世界历史--北大历史课

   古代文明(4)(亚述帝国,复兴的巴比伦王国,空中花园)

 

亚述帝国

亚述人在美索不达米亚历史上活动时间约有一千余年,大致可分为早亚述、中亚述和亚述帝国三个时期。

早亚述(公元前2000—前1600年)从塞姆人北上定居立国开始,到阿卡德时期,王权才渐强大。到国王沙马什阿达德一世时开始向外扩张,埃什努那、马里皆表示臣服,汉谟拉比在位初年亦曾向亚述表示归顺。但不久亚述被汉谟拉比击败,长期偏于两河北部一隅。中亚述(公元前1500-前900年)在提格拉特帕沙尔一世时曾颇为强盛,后来又遭亚美尼亚人侵扰,国势转衰。直到公元前9世纪初,从亚述纳西尔帕二世开始,亚述才以两河强国雄姿向帝国跨越。亚述帝国是其历史上最强盛的时期,称雄的时间从公元前8世纪中叶到公元前621年,雄踞亚洲一个多世纪,其首都尼尼微成为世界性大都市。

公元前9世纪到前8世纪是亚述人扩张的大好时机。在世界上,它四周已经没有强敌:强大的埃及帝国已成明日黄花,小亚细亚的赫梯已为“海上民族”所摧垮,南部的巴比伦尼亚已经四分五裂,东方的米底和波斯尚未兴起。而在亚述国内,铁器从赫梯引进后不仅给亚述的经济生产带来了革命性的变化,更重要的是给尚武的亚述人提供了更锐利的武器,增强了战争的威力。于是,从亚述那西尔帕二世统治时期起,亚述开始了它的对外征服事业。

征战初期以掠夺为目的,以极度凶残为特色。由于亚述人在战争中的行为异常残暴,犹太人将亚述首都尼尼微称为“血腥的狮穴”。不过,亚述也遭到被征服地区人民强烈反抗,与乌拉尔图王国的战争也屡遭失败,许多被征服地区重获独立。自沙尔马内塞尔三世(公元前858-前824在位)以后,由于经济衰落、对外战争失败和统治者内讧,亚述进入危机时期。公元前746年,军事将领提格拉帕拉萨夺得王位,实行一系列改革。改革后重新开始大规模扩张,击败乌拉尔图,占领叙利亚,进入全盛时期。经过萨尔贡二世、辛那赫里布(公元前704-前681在位)、伊萨尔哈东(公元前680-前669在位)的征服,亚述已变为地跨亚非两洲的奴隶制大帝国。

伊萨尔哈东之后继位的就是赫赫有名的亚述巴尼拔。他兴建了巨大豪华的亚述巴尼拔王宫,他对世界文明史的贡献在于宫中设置的泥版图书馆。该图书馆收集了当时亚述人所知的全世界各地的书籍,藏有无数楔形文字的泥版,内容包括语言、历史、文学、宗教、医学及天文等各方面的知识,是研究当时历史宝贵的资料。

公元前612年,新崛起的邻国新巴比伦王国联合伊朗高原的米底人攻陷了亚述首都尼尼微。公元前605年,巴比伦国王尼布甲尼撒二世清扫了亚述的残部。自此曾在历史上称霸一时的亚述帝国彻底灭亡。

复兴的巴比伦王国

新巴比伦王国又称迦勒底王国,虽然为时短暂,但它存在的时期却是两河流域历史上奴隶制经济最繁荣的时期。新巴比伦王国由迦勒底人建立,迦勒底人是闪米特人的一支。公元前630年,迦勒底人领袖那波帕拉萨趁新亚述内乱之机,逐渐取得对巴比伦尼亚的控制。公元前626年自立为巴比伦王。后与米底结成联盟,于公元前612年攻陷尼尼微,灭亚述帝国。亚述帝国被新巴比伦王国及米底王国瓜分,其中新巴比伦王国分取了两河流域南部、叙利亚、巴勒斯坦及腓尼基。

公元前604年,尼布甲尼撒二世登基,迦勒底王国(新巴比伦王国)在尼布甲尼撒二世统治时国势达到顶峰。公元前601年,尼布甲尼撒二世率军向埃及边界推进,同埃及发生战斗,双方损失均很惨重,公元前598年初,他又远征阿拉伯,目的是要控制经过阿拉伯的商队道路。这时,在埃及法老的鼓动下,犹太国王伊队基姆宣布脱离新巴比伦王国,使得尼布甲尼撒二世于公元前587年进军巴勒斯坦,包围耶路撒冷。18个月后,耶路撒冷终于在公元前586年陷落。他下令将犹大国王齐德启亚带到巴比伦去示众,而全城居民则全被俘往巴比伦尼亚,史称“巴比伦之囚”。

尼布甲尼撒二世虽将大部分精力用于对外征战,却未忽视国内建设。他注意发展经济,在尼普尔附近修建了一个巨大的水池,使很多河渠流往这里,在干旱时可调节水的分配。他注重巴比伦的城市建设,使该城成为一个重要的国际商业中心。城市有豪华的宫殿、著名的“宫中花园”,以及马尔都克神庙、伊丝塔尔女神神庙、巴比伦塔楼等著名建筑。

空中花园

千百年来,关于“空中花园”有一个美丽动人的传说。新巴比伦国王尼布甲尼撒二世娶了米底的公主安美依迪丝为王后。公主美丽可人,深得国王的宠爱。可以时间一长,公主愁容渐生。尼布甲尼撒二世不知何故。公主说:“我的家乡山峦叠翠,花草丛生。而这里是一望无际的巴比伦平原,连个小山丘都找不到,我多么渴望能再见到我们家乡的山岭和盘山小道啊!”原来公主得了思乡病。于是,尼布甲尼撒二世令工匠按照米底山区的景色,在他的宫殿里,建造了层层叠叠的阶梯型花园,上面栽满了奇花异草,并在园中开辟了幽静的山间小道,小道旁是潺潺流水。工匠们还在花园中央修建了一座城楼,矗立在空中。巧夺天工的园林景色终于博得了公主的欢心。

由于花园比宫墙还要高,给人感觉像是整个御花园悬挂在空中,因此被称为“空中花园”,又叫“悬苑”。所以,到公元2世纪,希腊学者在品评世界各地著名建筑和雕塑品时,把“空中花园“列为”世界七大奇观“之一。令人遗憾的是,“空中花园”和巴比伦文明其他的著名建筑一样,早已淹没在滚滚黄沙之中。我们要了解“空中花园”,只能通过后世的历史记载和近代的考古发掘。