人类简史

   第四章 古埃及文明(2)

 

宗教的改革

在新王朝的第十八王朝时期,埃及人把喜克索斯人赶出了埃及,并开始向周边扩张,帝国的势力达到了顶点。而在帝国内部,王权和神权的矛盾越发激化。阿蒙神庙祭司们在拥有了经济基础之后,不再甘心只做法老的附庸,反而试图凌驾于王权之上,让法老成为他们的代理人,阿蒙霍特普三世时期,阿蒙神庙的祭司掌握了行政和财政大权。

面对挑战,法老采取了各种措施,例如与外国公主通婚,甚至迎娶平民之女。到了他的儿子阿蒙霍特普四世执政时,法老和阿蒙神庙祭司彻底决裂了。法老发起了一场声势浩大的宗教改革,规定只能崇拜唯一的真神—阿吞神。崇拜阿蒙神和其他所有的次要神,地方神都不被允许。法老自己改名为埃赫那吞,意为阿吞神的光辉。他还把首都底比斯迁到了阿玛尔纳,并将其改名为埃赫塔,即阿吞神的领地,

在埃赫那吞成为法老的第十四个年头,他心爱的王后死于鼠疫,这沉重地打击了他。两年后,众叛亲离的埃赫那吞去世了。他的儿子图坦哈吞此时刚满9岁,成为法老后无法与大臣和祭司的势力抗衡无奈之下把首都迁回底比斯,并为自己改名为图坦卡蒙,也就是阿蒙的化身之意。过了9年,图坦卡蒙暴毙,死因不明。虽然生前无所作为,但是他的金字塔和黄金面具,后来却成为举世瞩目的发现。伴随着他的,还有著名的图坦卡蒙的诅咒。他死了以后,埃及再一次陷入动乱,阿蒙神的追随者卷土重来,埃赫那吞和他崇拜的阿吞神从埃及的土地上抹去。彻底埋没在黄沙中。

在这一时期,由于摆脱了阿蒙神庙的控制,文化领域开始出现了新的风格,这一风格被称作阿玛尔纳风格。这个风格在建筑上的体现是神庙结构的简化,从而使人们更方便地感受到阿吞神的光芒。在雕刻和绘画领域,这一时期的特点是现实主义和自然主义。往往表现的是家庭生活,还有对人物瞬间表情的刻画。在文学领域,阿玛尔纳风格表现为口语书面化,这时兴起的语言被后来的学者称为新埃及语。

这场宗教改革以失败收场,埃赫那吞在世时进行得轰轰烈烈的改革,随着他的离世而宣告结束。继任者很快就恢复了旧时的传统,阿蒙神再次成为唯一的真神,而王权和神权仍然继续分庭抗礼。

神秘的木乃伊

新王朝末期,王权前所未有地衰落下去,人们为了满足精神的需要,又向原始宗教中寻找灵感,动物崇拜随之盛行开来。人们认为很多动物,如猫、蛇、鳄鱼等等,有令人惊异的力量和生命力,把这样拥有神秘力量的动物做成木乃伊,也就成了潮流。公元前700年以来,把动物做成木乃伊的现象开始出现,但是到罗马时期才更为普遍。在埃及人看来,神是同时拥有人和动物两种形态的,每种动物都代表着一个神。除了人之外,几乎所有动物都被制成过木乃伊。这些木乃伊还经常被画上脸,看起来和活着的时候一样。

古埃及人对来世的渴望和信仰,体现在他们制作木乃伊的习俗上。在埃及人对来世的理解中,身体是一个重要的组成部分。他们认为,人死去之后,灵魂会回到身体里,所以他们用了大量的精力保存死者的尸体,尽量使他和活着的时候一样,方便灵魂的认领。埃及人使用泡碱来为尸体防腐。木乃伊这个词来自阿拉伯语,意思是沥青。因为尸体被制成木乃伊后,皮肤是黑色的,所以被阿拉伯人当成沥青。今天我们使用的木乃伊一词就由此而来。

埃及人从死去到下葬,中间要经历漫长的70天。在这段时间,尸体会被制作成木乃伊,并完成一系列仪式。木乃伊的制作过程,也就是人体的脱水过程。埃及人在处理人体时得到经验,尸体之所以会腐烂,是因为人体组织里含有大量的水。所以,埃及人去世之后,尸体会被送到一间名为纯净之屋的房间。在这里开始制作木乃伊的第一步,把内脏取出,放入4个罐子里。取出内脏后,尸体的空腔用香料和椰子酒洗净,然后用干燥的泡碱保存。

这个过程需要历时40天,尸体完成干贮后,会用尼罗河的河水冲洗干净,然后用熔化的树脂涂遍全身,堵塞毛孔,保护好皮肤表层。最后,用亚麻布把整个尸体包裹起来。整个过程十分精细。用亚麻布包裹尸体,是为了让木乃伊看起来更加饱满。因为尸体经干燥脱水后会收缩,看起来变小了。用亚麻布包裹后,整体形象更像活着的时候。到了罗马时期,有些亚麻布绷带上还带有图案,为木乃伊提供装饰。

为木乃伊缠裹亚麻布时,周围的人要念诵咒语。每包裹上一个部位,就念诵一段,这个过程要到第52天结束。接下来,第68天到第70天是木乃伊放入棺椁的时间。最后,到了下葬的日子。盛着木乃伊的棺椁放在第一个木架上,紧接着的第二个木架放着装有内脏的罐子。家人扛着陪葬的物品跟在后面。还有一类人,是职业送葬者,他们在队伍中最引人注目,因为他们会不时地用泥土在身上涂抹。这些人渡过尼罗河,来到河西岸的墓地处,和祭司碰头。

古埃及人对来世有着强烈的信仰,这个信仰也体现在下葬的仪式中。在整个葬礼上,最重要的部分就是木乃伊的复活。这是一个名叫开嘴的仪式,一个祭司负责抬起装着木乃伊的棺材,另一个祭司用一种工具在木乃伊的嘴上敲一下,口中念诵咒语。这个仪式进行了之后,就代表着这个木乃伊又复活了,在来世,他能够张开嘴说话,能吃东西。木乃伊被认为复活之后,全家人会共同享用一顿丰盛的大餐,同时旁边有人载歌载舞来助兴,仿佛死者也在一旁与家人分享这一切。这场宴席在歌舞中进行的时候,木乃伊会被缓缓放入墓穴中。一位祭司装扮成图特神的样子,把地方擦干净,抹去所有脚印和与木乃伊有接触的痕迹,所有制作木乃伊的防腐材料都被收集起来,集中在墓地旁掩埋,葬礼才算是结束了。

一百多年前,为了研究木乃伊以及了解木乃伊的制作过程,人们会经常把木乃伊解剖开来。但是现在,木乃伊变得十分珍贵,所以我们今天研究木乃伊时,会尽量使用现代的技术,从而保证木乃伊保存完整。木乃伊在用亚麻布层层包裹时,会放入很多护身符,使用现代的技术,不用拆开裹尸布,能通过X光发现它们。护身符有一个重要的作用,就是保护死者顺利通过来世,得到永生。护身符上通常会刻有《亡灵书》的片段,里面有各种咒语,保护死者躲避邪恶力量的侵袭,顺利到达永生的极乐世界。

因为古埃及人对永恒来世的执着追求,使得金字塔和木乃伊成为古埃及文明的象征。古埃及人的时代早已过去,但他们无数次描绘和实践的来世梦想却将永远流传。