世界历史--北大历史课

   中世纪(3)

 

君士坦丁堡的陷落

1453年,欧洲历史的列车来了个急转弯。这个转折点,就在君士坦丁堡(今伊斯坦布尔)。奥斯曼土耳其帝国的大军攻占了这座当时东罗马帝国的首都,东罗马帝国至此灭亡,罗马时代结束,欧洲的中世纪也随之彻底寿终正寝。

1451年,当十九岁的穆罕默德二世成为奥斯曼土耳其帝国苏丹时,东罗马帝国首都君士坦丁堡就成为他心中最想得到的东西。1453年3月底,穆罕默德二世率领大军向君士坦丁堡进发。土军轻而易举地摧毁了由希腊人防守的前沿城堡。4月5日,穆罕默德二世兵临君士坦丁堡城下。君士坦丁十一世不得不向他厌恶的罗马天主教会求救,甚至期望西方再来一次十字军东征,然而,最终没有一支援兵到来。

4月6日,攻城开始。土耳其人首先从西面猛攻,他们用每发炮弹重达500公斤的大炮对城墙狂轰乱炸,然后便扛着粗大的树干,滚动巨大的木桶,向护城壕冲去,企图把壕沟填平,但是却遭到了城中火绳枪的严厉打击,纷纷败下阵来。强攻不行,土耳其人便打算挖地道,穿过护城墙和城墙,不料地道还没挖完,就被当地居民发现,他们用炸药将地道炸毁了。土耳其人又决定用攻城搭车,在车上筑起塔堡,外面包着三层厚厚的牛皮,车上藏有炮火和弓箭手,还有一架用滑轮升降的云梯。可是当塔车靠近城墙时,守城的官兵就往塔车内猛投蘸满松脂的火把,将塔车烧着,并用大杆推倒云梯,致使土耳其人又遭惨败。

由于屡战屡败,伤亡惨重,穆罕默德二世不得不重新考察君士坦丁堡的城防虚实,制订新的进攻措施。后来,他发现城北的金角湾水面不宽,东罗马人主要依靠铁索横江来阻挡进攻,倘若能绕过铁索,从水路登陆,进行偷袭,定能在敌军毫无防备的情况下攻破城池。于是,土耳其人在加拉太北面铺设一条陆上船槽。靠着这条船槽,土耳其人经过一夜的努力终于奇迹般地将80艘战船搬运到了金角湾的侧面。在那里他们架起了浮桥,筑起了炮台,向君士坦丁堡发动了新的攻势。最终,君士坦丁堡在两面受敌的情况下,被土耳其军队攻克,君士坦丁堡终于陷落了。不久,奥斯曼土耳其帝国迁都君士坦丁堡,并将城名易为伊斯坦布尔,这个名称一直沿用至今。

俄罗斯的崛起

1283年,莫斯科公国建国。刚一建国,第一个王公丹尼尔初登君位,就夺占了梁赞公国的一些地方,莫斯科公国长达数个世纪的扩张,就此拉开了序幕。

1303年,丹尼尔去世,其子尤里即位。后来,尤里通过贿赂金帐汗国的乌兹别克得到弗拉基米尔大公之位。尤里即位后,对金帐汗忠心耿耿,尽心尽力为金帐汗收取贡赋。但这也引起了特维尔人的反抗,米哈依之子底米特里袭杀了尤里。尤里被害后,其弟伊万即位莫斯科王公。1327年,乌兹别克汗派鞑靼人进驻特维尔公国。鞑靼人骄横跋扈,特维尔人造反,杀了不少鞑靼人。乌兹别克汗大怒,伊万甘为马前卒,引五万鞑靼军摧毁了特维尔公国,乌兹别克汗遂改封伊万为弗拉基尔大公。

伊万利用替金帐汗收取贡赋的机会,中饱私囊,捞了不少,还帮金帐汗去镇压别的小公国,同时扩张自己的领土。到了他的孙子季米特里担任大公的时候,莫斯科公国的势力又进一步发展,领土面积进一步扩大。而此时,金帐汗国内部发生混乱,马麦汗篡夺大权,汗国开始走下坡路。底米特里决定举兵反抗,摆脱蒙古人的统治。

马麦汗大怒,率二十万军队直扑莫斯科公国。结果,马麦汗大败而走。到了15世纪,莫斯科的伊万三世统一的俄罗斯,并最终击败蒙古人,结束了金帐汗国对俄罗斯长达两个半世纪的统治。1689年,彼得一世夺得政权,从此开始了雷厉风行的改革。彼得一世的改革,一举使俄国告别落后,开始步入欧洲强国之林。1721年,彼得一世被尊称为彼得大帝,俄国正式称为俄罗斯帝国。

黑死病侵袭欧洲

死病是因其可怕的症状而命名,其典型症状是患者的皮肤上会出现许多黑斑。病菌是通过老鼠传播的。一旦染上此病,人会高烧不退且精神错乱,然后痛苦地死去,根本没有任何治愈的可能,大部分人在感染后的四十八小时内就会死掉。黑死病最初是于1339年在中亚地区爆发的。随着带着黑死病病菌的老鼠的东奔西走,瘟疫开始迅速蔓延。其结果是印度人口锐减,蒙古统治下的西亚、美索不达米亚、亚美尼亚等地区尸横遍野。1347年,黑死病传到了横跨欧亚的君士坦丁堡和亚历山大城。次年初,上述两座城市的人口死亡数量剧增,亚历山大城一天就至少死亡1000人。而埃及另一座大城市开罗平均每天死亡至少7000人。

欧洲的灾难开始于1347年10月,一艘载有黑死病细菌的老鼠的船只从克里米亚半岛来到了西西里岛,该岛迅速被瘟疫笼罩。1348年初,黑死病蔓延到了威尼斯和热那亚,随即扩至整个意大利。与意大利毗邻的国家法国希望将瘟疫拒之门外,但为时已晚,黑死病已经在港口马赛登陆,并由此进入了西班牙,开始蔓延。1349年,英格兰南部和爱尔兰相继受到黑死病的威胁,随之瘟疫又扩展到了德国北部和北欧的瑞典。1532年,俄罗斯也未能幸免。

据估计,14世纪的100年中,欧洲有大约2500万人死于黑死病,占当时欧洲人口的三分之一。不过,这次流行并没有到此为止。直到15世纪末,欧洲每十年就遭到一次黑死病的袭击。此后300年间,黑死病还曾多次爆发,可能总共杀死了多达2亿人。