人类简史 第一章 人类的起源

 达尔文与《进化论》 

 

虽然仍然有信教者愿意继续相信自己诞生自虚无、不可求证的传说中,虽然人类几乎找不到任何与那个古老的时代有关的记录,然而大自然却替我们保留了许多藏着秘密的琥珀,科学家们开展了大量的实地考察,几亿年前的动植物化石从地下被细心地采掘出来。他们惊讶地发现,虽然属于不同的时代,但那些动植物相互之间,以及与现代生物之间都有许多相似之处。于是,他们画出了一条物种之间的进化线,证明许多生物之间之所以是我们现在看到的这个样子,是由环境影响,以微不可见的速度慢慢塑造的。

这种理论寻根溯源,要从18世纪讲起。当时,瑞典植物学家林耐发明了一种界、门、纲、目、科、属、种的物种分类化,将全世界所有的动植物都纳入其中。而他在为类人猿和人类分类的时候,认为他们身上有许多共同之处,于是将类人猿和人类分到了一起,称为灵长类。德国科学家布冯进一步发展了林耐的观点,提出了人猿共祖的假说。布冯的学生拉马克,在1809年发表了《动物学哲学》一书,系统地阐述了进化论的观点,认为是自然造就了一切生物,而物种为了生存、适应环境,必须随着环境的变化进化,从简单变得越来越复杂。由此,理性与知识让人类开始反思自己的由来,重新认识自我,但此时的进化学说还不够完善。于是,英国生物学家达尔文担起了将进化论进一步完善的重任。

1831年年底,达尔文乘英国的贝格尔号,开始了他为期5年的周游世界的考察。5年间,他走访了美国、澳大利亚等地,收集了诸多动植物样本。回国之后,他在考察的基础上埋首于书堆20年,将前任研究都咀嚼消化了,然后于1859年发表了一本里程碑式的专著---《物种起源》。在书中,他指出所有的动物和植物都是自然界长期演化的结果,但没有提到人类是如何进化而来的。后来,1871年,他又发表了另一部著作《人类的由来及其性选择》。描述了人类进化的图谱。达尔文的观点被革命启蒙学家严复概括为简单的8个字:物竞天择,适者生存。即一切生物都必须顺应自然的发展,随着环境的变化改变自身,如果它们产生了有利于适应环境的变异,就能稳定地生存与发展,如果不能,就会被周围的环境所淘汰。

一开始,进化论在西方遭到了猛烈的反对,甚至就算是无信仰者也不愿意认同自己和猴子拥有同一种祖先。随后,因为在世界各地挖掘到的人类祖先的化石和遗迹,进化论的科学性渐渐得到了证明。按照进化论的观点,高级物种是由低级物种进化而来的。最早的,也是结构最为简单的原生生物出现在原始地球的海洋当中,经过漫长的演变,分别进化出了原生植物和原生动物,然后又经历了一段人类几乎不能理解的漫长岁月,才有了今天丰富多彩的生物群。人类也是如此,其演化序列是:鱼类—两栖类—爬行类—哺乳类—人类。达尔文列举了许多他找到的证据:人与猿有着类似的身体结构,对寄生虫与传染病有相似的反应,生殖方式也很相似。

人类从摆脱类人猿的身份,到真正意义上成为现代人,一共经历了5个阶段:第一阶段是南方古猿阶段,大约出现在600万至700万年前,如“乍得人”和“南方古猿”。这时候的古猿已经能够直立行走了。第二阶段是能人阶段。他们生活在160万—250万年前。1976年,古人类学家利基在坦桑尼亚的伦盖火山下的利特里山谷发现了一组脚印化石,他们的脚趾与我们的脚趾很像。利基还发现了另一种人类头骨骨片,经测量,其大脑容量竟然比南方古猿大出50%之多,大约有六百八十毫升。据此,考古学家们得出了利用工具也许能够扩大人脑容量的结论。

第三阶段是直立人阶段,大约从一百八十万年前持续到二十万年前,生活在非洲、欧洲和亚洲。从能人到直立人,是人类在史前时代经历的又一次非常巨大的变化。与能人相比,直立人的脑容量明显增大,达到了八百毫升左右,到了直立人时代末期,则更进一步,增大到了一千二百毫升左右。不仅如此,他们甚至连脑部结构都和以前不一样了,进行了重新改组,左右两半大脑变得不再对称,变得更加复杂与精巧。

1929年,中国古生物学家裴文中到北京房山区的周口店龙骨山实地考察,发现了一些原始人的骨骼和牙齿。这些人被称为“北京人”,是典型的直立人,他们头骨低平,眉骨突出,下巴前伸,身材矮小。虽然外表看起来仍然跟现代人差距甚远,但是四肢骨骼已经跟现代人很接近了,直立行走的姿势也非常自然。北京人当时就会制造许多工具了,他们从住所附近的河岸与山坡上面捡拾一些石英、燧石、砂岩石块,并且用石头互相敲打,制造也一些形状各异的实用器具,用来砍柴、削木头、肢解猎物、挖掘植物的块根。地下还发现了成堆的灰烬,说明直立人已经学会了如何使用并保存火,这将之前认为的人类用火的历史又往前提了几十万年。

上面提到的这些人种,其实并非大家所认为的那样是完全线性发展的,从大约两百万年前到大约一万年前,这个世界上同时存在着多种不同的人种。而现在,地球上却只有单一的人种存在了,就是“智人”。根据化石里隐藏的蛛丝马迹,我们可以得知,大约在十五万年前,东非就已经发现了智人的足迹,他们几乎和我们长得一模一样,拥有挺立的额头,上下颌也变小了。考古学家在东非的智人茅屋遗址中发现了惊人的雕刻与壁画,他们甚至还会收藏、佩戴一些珠宝首饰,这些都能证明智人已经初步地拥有了审美的能力与需求。

大约七万年前,智人因为某种原因离开了东非,开始向全世界扩张。他们从东非抵达中东,又继续进发,前往欧洲和东亚,最后甚至漂过大洋,在澳洲大陆上生根发芽了。只要智人抵达了一个新的地点,那里原来的居民就会迅速灭绝。为什么如今只有智人存活下来呢?关于这个问题,有两种不同的解释:一种认为智人与不同人种相遇之后关系融洽,互相交融、繁衍,从而形成了今天的人类;另一种称为“替代理论”,是说不同的人种之间矛盾尖锐,水火不容、互相杀害,而进化得更完备的智人最终取代了其他人种。后一种解释要更可信一些。