人类简史    第十九章  殖民与侵略

 [亚洲的殖民、侵略与瓜分] 

 

在16世纪,欧洲的气候一到冬天就寒冷难耐,牲畜很难生存过冬。于是,人们习惯于在入冬前大量宰杀牲畜,用盐和香料把鲜肉腌制起来,这样就可以长期保存肉类了。腌肉用的香料主要产自印尼的马鲁古群岛,在当时,阿拉伯商人和威尼斯商人垄断了东西方之间的香料贸易。葡萄牙人为了夺得香料贸易的控制权,开始了对亚洲的侵略殖民。这就是西方国家入侵亚洲的直接原因。

    然而,如果更加深入地探究,我们就会发现,当时西欧已经进入中世纪晚期,封建制度逐渐没落,资本主义开始萌芽,商品经济迅速发展起来,人们对物质财富的欲望达到了前所未有的程度。欲望永远都是人类不择手段的原动力,当自己所拥有的已经无法满足欲望时,就会渴望剥夺他人所拥有的。富饶的亚洲大陆就这样成了西方人觊觎的目标。

    1503年,全副武装的葡萄牙人乘着帆船来到印度的柯钦,在那里建立了亚洲的第一个殖民据点。此后的四百多年间,整个亚洲大陆先后沦为殖民地或半殖民地,曾经文明富饶的土地上掀起了血雨腥风,人类历史由此发生了翻天覆地的变化。151 1年,葡萄牙殖民者闯入当时东南亚最繁华的贸易中心马六甲城,杀光了全城的男女老少,大肆掠夺城中财物。次年,他们又占领了马鲁古群岛。此后兵分两路,分别向着印度尼西亚和中国扩张。 1516年,葡萄牙人进入中国广东。与此同时,西班牙殖民者也不甘落后,从另一个方向抵达亚洲。

    1519年,葡萄牙人麦哲伦投奔西班牙,遵从西班牙王室的命令,率领船队自西向东而行,寻找通往香料群岛的新航路。两年后,船队抵达菲律宾。没过多久,麦哲伦在干涉当地土著之间的事务时遭到当地人的毒杀。次年9月,船队返回塞维利亚港时,仅余18人生还。这三年的航程,便是人类史上首次环球航行。

    1596年,荷兰人也开始了向亚洲的进发,他们乘船抵达西爪哇的万丹港口,但遭到葡萄牙人和当地爪哇人的抵抗。即便如此,当荷兰船队于次年返航时,依然带回了满船的香料,这让生还的冒险家们一夜暴富。荷兰人得知此事后,一窝蜂地涌向亚洲,他们的侵略热情远远超过了同时期的其他国家。1618年,荷兰人从葡萄牙人手中夺走了马鲁古群岛的控制权。从1624年开始,将近四十年间,荷兰人将台湾占为自己的殖民地。到了17世纪中叶,荷兰殖民者已经在亚洲确立了霸权地位。

    荷兰人的成功让英国人分外眼红,再加上荷兰人过分提高香料价格的行为让英国人大为恼火。于是,英国人也盯上了亚洲这片土地,决定直接到亚洲与荷兰人一决高下。起初,英国人实力较弱,很快就遭到了荷兰人的打压。但1640年资产阶级革命爆发后,英国的经济实力和军事实力都迅速强大起来。英国人再次来到亚洲,从1652年到1674年,英国与荷兰之间爆发了三次殖民战争,最终英国人取得了胜利。就这样,到了18世纪,英国取代荷兰,成了亚洲的殖民霸主。

    18世纪末,工业革命开始后,西方国家自身的市场和资源已经无法满足生产力发展的需要,他们必须拓展海外殖民地,才能实现扩大再生产的目的。于是,西方殖民者们便企图打开亚洲国家的大门,占领其市场。然而,当时的西方国家还不具备足够的经济实力,再加上亚洲的主要国家几乎都实行闭关政策。殖民者们采取了各种经济手段都无济于事,最终他们选择了发动侵略战争。1840年到1858年,中国、泰国、越南等亚洲国家先后沦为西方国家的殖民地或半殖民地,被迫签署了一个个不平等条约,把经济命脉交到了西方殖民者手上。

    19世纪末20世纪初,资本主义进入帝国主义阶段,美国和日本这两个新兴的殖民国家开始与老殖民国家争夺殖民地,老殖民国家为了确保自己的殖民统治,继续扩张势力范围。这场混乱的争夺战变得空前剧烈。

    就这样,亚洲国家的政治、经济发展进程在殖民者的侵略下长期遭受到毁灭性打击,而欧美殖民国家依靠殖民主义获得了资本的大发展。亚洲国家与欧美国家的差距与日俱增,强者愈强,弱者愈弱,这种局面直至今日都难以改变。