人类简史

   第四章 古埃及文明(1)

 

古老的埃及文明

古埃及文明是这个星球上存在过的最伟大的古代文明之一,它以狮身人面像和巨大的金字塔享誉世界。在它的中心,流淌着雄伟的尼罗河,河水带来丰沛的资源,滋养着古埃及的土地。这里有令人惊叹的水利灌溉系统,同时也孕育出了独特的艺术之花和文学硕果。这里有神秘的宗教仪式和传承千年的古老王朝。

新石器时期,埃及出现过两个大王朝,一个在尼罗河流域,一个在埃及南部的三角洲地区。史前时期的埃及被称为前王朝,也就是第一王朝和第二王朝。在大约公元前5000年,第二王朝的后期,王权诞生,两个区域文化逐渐融合。约公元前3100年,埃及统一,法老成为唯一的君主。在这之后,埃及又被称为法老埃及。公元前332年,亚历山大大帝征服了埃及,后来被托勒密王朝统治,古埃及时代就到此结束了。

埃及在第三王朝至第八王朝期间,是古王朝时期。埃及在这一时期实现了政权的统一,建立了发达的王权体系。古王朝的标志和象征,就是被称为世界七大奇迹之一的金字塔。正因为这一点,古王朝时期又被称为金字塔时期。第三王朝的左赛尔法老修建了第一座金字塔。这个金字塔是梯形的,与后期的金字塔造型有所区别。左赛尔也被埃及人尊为掌管医药的神。第四王朝是埃及历史上王权的巅峰时期。在这一时期,法老们在吉萨建造了三个最著名的金字塔。

第八王朝至第十二王朝为中王朝时期,这也是古埃及发展得最好时期。公元前2160年,埃及的黄金时代走到了尽头。十二王朝国王阿蒙涅姆赫特一世,第一次在埃及建立了父子共治的制度。法老负责主持政务;王子作为继承人,掌管军事,驻守边疆。一旦国王离世或遭遇不测,手握军权的王子可以立刻即位。尽管埃及内部出现了一些问题,但是让王朝迅速走向衰落的致命一击,来自外部的入侵。西亚的喜克索斯人攻陷了埃及,中王朝到此结束。

直到100年后,十七王朝的埃及统治者才将喜克索斯人赶出了埃及。从这以后,埃及开始向外扩展,形成了一个庞大的帝国。东北方至叙利亚和巴勒斯坦,南方至努比亚,都纳入了埃及的版图。新王朝的最后阶段,底比斯及其周边的阿蒙神庙祭司们建立了自己的王朝,和法老王朝对抗。利比亚和海上民族也开始入侵埃及,这个古老的王朝最终倒下了。

导致埃及走向没落的,还有一个极其重要的原因,那就是生产技术的落后。冶铁技术最开始被赫梯垄断,赫梯位于今天的土耳其。埃及与赫梯之间积怨已久,直到埃及历史上最著名的法老之一、十九王朝的拉美西斯二世掌权,并通过长达16年的战争与外交手段,最终解决了与赫梯的争端。随着赫梯的衰落,近东的大部分地区都掌握了这一技术从而迅速走入铁器时代。可是由于埃及在地理和文化上与周围的隔阂,使得新技术迟迟无法传入,从而在生产力上大大地落后了。

埃及地大物博,人口却只有不到三百万。它周边的国家普遍资源贫乏,因而对埃及充满忌妒。富饶使埃及放松了警惕,可周围的人都在虎视眈眈,等着埃及犯错。每当埃及不那么强大时,就会遭到入侵,而到了后来,它周边的所有国家都占领过它。利比亚人、叙利亚人、努比亚人都占领过埃及,最后是罗马人消灭了它。因为侵略者都是从北方而来,埃及人不断向南方后撤,所以埃及文明也开始与其他文化融合,最后不复存在。

多神崇拜

奥赛里斯是古埃及传说中的冥神。传说中,他的弟弟赛特因为忌妒而杀死了他,之后把尸体切成13块碎片,投入了尼罗河。奥赛里斯的妻子伊西斯历经艰辛,寻回了尸体的碎片,她的忠贞感动了众神,使她受孕并生下了荷鲁斯。荷鲁斯长大后,杀死叔叔赛特,为父亲报了仇,他也成了古埃及传说中掌管人间的神。古埃及人认为,奥赛里斯是他们的第一位国王。因为奥赛里斯能够在死后起死回生,所以他成了神,并统治死人的世界。他的唯一的儿子成了人间的君王。荷鲁斯死后,来到冥界替代父亲,继续主宰这里,而他的儿子又被叫作荷鲁斯。如此循环往复,成了一个轮回。所以后来,奥赛里斯便成了通过审判的死人的代称,如果有了死了,并拥有来世,他就是奥赛里斯。这也象征着宗教的民主化。

古埃及人认为,法老在世时,就是荷鲁斯,掌管人间;死后就成了奥赛里斯,而新法老继任为荷鲁斯。在这个循环中,法老就是人间和冥界秩序的代表。法老是神在人间的代理人,是具有神性的,是至高无上的。法老即便因为自然或人为的原因死亡,新的法老仍然会掌握王权和人间的秩序,这个观念在古埃及的历史中一以贯之。在古埃及王朝,只有法老享有来世,普通人要想获得永生,只能效忠王室。所以,如果能在王陵旁下葬,将是莫大的幸事,即使只立上一块墓碑也好。

在古埃及,人们认为,当人死后,冥神奥赛里斯会审判他们。如果活着的时候积德行善,奥赛里斯就会判其得永生。如果活着的时候作恶多端,那么就会永远死亡。这样的说法十分盛行,因为给人以永生的希望,所以民间对奥赛里斯非常崇拜。

除此之外,埃及最重要的神是太阳神,他伴随着埃及历史的发端而出现。在公元前2500年的第五王朝时期,太阳神开始受到重视。太阳神之所以如此受到崇拜,是因为埃及常年被笼罩在日光之下。在埃及,每年只有一两天下雨,其余时间都阳光普照。在他们眼里只有两种东西影响着埃及,一个是太阳,一个是尼罗河。而且二者同样规律,太阳每天升起又落下,尼罗河每年定期泛滥又退去。太阳使埃及人的生活按部就班,所以太阳神成了受人崇拜的神。

埃及人相信有来世。新王朝时期,《亡灵书》为埃及人提供了通往来世的指南。此书的盛行,也极大地推动了奥赛里斯崇拜。很多人相信,在《亡灵书》的指引下,每个人都能得到永生。在埃及人的想象中,来世的世界里有许多道门,而你只有对门有所了解,才能通过它在来世里穿梭遨游。可是没有人了解来世,所以就需要一份导航地图,而《亡灵书》正是这样一份地图。它可以指导你如何在来世自如生活,怎样通过审判来获得永生。只有《亡灵书》才能教给你正确的做法,离开了它,你就会迷失在来世中。

太阳神和奥赛里斯神崇拜,共同构成了古埃及的信仰中心,但是随着王权的不断发展,逐渐变成了对太阳神的一神崇拜。古王朝中期以后,太阳神崇拜开始越来越受到重视,每个法老一生中都要建造两样东西,一个是金字塔,一个是神庙。金字塔是为自己建造的,而神庙是献给太阳神的。太阳神庙的地位几乎可以与法老相抗衡,以至于祭司的权力如此之大,甚至可以左右法老。