥远的国度吸引着罗马人,那里的人们会养蚕,用蚕丝织成华丽的衣裳。罗马的达官显贵和贵妇人都以拥有来自这个神奇国度的丝绸为傲——中国的丝绸成了罗马富人最珍贵的奢侈品,他们每年花在丝绸上的费用大约为一亿塞斯塔尔银币。

    随着扩张的不断进行,皇室的荒淫、行省总督的横征暴敛越发严重,贪污腐败多了,公平没有了,人民只有把希望寄托于来世。于是,东方神秘的宗教流行开来,因为它能给人带来慰藉,埃及的伊西斯女神的香火也非常旺盛。大约在公元1世纪,发生了一件影响深远的事件,耶稣被钉上了十字架,理由是他的思想和言论对罗马帝国形成威胁。耶稣死后被奉为救世主,被尊称为基督。一种新的宗教从古老的犹太教中分离出来,它拒绝崇拜罗马皇帝,并预言罗马帝国即将灭亡。

    罗马政府对基督教进行了大规模的迫害,但基督徒没有屈服,而且更多的人加入了它的行列。基督教宣扬普世的爱,它吸收了希腊哲学的一些精华,也吸收其他宗教的精髓。至公元4世纪,罗马的上层人士中也有了它的信徒,基督教得到更大的发展。在公元313年,君士坦丁大帝颁布了《米兰敕令》,宣布取消对基督徒的迫害,基督教和其他异教都享有平等的信仰自由。随着教会势力的壮大,基督教终于在公元392年成为罗马的国教,但基督教的胜利也意味着罗马帝国的衰落。

    罗马帝国昔日的辉煌已经不再,政府官员腐败,财政状况恶化,军队战斗力下降。公元4世纪,北方蛮族大举进攻罗马帝国,希腊、西西里和北非都笼罩在战火中,罗马城也面临着威胁。但就在此时,帝国内部还在为皇位发生争执。君士坦丁于公元306年登上帝王的宝座,他迁都君士坦丁堡,也就是现在的伊斯坦布尔。公元410年,西哥特人用三个昼夜洗劫了罗马城,汪达尔人接踵而至,恺撒的神庙被践踏,教堂被焚毁。查士丁尼皇帝虽然在君士坦丁堡修建了宏大的圣索菲亚大教堂,还在那里编纂了传世的罗马法典,但帝国已无昔日的辉煌,罗马军民只能依靠自己的力量对付来自蛮族的入侵。

    再说西罗马帝国,它的皇帝只是入侵者的傀儡。在蛮族面前,罗马帝国显得很无力。罗马唯一的精神支柱是教皇。教皇在西哥特人、汪达尔人之间周旋,以上帝的名义劝说蛮族兄弟停止烧杀,  一些蛮族国王成了基督徒,这才使罗马城中很多宏伟的建筑和无数艺术珍品免于毁坏。公元476年,西罗马帝国灭亡,  一个统一的时代结束了。此后出现的是许多独立的小国,其都是入侵的蛮族在占领区建立的,欧洲的封建时代开始了,文艺复兴时期的人们称之为中世纪。