人类简史  第十章  拜占庭帝国

   [东罗马帝国]

 

我们所说的拜占庭帝国是指东罗马帝国。公元395年,罗马帝国分裂为东、西两部分,东罗马帝国延续了近千年之久,在这段时间里人们一直称它为“罗马帝国”。直到17世纪,西欧的历史学家为了区分古代罗马帝国和中世纪的罗马帝国,便沿用古城拜占庭的名称,称之为“拜占庭帝国”。

    这是一个信奉东正教的帝制国家。它的核心地区位于欧洲东南部的巴尔干半岛,领土曾经很大,包括亚洲西部和非洲北部,极盛时还包括意大利、叙利亚、巴勒斯坦、埃及、高加索和北非的地中海沿岸,是古代和中世纪欧洲最悠久的君主制国家。拜占庭帝国历经了12个朝代,93位皇帝,帝国的首都为新罗马(即君士坦丁堡)。1204年,帝国首都君士坦丁堡曾被第四次十字军东征攻陷和屠杀,直到1261年才收复。1453年5月29日,奥斯曼帝国苏丹穆罕默德二世率军攻人君士坦丁堡(今为伊斯坦布尔),东罗马帝国正式灭亡。

    几百年过去了,当我们揭开这段尘封的历史,发现拜占庭帝国所创造的灿烂文化依然闪烁着耀眼的光芒,它的文化和宗教甚至对现在的欧洲也产生了深远的影响。

    拜占庭帝国,也就是东罗马帝国,囊括了罗马帝国东部地区,君士坦丁堡是其政治中心,希腊语从公元7世纪起成为它的官方语言。拜占庭这个城市位于博斯普鲁斯海峡西侧,它是希腊人建立的。公元324年,它的命运发生了改变。就在这一年,罗马帝国皇帝君土坦丁一世打败了对手李锡尼,德国得到了统一。君土坦丁下令在拜占庭兴建帝国的东都新罗马,这个地方是君士坦丁亲自挑选的。他征调数万名士兵和民工,模仿罗马的模样建设新都,政府也随之迁到新罗马,新罗马也被改名为君士坦丁堡。君士坦丁堡在政治、经济、宗教和文化等方面都发展迅速,人口也达到了百万。

    晚期的罗马帝国社会混乱且动荡不安,拜占庭帝国的统治者为了摆脱危机,为了维持国家的统一,也对社会各方面进行了一些改革,其中君士坦丁一世和查士丁尼一世就是比较典型的代表。我们来看查士丁尼的改革举措。他是公元527年登上皇位的,之后就推行全面的社会税制改革,还下令编纂了《罗马民法大全》,对波斯人的进攻进行了抵抗,向西地中海发动了大规模的战争,灭了汪达尔、东哥特这两个由日耳曼人建立的王国,势力范围环绕地中海。帝国的疆域虽然在扩大,但连年的征战对国内也造成了很大的损伤,大部分的国力和人力被消耗掉,以致在查士丁尼去世后,西亚和北非地区很快就丧失了。

    拜占庭帝国经历了近半个世纪的内外交困时期,国内不断发生政变,经济上处于崩溃的边缘,人口也在不断减少。到了公元610年,一位年轻的军事将领登上历史舞台,才开始改变拜占庭的命运,他就是希拉克略。他在这一年的10月登上皇位,此时,他所面对的是一个危机重重的国家,但在四面告急的危难关头,他进行了大胆的社会改革。.首先在帝国东部地区设置军区,各军区首脑和将军的职权得到加强,对抵御外敌和缓解紧张的形势作用明显,符合当时形势的需要。军区制改革为拜占庭帝国的强盛奠定了基础。拜占庭在进行军事改革的同时,农业生产也得到了发展,政府实行休养生息的政策,国家财政形势也出现好转,国库日益充盈。

    军区制改革为拜占庭帝国带来了新的发展势头,到了马其顿王朝时,国力也步入了强盛阶段。军区制改革带来的成果在马其顿王朝的前几代得到了进一步的发展。帝国在政治上也得到了稳定发展,王权得到了强化,在与地方分裂势力的斗争中,中央集权制获胜。在对外扩张中也是捷报频传,内政的胜利,内部的稳固,这些都为对外扩张奠定了基础,同时,对外扩张的胜利又巩固了国内社会的稳定。在这些有利的形势下,帝国进行了大规模的文化复兴运动,史称马其顿文艺复兴。

    在拜占庭帝国1 100年的历史中,战争是它的主要形态,周围的邻国几乎都与拜占庭帝国有过交战,对它的存在构成了威胁。拜占庭的统治者面临一次又一次危机都能力挽狂澜,其中非常著名的就是瓦西里二世。在拜占庭历史上出现了上百个皇帝,君士坦丁一世、查土丁尼一世、希拉克略一世、瓦西里二世这几位都是非常有作为的皇帝,瓦西里二世是其中的杰出者。瓦西里二世具有杰出的军事才能,他放弃过去贵族帝王的生活,继承了以往的文明成果,积极推动社会的进步,为国家的繁荣做出了很大的贡献。

    但我们也要看到,军区制虽然对挽救帝国的危机起到了巨大的作用,却也带来了无法解决的矛盾。因为军区制客观上使大贵族增强了个人的势力,甚至在政治、经济和军事上敢于和中央集权相抗衡。同时,还有许多问题亟待解决,比如以农兵为基础的小农经济的瓦解加剧了拜占庭社会经济的危机,军队的兵源也面临枯竭,军事贵族以大地产为后盾,他们实力强大,敢于向朝廷挑战。

    拜占庭帝国的实力被内部的危机削弱了,在十字军骑士的攻势下,君士坦丁堡强大的城防工事不堪一击,终于在1204年被攻陷。拜占庭帝国的元气大伤,朝廷被迫流落在小亚细亚地区,他们经过半个世纪的艰苦争夺,才重返君士坦丁堡。遗憾的是,这时的拜占庭帝国已经处于分裂状态,中央集权被瓦解,经济下滑,疆域也非昔日那样广大,反而不断在缩小,直至沦为巴尔干的一个小国。历史的车轮驶入1453年时,君士坦丁堡终于陷落,拜占庭的历史也结束了。