世界历史--北大历史课

   世界历史之古代文明(2)

 

图特摩斯三世

图特摩斯三世,埃及第十八王朝法老,在古埃及的31个王朝中,第十八王朝是延续时间最长、版图最大、国力最鼎盛的一个朝代。通常认为,是图特摩斯使埃及完成了从一个地域性王国向洲际大帝国的质变。

从公元前1458年起,图特摩斯三世进行连续不断的战争,其结果是恢复了哈特谢普苏特时代丧失的对叙利亚和巴勒斯坦的统治。约前1445年,图特摩斯三世打败了米坦尼国王,夺占米坦尼王国位于幼发拉底河西岸的土地。经过长期的征服,埃及南部的边界被图特摩斯三世扩展至尼罗河第四瀑布。他还使利比亚、亚述、巴比伦、赫梯及克里特岛的统治者们都向他纳贡。

晚年的图特摩斯逐渐倾心于享受富贵尊荣。他让其子阿蒙霍特普二世成为他的共治者。图特摩斯三世去世之后,他的三个继任者继续保持了埃及军事上的强势,但只限于巩固祖先留下来的成果,而鲜有扩展。图特摩斯三世因他的征服而被誉为“第一个曾经建立了一个具有真正意义的帝国的人,也是第一位世界英雄”、“古埃及的拿破仑”。先进的中东诸文明第一次被如此紧密地联系在一起。

古埃及太阳历

   

古埃及太阳历是人类历史上第一部太阳历。古埃及人根据对尼罗河河水上涨和天浪星的长期观察,制定出一种方便的历法。他们把每年一度的尼罗河泛滥日(大约在6月15日,潮头在孟菲斯)定为一年之开始,这一天在下埃及天狼星和太阳恰恰同时相遇在地平线上。智慧的埃及人还根据尼罗河河水的涨落和作物生长的规律,将一年分为泛滥、播种和收割3个季节,每一季节为4个月,共12个月,每月30天。年末余下5天称“闰日“作为节日,如此全年共365天。

古埃及这种比较精确的天文历法极大地促进了农业生产的发展,为人们的生产生活提供了便利的条件。可以说,在远古时代,谁先掌握了准确的年历,谁就拥有了领先的农业,也就有了生存的基本保障,为其他方面的发展打下了可靠的基础。

当然,从现在来看,这种历法不是特别精确,因为它比现行的阳历要少6个小时,每隔4年就误差一天,每隔120多年将有1个月的出入。但重要之处在于,古埃及太阳历的制定对后世其他国家产生了积极影响。公元前46年,罗马统帅恺撒在埃及天文学家索西琴尼的帮助下,对罗马的历法进行了一次全面的修改,形成了著名的“儒略历“。后来,罗马教皇格里高利十三世组织科学工作者继续努力,按哥白尼日心学说重新修订,形成了”格里历“。

由于格里历的内容比较简洁,便于记忆,而且精度较高,与天时符合较好,因此它逐步为各国政府所采用。我国是在辛亥革命后根据临时政府通电,从1912年1月1日正式使用格里历的,解放之后把它称之为“公历“。

苏美尔城邦的兴衰

在西亚地区,有两条大河,一条叫底格里斯河,一条叫幼发拉底河。这两条河都发源于亚美尼亚高原,两河在下游交汇成阿拉伯河,流入波斯湾。两河流域间的新月沃土所发展出来的文明,是西亚最早的文明。两河流域文明最早的创造者是公元前4000年左右来自东部山区的苏美尔人。公元前3000年,苏美尔人就在两河流域建立了众多城邦,进入了全盛时期。

从考古发现已经得到的史料来看,从公元前2900年开始,苏美尔城邦进入一个“诸国争霸”的时代。比较大的城市有埃利都、基什、拉格什、乌鲁克、乌尔和温马等。这些城市因水权、贸易道路和游牧民族的进贡等事务进行了几乎一千年的、为时不断的互相争战。

约公元前2500年左右,拉格什强大起来,征服了不少地方,苏美尔颇有统一的趋势。后来,拉格什国王卢加尔安达因治国不善,引起了暴动,一个名叫乌鲁卡基那的人推翻了卢加尔安达的统治,在平民的拥护下,自己登上了王位,并进行了已知人类历史上第一次政治改革运动,试图维护平民的利益。正当拉格什内乱之时,苏美尔各国爆发了大规模的战争,温马王卢加尔扎克西征服拉格什,杀死乌鲁卡基那。乌鲁卡基那在位仅六年,他的改革也因此而废弃。这期间的拉格什称为拉格什第一王朝。温马的祭司国王卢加尔扎克西消灭拉格什的王朝,占领乌鲁克,并将它作为他的首都,他自称他的帝国从汉斯湾一直蔓延到地中海。但是后来闪族的阿卡德国王萨尔贡打败了卢加尔扎克西,俘虏了他,而苏美尔人城邦的历史也就就此结束了。

苏美尔人创造了非常灿烂的文明。公元前3000年制定了世界上最早的天文历法。苏美尔人在观象台上观察月亮的变化,根据月亮的盈亏将一年分为12个月,共354天。苏美尔人突出的文化成就是他们的法律体系。它是地方惯例逐渐进化的产物,公元前3000年中叶以后,终于汇集成一部全面的法典。在增进知识方面,苏美尔人取得了不小的成就。他们创造了一套文字,直到苏美尔民族衰落之后,这种文字还使用了一千年,这就是楔形文字。

文字的发明

最初,文字纯粹是画图记事的简化形式。在苏美尔,文字是用芦苇秆嵌在泥板上的,但要不了多久,文字就难以辨认,无法表达其最初的意思了。由于苏美尔人字体笨拙,呈楔形,所以又称为楔形文字;而在埃及,人们在墙壁和纸莎草(最早的纸)上书写文字,所以其临摹的物体形状能够保留下来,这种文字被称为象形文字。

当图画不再用来表现原物,而是表示类似的物体时,图画就慢慢演进为文字,这是文字发展史上非常重要的进步。苏美尔人的文字和现在美洲印第安人的文字很想像,是一种用音节堆积而成的文字,能够很容易地表达一些无法直接通过图画传达的意思。与此同时,埃及文字也得到了类似的发展。其后,那些不大明白语言音节体系的其他民族,也学习并使用这种象形文字。之后,他们逐步调整修改,简化这种象形文字,最终将其发展?字母文字。事实上,之后世界上产生的一切字母,都是由苏美尔楔形文字和埃及的象形文字混合而演变来的。后来,在中国,也曾产生过一种传统的象形文字,但它却始终没有发展到字母文字的阶段。