人类简史 第四章 古埃及文明

   伟大的金字塔

 

在所有从古埃及保留至今的建筑中,有两种建筑保存得最为完好,一种是献给太阳神的神庙,一种就是墓葬。人们居住的民居,乃至法老居住的王宫,都没有如此坚固,是什么原因造成了这个现象呢?这是因为,当时建造墓葬和神庙的人使用了最好的石头材料。而自己住的地方,包括王宫,仅仅使用了方便制造但无法长久保存的泥砖。这说明,他们对神的敬仰和对永生的渴望是一致的,神庙和墓葬的地位同样重要。

埃及人把死尸做成木乃伊来实现肉身的延续,与此类似的,他们也希望作为肉身住所的墓穴能永远坚固。为了这个理由,埃及人使用石头来建造陵墓。金字塔全部都矗立在尼罗河的西岸,因为古埃及人认为,来世的世界就在西方,就像太阳从西边落下一样。吉萨地处埃及首都开罗市郊,从无处看,这里是一片沙漠风景。在金字塔的黄金年代,吉萨却是一片繁忙的景象,附近就是采石场和工匠的住所。现在,喧嚣退去,只剩下一些掩埋在沙土中等待发掘的遗迹。

吉萨的金字塔可以称为金字塔群,入口位于北侧。组成这个金字塔群落的有金字塔、金字塔周围的围墙、金字塔东边的祭坛、祭坛通向河谷的通道以及在河谷边用来将法老制成木乃伊的享殿。在所有金字塔中,最为著名的是胡夫金字塔。在过去,古埃及人把胡夫金字塔称作胡夫地平线,而现代人把它叫做大金字塔。刚建成时,胡夫金字塔有146米高,而现在由于失去了塔尖,高度降低到了137米。

很多人在争论如此巨大的金字塔到底是如何建造的,由此形成了诸多理论。近年来,有考古学家认为,金字塔的斜坡被用来向上运送石块,随着金字塔的高度增加而上升,有人认为斜坡是直线上升的,也有人认为是螺旋状上升的。当然,在所有金字塔建造的理念中,也有一种比较特别的理论,即认为金字塔是外星人的作品,并不属于人类发明。在围绕金字塔的争论中,最主要的理论都把它当作法老的墓穴,而不是纪念碑或者外星人的标记。金字塔特有的形状,以及它们对阳光的反射,都清楚地表明了它们和太阳神崇拜之间的关系。因为在古埃及文化中,法老就是太阳神的儿子,是神在人间的代言人,所以当埃及人有了这种观念,就自然形成了金字塔的形象,二者紧密相连,不能分割。

在哈夫拉金字塔东边,是巨大的斯芬克斯像,也就是通常所说的狮身人面像。埃及研究专家通常认为,它是由建造哈夫拉金字塔剩下的一块巨石雕刻而成的。它看起来是一只有着人脸的狮子,实际上却是用来表示具有狮子身体的法老。没人能说清楚这个斯芬克斯的起源是什么,但是哈夫拉之后的法老们都模仿这个做法,把自己当成斯芬克斯。然而,令人困惑的是,在埃及神话中,斯芬克斯并没有神力,也不是让人崇拜的神,法老为何要使用它的形象呢?这也是留待今后解答的问题,或许答案早已湮没在历史的长河中。

在斯芬克斯建成之后,有数次被黄沙掩埋,又被清理出来。关于清理石像,有一个著名的传说。当图特摩斯四世法老还是一个王子时,有一天梦到斯芬克斯像对他说,它身上都被沙土埋没了,如果能把它救出来,就会让他成为法老。王子醒来后,就把斯芬克斯像从黄沙中清理了出来,后来,他果然成了一位著名的法老。他让人把这段故事刻在了石碑上,但是经过漫长的岁月,石碑上的文字已经模糊不清,所以真实性无法考证。

古王朝是古埃及建造金字塔的巅峰时期,然而后期社会经历了动荡,金字塔的建造中断了长达半个世纪。中王朝再一次完成了埃及的统一之后,金字塔恢复建造,又获得了短暂的辉煌。到了新王朝时期,法老的陵墓变成了石窟的样式,金字塔从此成为历史。