人类简史  第十七章 工业革命

   [英国工业革命]

 

万国工业博览会,也就是人们通常所说的“1851年博览会”或“水晶宫博览会”,这是全世界第一场世界博览会,于1851年5月1日在英国首都伦敦的海德公园举行。本次博览会历时五个多月,估计有超过620万人次参观,超过13000件展出品。主要内容是世界文化与工业科技,其中包括轨道蒸汽牵引机、高速汽轮船、起重机、铁制品以及来自美国的收割机等影响了世界变革的工业产品,展示了英国经过工业革命后,技冠群雄、傲视全球的辉煌成果。万国工业博览会代表着工业革命后维多利亚女王的辉煌时代,一个工业、军事、经济高度发达的大英帝国。

    工业革命首先发生在英国,是有其历史必然性的。自16世纪下半叶起,奉行重商主义的英国政府,对海外殖民地实行经济上紧密控制、政治上宽松对待的殖民政策,使得大量的物资和金钱源源不断地流入国内。在16世纪末到18世纪一百多年的时间里,英国政府通过海外殖民掠夺、强盗式贸易以及奴隶贸易,从北美及非洲、亚洲获得大量财富,完成了资本的原始积累。作为英法战争的胜利者,英国皇家海军拥有了海上霸权,扩大了英国的海外殖民地。这些殖民地作为原料供应地和海外市场,刺激英国工业品出口大幅上涨,带动英国本国工业迅速发展。

    1688年英国资产阶级革命胜利后,  《权利法案》通过,君主立宪制建立,同时内阁制和近代议会制度也初现雏形,使得政权完全落入以资产阶级及资产阶级化新贵族为主的议会手中,这为英国资本主义发展和工业革命诞生提供了政治保证。亚当。斯密的《国富论》则为这次变革提供了完善的经济学理论支持。这是第一部系统而完整的资产阶级政治经济学著作。它的出版为工业资产阶级的统治提供了理论依据,对资本主义制度的建立和工业革命的蓬勃发展起到了不可估量的作用。

    当时英国的家庭手工业已经联系起来,形成了早期的手工工场。到了18世纪,手工工场快速发展,技术分工越来越精细。为了提高生产效率,自发地出现了工具改良,同时出现了高度熟练工人与非熟练工人的区别。随着英国海外殖民地的扩大以及重商主义的盛行,手工工场性产远远无法满足国内外广大市场的需求,技术改革莉和新的生产机器成为最迫切的需求。

    英国工业革命是从纺织行业开始的,因为纺织行业属于轻工业,投资少,见效快。同时作为新兴工业,受到日势力的束缚较少,更加容易使用新技术和新机器。1764年,出现了珍妮纺纱机,工作效率提升接近十倍尸1769年,奥克莱克发明了水力纺纱机。1771年,英国第一座水力纺纱厂在德比郡的克隆福德建立。随后,人们纷纷仿效。纺纱厂在英格兰西北部地区快速发展,一种全新的生产组织形式诞生了。。1785年,工程师卡特莱特发明了水力织布机,提高工效40倍。1791年,英国建立了第一个织布厂。随着棉纺织机器的发明、改进和使用,与此有关的工序也不断革新,棉纺织工业整个系统都实现了机械化。到了19世纪,一个棉纺工人已经能够完成之前两三百人的工作量了。

    蒸汽机的广泛使用是英国工业革命的另一重大成就。1769年,詹姆斯·瓦特在前人研究的基础上进行改良,发明了蒸汽机。1782年,改良后的复动式蒸汽机诞生,可以通过联动传导装置进行动力传输,这代表着蒸汽机正式成为广泛的机器动力。其他工业领域也开始陆续使用蒸汽机,尤其是交通领域。1 825年,世界上第一台蒸汽客运机车诞生,并开辟了从斯托克顿到达林顿的铁路,这是世界上第一条铁路,从而开创了铁路运输时代。而1807年,蒸汽轮船诞生,使得航海摆脱了风向和洋流的限制,极大地加强了世界各地的联系。蒸汽机的广泛使用是工业革命的重要标志,也是人类进入新纪元的象征。

    机器代替人力劳动是工业革命开始的标志,而工业机械化是第一次工业革命的中心。英国从18世纪60年代开始,各行业经历了各种各样机器的发明,如棉纺织工业的净棉机、梳棉机、漂白机、整染机等,蒸汽机从单动式、联动式到高压蒸汽机等;冶金行业的鼓风机、碾压机以及采矿工业的抽水机、曳引机等。工业机械化的先决条件是机器制造行业的机械化。最早的纺织机器主要由木头制成,极少数的关键零件才是金属材质。而工业革命带来了技术发展和工厂的快速扩张,手工的方法已经不能满足工业生产所需的机器数量和制作精度。以蒸汽机为例,制造蒸汽机的零部件要求把金属制成高精度的特殊形状,比如蒸汽机的汽缸和活塞,外径的精度可以在外部切削的同时测算改进,但汽缸内径的精度要求很难达到,因此需要更加灵活精密的机床。

    镗床被称为“机械之母”。1774年,英国人威尔金森发明了较精密的炮筒镗床。次年,他用这台炮筒镗床镗出的汽缸满足了瓦特蒸汽机的要求。为了镗制更大的汽缸,他又于1775年制造了一台水轮驱动的汽缸镗床,促进了蒸汽机的发展。从此,机床开始用蒸汽机通过曲轴驱动。1797年,英国人莫兹利发明了划时代的刀架车床,这是近代机床所具有的主要结构,带有精密的导螺杆和可互换的齿轮,可以车制任意节距的精密金属螺丝。这是机床结构的一次重大变革。莫兹利也因此被称为“英国机床工业之父”。

    19世纪,由于军火、交通运输和其他机械工业的需要,各种蒸汽锤和金属加工车床相继出现。到了19世纪三四十年代,英国已经完全实现机器制造机器,因此解除了机器输出的禁令,工业机器开始大量出口世界各国,促进了世界各国的工业革命和机械化进程。,由此可以看出,英国工业革命的过程是改良促进发明,各工业领域连锁反应。从轻工业到重工业,从工作机到发动机,相互影响,相互促透。可以说,工业革命的发生是一连串因素相互作用的结果。当时的欧洲只有英国具备了所有的因素,这些因素缓慢反应,量变引起质变,最终引发科学技术的大爆发和产业升级。

    工业革命使得社会生产力飞速发展,英国成为头号工业强国。到19世纪中叶,英国已成为世界上工业化程度最高的国家。纺织、冶金、交通迅猛发展,尤其是机器制造工业占据世界统治地位。工业产值在国民总产值中的比重日益上升,1850年,英国生产了世界煤产量的60.2%、铁产量的50.9%,加工了世界棉花产量的46.1%o.英国工业革命使得国内的经济重心和人口分布发生迁移,经济重心由东南向西北转移,一些新的工业中心和城市出现,如伯明翰、利物浦、曼彻斯特等。这种迁移一方面使得原本落后但矿产资源丰富的西北部得以开发,另一方面并不代表东南地区的衰落,相反东南部地区继续发展,这样就形成了多个各具特色的经济发展中心。它们相互竞争,共同发展,提高了英国整体经济水平,同时带动了交通运输业、商业以及城市建筑业等行业的迅速发展。

    工业化的规模集中趋势不但要求资本和技术集中,而且要求劳动力相应集中,这直接促进了城市化进程。一方面,农业生产力和生产率的提高,使得农业劳动力相对过剩;另一方面,工业革命导致生产规模的扩大和集中,要求劳动力从农业部门向非农业部门转移,从农村向城市转移。到了19世纪40年代,英国城市人口占全国人口的四分之三,工人数量达到480万。与之伴随而来的是恶劣的城市居住环境和卫生条件。英国城市在工业化之后变得满目疮痍,同时随着工业化进程不断恶化。由于工业浓烟与伦敦潮湿空气相结合,使得整座城市被常年不散的浓雾笼罩,雾都由此得名。随着人们对于环境保护逐渐开始重视,到了19世纪末期,英国政府和民众开始全力治理环境,伦敦的环境改善也正是在这个时期取得了成果。

    经济基础决定上层建筑。工业革命引起的生产力和生产关系的变化,直接导致了英国国内政治势力发生变化以及国家权力重心出现转移。17世纪英国资产阶级革命时,资产阶级新贵族的经济、政治实力相对强大,因此新兴资产阶级不得不与之结盟并默认从属地位。新贵族代表克伦威尔建立了军事独裁统治。当工业资产阶级的经济实力随着工业革命的进行日益壮大后,双方发生了尖锐的矛盾,工业资产阶级最终获得胜利,资产阶级专政形成了。英国工业革命期间,工人阶级也展开了反对资产阶级的斗争。其中以卢德运动和宪章运动为代表。卢德运动开始于工业革命初期,主要斗争手段是捣毁机器。。卢德运动最终由于政府的武力镇压宣告失败。随着工人阶级的日益成长和斗争觉悟的提高,采取了新的反抗形式,就是宪章运动。1836年,伦敦工人协会成立。次年,协会发’表《人民宪章》,要求获得普选权,受到工人的热烈拥护,并迅速发展成为全国规模的政治运动。经过12年的斗争,宪章运动最终失败,但其对于民主进程的推动和社会进步起到了巨大作用。

    英国工业革命不仅对本国的社会、政治、经济发展具有重大的历史意义,同时对世界各国乃至整个人类社会的发展都产生了重大影响。英国工业革命加强了世界各地的经济联系,加速了世界市场的形成。先进的技术、设备和生产方式由英国向世界其他国家扩散传播,随着工业革命的深入,强化了国际分工和人口资金流动。第一次工业革命完成后,以英国为中心的世界市场基本形成。一方面,亚非拉的多数国家沦为欧美资本主义国家的殖民地或半殖民地,成为国际市场的原料产地、劳动力供应地及商品倾销市场,处于世界经济最下游。另一方面,经济侵略也把西方的工业生产技术、科学知识及思想观念同时带入这些国家,引发了亚非拉国家的近代思想启蒙和改革。