人类简史    第十章  拜占庭帝国

  「拜占庭文化」

 

我们回过头来再看看拜占庭文化的成就,它以深厚的古希腊文化为底蕴,罗马帝国的政治传统和地中海地区多元的文化环境为它奠定了基础,而且它还占据着优越的地理位置,地跨亚欧两洲,国际商业贸易发达,工商业活跃,是中古东西方贸易的各类商品集散地,.也是在地中海率先富起来的帝国。

    因为所处的位置优越,加之拜占庭在文化、经济和政治上一直处于领先地位,所以对外关系也非常活跃。这一时期拜占庭与中国的关系也很密切,它继承了罗马时代地中海地区与中国的联系。从历史上看,早在两汉时期我们就已经和罗马帝国建立了非常密切的联系,进行了频繁的人员和物资交流。到了拜占庭时期,也就是东罗马帝国时期,这里是与中国交往的有利地区。从公元4世纪起,拜占庭和中国一直保持着人员、技术、文化等多方面的联系,这些在两地的文献资料中都有记载。

    丝绸之路沟通了两地经济文化的交流,在今天的土耳其还可以看到当年修建的商队旅馆,那是13世纪修建的,供商队歇脚住宿。商队带来了产自中国的陶瓷、丝绸、纸张,还有许多其他商品,纺织品是主要商品。归途上,他们带回了金子。事实上,这样的交往不仅是经济方面的,还是观念、哲学、价值观等文化方面的交流。

    在交通非常便利的今天,中国和地中海地区的往来非常便捷,但时光倒流到古代,此行却是非常艰难的,不仅花在路上的时间长,而且对人员也是很大的考验,没有足够的勇气是不敢踏上这个旅程的。

    下面我们来欣赏一下拜占庭的建筑艺术,它的杰出代表作就是圣索菲亚教堂。它有着占地五千多平方米的大厅,在五十多米的高处有巨大的半球形穹顶。查士丁尼一世建造了这座规模宏大的教堂,作为一种国际性的标志,象征着拜占庭的强大以及皇权的威严,这座建筑至今仍矗立在伊斯坦布尔。但这座宏大的教堂以及其他一些耗资巨大的建筑,给拜占庭帝国的财政造成了巨大负担。

    1453年,君士坦丁堡成为奥斯曼帝国的首都,恢复了伊斯坦布尔的名字,圣索菲亚大教堂也被穆罕默德下令改成了清真寺,它的广场四角建了4座尖塔,也称作拜塔。作为拜占庭建筑艺术的典型代表,它对欧洲和西亚产生了深远的影响,西欧和俄罗斯还将这种建筑风格进行了演变。

    拜占庭时期的镶嵌画非常流行,且技艺高超。公元6世纪的一些镶嵌画还保存在意大利拉文纳的圣维塔利安教堂里,成为现存世界上最完好的拜占庭镶嵌画的代表作。

    在拜占庭帝国,基督教的传播被专制皇权所掌控,不准进行有损于皇权的宗教活动。在公元8世纪和9世纪之间,教堂中所有的肖像和偶像被毁坏。作为古典时期和古典文化的遗产,肖像和偶像在基督教中得以继续保存,我们在古老的壁画和镶嵌画中能够看到它们。这些画作给人们传输了宗教的知识,传授福音书的故事,介绍了耶稣和圣徒们的事迹。对于大多数人来说,这是学习宗教的唯一途径,因为他们很少识字。

    毁坏圣像运动的起源是教会势力在政治上对国家事务的干预,教会与王室之间发生权力之争,加上经济上的不平衡,必然引起世俗集团的愤怒。于是皇帝下令将教堂中的圣像和偶像全部毁掉,因此教堂中的绘画、壁画和镶嵌画等全被毁掉,只留下十字架的标志。毁坏圣像运动对教会势力是一次狠狠的打击。

    意大利文艺复兴在人类文明史上是辉煌灿烂的,实际上,在此之前的拜占庭文化已经像一把火炬,擎起在地中海和欧洲的上空,在当地各民族的文化发展中居于前列,对各民族文化的发展产生了深远的影响。比如自公元9世纪开始,它就直接影响了拜占庭文化的发展,同时在包括阿拉伯民族在内的周围其他民族中,也产生了广泛的影响,这对漫长的中世纪的发展是一个有力的推动。它促进了古希腊、古罗马和近现代欧洲文化的交流,标志着一种新文化的孕育和萌生。拜占庭保存了古希腊和古罗马史料和著作,继承了古希腊和古罗马理性的哲学思想,这些都为中世纪欧洲突破天主教神权束缚提供了最直接的动力,进而引发了文艺复兴运动,对人类历史的发展产生了深远的影响。