中华史纲 蔡美彪著 第十章 清朝的强盛与衰亡

第三节 由盛而衰的清朝

 

 

清朝建国百年,经过几代的经营奠定了统治疆域,垦田与人口快速增长,社会经济呈现前所未有的发展。社会财富的增加却带来皇室的挥霍靡费,官员的腐败贪污。清王朝一步一步地走上由盛而衰的道路。

一、乾隆帝初政

乾隆帝依照“密封建储”制度,继位做皇帝,即位前久居深宫,学习汉文化,读书作诗文,他自己说是“于外事总未经历”。即位后,倚用前朝的满人军机大臣鄂尔泰和汉人军机大臣张廷玉辅政,采取若干措施争取人心,树立声威。诏谕中说,圣祖康熙朝“多有宽纵之弊”,世宗雍正朝“多有严峻之弊”。将雍正帝严加惩处的皇族宗室从宽赦免。乾隆帝即位的当年,就命各省推举博学鸿词文士到京师应试。次年,到京应试的有一百七十六人。同年,又举行例行的科举,考取进士三百二十四人。

乾隆帝最重要的措施是减免赋税。即位后,就下诏把各省民欠钱粮十年以上者豁免。此后十年间,屡次减免通省或部分府州的欠赋。乾隆十年,又下诏普免各省次年应征钱粮,一时颂为盛事。乾隆初年国库充裕,薄赋息兵对稳定社会秩序取得成效。此后二三十年间,乾隆帝皇位稳固,越来越自信与自负,靡费与兵耗也越来越严重了。

二、皇室靡费与兵力虚耗

乾隆帝生长深宫,没有经历外地。皇位稳固后,连年奉皇太后到各地巡游。乾隆八年去盛京谒祖陵。十一年、十五年西游五台山,号为“西巡”,此后又游幸三次。十三年东游泰山,号为“东巡”。十六年,去江南苏州、杭州、江宁等地游玩,称为“南巡”。此后又先后南游五次。康熙帝作为创业之君,出嫁是为了考察形势,乾隆帝出巡,虽然也曾视察河工、处理国事,主要目的还是游乐。地方官员迎合皇帝的爱好,越来越豪华,所费相当康熙帝南巡的十倍。

乾隆十六年十一月,为皇太后举行盛大的六十寿辰庆典。乾隆帝诏谕各省督抚先期派人来京,分段装饰街道,献礼祝寿,规模浩大。此后,皇太后七十、八十寿辰都举行庆典,一次比一次豪华奢侈。乾隆帝在承德避暑山庄庆祝他本人的七十寿辰,路上进寿礼的车辆多至万辆。在京师庆祝八十寿辰,内务府制定经费一百十四万两。皇帝和皇室庆典要各省督抚送礼,实际上是对官员的敲剥勒索。督抚勒索县,州县勒索百姓商民。

乾隆二十年以后,加强对汉人的思想文化统治,连年出现“文字狱”延续了二十多年。被惩治的人少数是退休的官员,多数是一般的文士。治罪的内容也并不都是宣传反满理论,摘取文字,加上“悖逆”的罪名,便严加处治。有人据《康熙字典》改编以备检索的《字贯》,对康熙、雍正、乾隆三帝的名字不加避讳,被斥为“大逆不法”,子孙五人都判死刑。有个退休官员作“朋党说”,与雍正帝《朋党论》的论说不尽一致,乾隆帝指责他“显悖圣制”,皇帝还怎么能独尊于上?立即以绞刑处死。诗文中有“明”“清”字样,也会被指为影射,治罪。文字狱兴起二十多年,办案七十多起,时间之长,范围之广都是前朝所未有,也是历史上所少见。

乾隆帝残酷镇压边疆民族,一有机会就发兵作战。乾隆期间,主持西路军务的大将军张广泗奉调来贵州镇压边民起义,一月之间,捣毁苗寨一千二百余所,屠杀一万七千余人。四川金沙江上游有大金川、小金川二水,居住在附近的部落居民有三万户是藏族的支系。乾隆十一年,大金川企图兼并小金川部落,清兵不能节制。乾隆十二年三月,镇压苗民有功的张广泗被任命为川陕总督,领兵三万往金川镇压。不意战事经年,损兵折将,兵士三千余人战死,虚耗军饷近千万两,却不能完全征服。乾隆还相继对邻邦缅甸、安南发动了侵略战争。

三、吏治腐败与皇位更迭

乾隆朝吏治腐败,越来越厉害。乾隆四十年以后的二十年间,满洲钮祜禄氏和坤任军机大臣,执掌大树。清廷的统治由腐败变得腐朽了。贪污是腐败的集中表现。狭义的贪污主要是利用职权侵占国家财赋据为己有。贪污大案不断被揭露。做官为了赚钱已是官场公认的“常理”。受贿是另一种形式的贪污,敲剥的财富主要来自下属官员和商民百姓。自军机大臣至基层县吏,贪赂成风,清朝的国家机器越来越腐朽了。“欺”是欺骗蒙哄,“隐”是隐瞒真相。官场习称“欺隐”,是腐败的表现。官场上下,相互欺隐,不讲真话。谎报政绩以求升官,隐瞒过失逃避惩处。

乾隆帝弘历在位六十年,比康熙帝少一年。乾隆六十年九月宣布明年退位归政,传位给三十六岁的第十四子,改年号为嘉庆。退位诏书中说:归政后凡遇军国大事和用人行政,还由他“指教”,寻常事件由皇帝办理,奏报他知道。臣下奏事称他为太上皇。这年他已八十六岁,朝鲜使臣回国奏报,说他善忘,昨天的事,今天就忘记。乾隆帝退位,把一个腐败衰乱的王朝留给了他继承者嘉庆帝。

四 农民起义与嘉庆诸政

乾隆帝在位的最后二十多年间,不断爆发农民的武装起义。嘉庆帝即位后,更是爆发了规模浩大的白莲教农民起义。嘉庆元年正月举旗起义,有众一万人。二月,长阳、来风等地教众相继起兵响应。三月间,主要领导人刘之协、王聪儿、姚之富、张汉潮等在襄阳近郊率义军万人誓师反清,攻打枣阳、樊城和襄阳,发展到五万人。九月,四川达州白莲教教众起义。十一月,陕西安康教徒起义。燎原烈火烧到三省。

嘉庆二年正月,清廷分路镇压三省起义。起义军在各地流动作战,湖北义军经河南入陕西,沿途教民前来参加。入陕后又扩充数万人。六月,各路义军入四川,在绥定府东乡会师,商定以青、黄、蓝、白四色为号,统一编制,分头作战。嘉庆三年三月,王聪儿、姚之富率领的义军在湖北郧西被官军和地方乡兵包围。王聪儿。姚之富跳崖自杀,起义遭到严重挫折。白莲教起义两年多来,转战三省一百多个州县,发展成二十万人的大军。郧西败后,继续在各地分散作战,为推翻清朝而搏斗。

嘉庆帝即位三年间,太上皇弘历继续任用军机大臣和坤指挥朝政。嘉庆四年正月初二日弘历病死,嘉庆帝收揽皇权,办的最大一件事就是除和坤。弘历病死五天之后,嘉庆帝就拘捕和坤问罪,命臣下揭发和坤罪恶。正月十五日颁布和坤二十条大罪,处以死刑,令和坤自杀。查抄家产,有私田八千余顷,开设当铺、银号、古玩铺几十家。家存黄金白银近两千万两,珠宝玉器文物三万多件。

而在此期间,农民起义继续发展,由三省扩大到十个省。相继有川楚陕豫农民起义、浙闽粤海上起义、直豫鲁武装起义等。嘉庆帝在位二十五年病死,年六十一岁。传位三十九岁的皇子旻宁,改年号道光(1821年)。