人类简史  第十九章  殖民与侵略

   [美国独立运动]

 

高高耸立在纽约港口的自由女神像,象征着美国人民争取自由的崇高理想,其全称为“照耀世界的自由女神”。女神身着古希腊风格的长袍,佩戴着光芒四射的头冠,七道尖芒象征世界七大洲及四大洋。女神右手高举象征自由的火炬,左手捧着《美国独立宣言》,并刻有发表日期“1776.7.4”。脚下是挣断的手铐、脚镣和锁链,象征着结束暴政统治。花岗岩构筑的基座上,镌刻着美国女诗人埃玛娜莎罗其的一首脍炙人口的诗。

    自由女神像是1876年为纪念美国独立100周年,法国政府赠送的礼物。1886年10月28日,自由女神像竣工。从此,进入纽约港船只上的乘客都可以看到高举火炬的自由女神。对于成千上万的美国新移民来说,  自由女神是进入新世界和新生活的标志,  自由女神从此成了美国的象征。1942年,美国政府将自由女神像列为美国国家级文物。

    美利坚国家诞生的历史经历了从《五月花号公约》到《独立宣言》,在这漫长的一百多年历史里,发生了怎样惊心动魄而又精彩绝伦的故事呢?时光回到1620年9月的一天,  “五月花”号轮船满载着一百多名受到迫害的英国清教徒驶向美洲大陆,他们希望到那里建立新的秩序。为了平息海上纠纷,也为了上岸建立新殖民地以及可能的自治政府做好准备,船上41名成年男子签署了《五月花号公约》。”《五月花号公约》开创了一个自我管理的社会结构,这在王权与神权统治的时代暗示了许多民主的信念。这些自由的种子经过独立运动的催化,最终诞生了《美国独立宣言》。

    美国独立运动主要受到三个因素的推动:经济矛盾、美利坚民族的形成和思想启蒙运动。

    经济矛盾:从17世纪初到18世纪30年代,英国已经在北美大西洋沿岸建立了13个殖民地。这个时期的英国主要实行的是重商主义殖民政策,即政治上管理松弛,经济上控制严格。这种政策为北美的经济发展和社会成熟提供了条件。到了18世纪50年代,殖民地的资本主义经济发展迅猛,成为经济发展的主力。同时经过一百多年的发展,各殖民地之间的经济交流和联系日益频繁,已经初步形成了一个统一的国内市场。为了满足英国本土工商业的发展,最初殖民地的经济是以原料出口为导向的。北部大力发展渔业和毛皮贸易,中部盛产小麦,南部种植园经济繁荣昌盛。随着经济的发展,制造业和工商业悄然兴起,造船业成为经济主力,波士顿、费城、纽约成为著名的工商业中心。为了使殖民地保持其原料产地的角色,英国政府一直实施压制政策,限制殖民地制造业的发展。

    1760-1770年,英法战争爆发。在战争中取得胜利的英国政府债台高筑,面临严重的财政危机。此时的英国试图调整殖民政策,推行了一系列新的经济政策,包括《糖税法》《印花税法》和《汤森税法》,试图从殖民地获取更多财富,这引起了殖民地人民的联合反抗。经过激烈的斗争,最终英国废除了以上三部税法,但殖民地人民与大英帝国的矛盾更加尖锐了。

    1773年,英国推出《茶税法》,垄断殖民地茶叶贸易。12月16日晚,发生了著名的波士顿倾茶事件,自由之子社的部分成员化装成印第安人,夜袭了停靠在波士顿港口的三条英国船只,343箱茶叶被倾倒进大海。这一事件引起了英国政府的高度重视,议会采取的一系列强制措施和高压政策,加速了殖民地之间的联合进程。到了1774年,英国政府推出一系列“强制法案”,被北美人民称为,“不可接受的法案”,各殖民地人民纷纷响应,最终导致了1775年4月独立战争爆发。因此从本质上来讲,美国独立运动是殖民地对自身附属地位的不满而引发的要求独立、获得平等地位的政治分离运动。

    美利坚民族的形成:由于英属美洲殖民地之间日益密切的经济、文化交流,各地的风俗习惯及思想理念趋于一致,同时英语成为统一的语言,这首先为美利坚民族的诞生奠定了基础。其次,英国等地的移民经过一百多年的发展,已经经历了几代人。大部分新生人口并不像父辈—样对英国怀有深厚的感情,而是对他们生活的美洲充满自豪,美利坚民族初步形成。

    思想启蒙运动:最早的《五月花号公约》为美洲埋下了自由和民主的种子。18世纪上半期,启蒙思想在英属北美殖民地得到传播,涌现出一些杰出的思想家,如富兰克林和杰斐逊。他们通过文字和演讲,如富兰克林创办了《宾夕法尼亚报》,杰斐逊编纂的《英属美洲权利综论》,来宣传资产阶级思想,号召殖民地独立自主,为美洲的独立运动在舆论领域助力。托马斯潘恩是独立战争的鼓动者和演说家,他写下了不朽名篇《常识》,号召人们成立殖民地联盟,与英国决裂,拿起武器与英军作战。北美殖民地的民族和民主意识日趋增强。

    在以上三大因素的推动下,1774年9月5日至10日,北美12个殖民地(佐治亚缺席)的55个代表(多为富商、银行家、种植园奴隶主)在费城召开第一届大陆会议,大会通过了《权利宣言》,还同时向英王提交了《和平请愿书》。大会表示,殖民地依然对英王“效忠”,但要求停止对美洲的剥削,只有美洲代表参与的议会才具有对美洲征税的权力。要求英王撤回驻军,并以停止进口英国商品相要挟。英王态度强硬地予以拒绝,战争一触即发。

    1775年4月18日夜,英军途经马萨诸塞州列克星敦时,与当地武装民兵交火,就此打响了独立战争的第一枪。列克星敦的枪声标志着美国独立战争的开始。1775年,英王乔治三世宣布,殖民地处于公开叛乱状态,准备进行武装镇压。6月初,来自弗吉尼亚州的乔治·华盛顿任总司令,大陆军成立。当时殖民地的上层中存在严重分歧,在是否要反对英国、是否应该效忠英王的问题上分裂为两派:一派是主张独立的爱国者,另一派是仍支持英王乔治三世的效忠派。独立战争前期,效忠派与英军里应外合,大陆军损失惨重。

    1775年5月,殖民地民兵主动进攻,英军被困波士顿。1775年6月,邦克山大捷,民兵取得歼敌千人的惊人战果。1775年1 1月,蒙哥马利率左路军攻占蒙特利尔。1775年12月底,美军约一千人冒着暴风雪突击魁北克失利。此后,美军围攻魁北克,牵制了英军的部分力量。1776年3月,英军在被困11个月后撤出波士顿。1776年7月4日,第二届大陆议会发布由杰斐逊起草的《独立宣言》,正式宣布北美13个州独立。7月4日后来被定为美国国庆日。同时,第二届大陆会议成立“公安委员会”,通过剥夺出版权、结社权和财产权全力压制效忠派。

    1 776年8月,华盛顿率1 8000人阻击4万英军,结果损失惨重。1 777年9月26日,英军攻占大陆会议所在的费城,但被美军和游击队围困在萨拉托加。1777年10月7日,剩余的五千余英军被迫投降,萨拉托加大捷成为战争的转折点。美国独立战争随后发展成为国际战争,法国、西班牙、荷兰相继参战。面对国际联军,英军节节败退。1781年的约克敦决战失败,直接导致英内阁倒台。新的英国政府认识到,如果不尽快停止战争,战火将不会仅限于美洲13个殖民地,野心勃勃的法国、西班牙和荷兰会推动它向英国本土蔓延。1782年11月30日,英美达成停战协议。1783年9月,双方签订《美英巴黎和约》,英国被迫承认美国独立。《1787年宪法》的制定确立了联邦制、总统制和三权分立的原则,美国联邦政府成立。

    美国独立战争是一场以弱胜强的战争,面对训练有素的英军,草草成军的美洲部队在华盛顿的领导下,避敌主力、灵活机动,以消灭敌人有生力量为主要原则,并善于借助外部力量,利用英国与法国、.西班牙、荷兰等国的矛盾,寻求外援,最终赢得了胜利。美国独立战争的胜利,直接导致了法国大革命的爆发,同时也为加拿大的独立创造了稳定的国际环境,为拉丁美洲民族解放运动的展开开辟了道路。其秉持的三权分立思想,确立了比较民主的近现代政治体制,创造了第一个联邦总统制共和制国家,使美国的经济发展踏上快车道。但同时,它没有解决土地问题,并保留了奴隶制度,使得战后的南北方朝着不同的经济方向发展,最终爆发了南北战争。

    综合评价,美国独立运动是殖民地追求自身独立平等的政治分离运动,是美利坚民族的民族独立运动,也是民主革命运动,为人类文明留下了宝贵的遗产。