一张大事年表,快读世界历史--孙骁著

   近代文明时期(1)

 

公元15世纪中叶
世界进入大航海时代,地理大发现, 早期殖民扩张兴起

15世纪的欧洲,经济有了进一步的发展。当时的地中海地区,海外贸易越来越受到各国的重视。各国纷纷建立庞大的舰队,以从事贸易、海战或者殖民扩张。其中最具有代表性的国家,便是西班牙和葡萄牙。

西班牙和葡萄牙都位于伊比利亚半岛。15世纪末,随着再征服运动的完成,两国逐渐发展为强大的基督教统一封建国家。由于两国地处地中直布罗陀海峡地区,地理位置得天独厚,两国各自开始向海外发展。而东地中海地区的强国奥斯曼土耳其,此时也完全控制了东地中海的制海权。因此奥斯曼土耳其地处欧亚交界处,他们控制了东西方的通商要道。帝国对过往的客商课以重税,同时市场有海盗在东地中海地区劫掠。这基本上宣告通往东方的商路被堵死。在这种情况下,西欧的商人都希望能够开辟一条通往东方的要道。

1484年,葡萄牙的王宫里来了一位叫哥伦布的年轻人,他向国王提出了自己的设想:如果一直向西航行,一定可以到达东方。1492年,哥伦布率领三艘帆船从西班牙启航,向西方驶去。经过两个月的漫长航行,当哥伦布已经陷入绝望之时,水手在海平线上发现了陆地。这是人类历史的一个重大转折点,美洲大陆被哥伦布发现。哥伦布发现新大陆后不久,西欧掀起了狂热的航海热和殖民潮。大批的西欧人通向了美洲,发起了早期的殖民扩张活动。其中,西班牙和葡萄牙人表现得最为踊跃。1493年,两国在教皇的仲裁下划分了势力范围,各自开始了殖民之路。

15世纪末,大批的西班牙殖民者来到美洲,在当地进行了一系列勘查后,展开了对美洲当地的征服运动。美洲本地的居民是印第安人,他们大约在公元前3世纪建立起了自己的奴隶制帝国。西班牙人的入侵让他们无力反抗。16世纪初,西班牙殖民者将美洲本土的帝国尽数消灭,在这里建立起了最早的殖民地,进行奴隶贸易和资源掠夺。葡萄牙人也不甘落后,和西班牙人一样,他们了十分热衷于海外殖民。他们的目标是非洲大陆。15世纪末的航海热中,他们通过远航到达了非洲的南端,进而通过麦哲伦的远航发现了到达东方的航线。从那里开始,葡萄牙人就开始了对非洲的殖民。经过数十年的征伐,在16世纪初,葡萄牙将自己的势力扩大到了整个非洲南部和东南亚,建立起了庞大的海上帝国。

继西班牙之后,荷兰人和英国人也开始了自己的殖民活动,他们使殖民运动进一步扩大化了。随着殖民运动的发展,资产阶级也开始登上历史的舞台。西欧经济的快速发展,势必导致其政治体制的变化,封建社会开始逐步向着资本主义过渡。整个社会都面临着一场巨大的挑战与革命。

公元14—17世纪
欧洲文艺复兴

早在14世纪,意大利的学者已经着力于从事对希腊罗马古典文化的研究。在此基础上,他们又进行了新的创作,揭开了文艺复兴的序幕。但丁的不朽之作《神曲》抨击了教会的腐朽和封建统治的黑暗;彼特拉克的十四行诗表现了以个人为中心的人文主义思想;薄伽丘的代表作《十日谈》则进一步传播了人文主义思想,促进了文艺复兴运动的发展。人文主义是一种以人为中心,为创造现在的幸福而奋斗的乐观精神。当时西欧正在逐步由封建社会向资本主义社会过渡,人文主义成为了资产阶级的指导思想。地理大发现也是在人文主义的引领下完成的。

16世纪,文艺复兴进入了全盛阶段。运动的中心是罗马。教皇对艺术的保护是很重要的原因之一。文艺复兴全盛时期出现了三位伟大的艺术家,他们分别是拉斐尔、米开朗琪罗和达芬奇。他们是这一时期的杰出代表,并称为文艺复兴三杰。拉斐尔擅长绘制宗教题材的油画。他一生创作了三百多幅作品,绘制了许多圣母像。其中最著名的作品有《花园中的圣母》和《西斯廷圣母》等油画,以及绘制在梵蒂冈宫中的《教廷成立及其巩固》系列壁画。拉斐尔用世俗的描写方法处理宗教题材,塑造的圣母具有普通女性的淳朴善良的特征,表现了他世俗的理想。拉斐尔被后世尊为“画圣”,对17-18世纪以后的古典主义产生了深远的影响。

米开朗琪罗最著名的代表作是《大卫》雕像。他用大理石雕刻了古代英雄大卫即将战斗前的神情,同时还表现出了大卫雄伟的体魄。另一尊雕像《摩西》则被认为是近代雕刻史上的最高成就。除此之外,米开朗琪罗还擅长绘画,他绘制的祭坛画《末日审判》现保存于西斯廷教堂的墙壁上,教堂中同时还保存着他的天顶壁画《创世记》。他以生活中的人物为模特,表现了其以人为本的人文主义精神。达芬奇是三杰中成就最高的一位艺术家,他的代表作是壁画《最后的晚餐》,这幅画取材于《圣经》中关于耶稣被出卖的传说,通过对画面上人物的不同姿态和表情的刻画,显示出了他非凡的艺术修为。达芬奇的另一代表作是肖像画《蒙娜丽莎》,这幅画上一位年轻的妇人轻轻微笑,成为后世数百年来不朽的传奇。

文艺复兴运动除了在艺术方面的成就外,在政治思想上也有重要建树。马基雅弗利的《君主论》反映了资产阶级对政治的看法和建议,表现了资产阶级的政治要求。另一位有重要成就的政治思想家康帕内拉则是一位空想共产主义者,他著有《太阳城》一书,阐述了他的空想共产主义。在意大利文艺复兴的影响下,西欧各国纷纷涌现出一系列带有人文主义思想的作品,如英国莎士比亚的戏剧《罗密欧与朱丽叶》,法国作家拉伯雷的《巨人传》,西班牙作家塞万提斯的《堂吉诃德》等。除此之外,文艺复兴还带动了科学的发展,哥白尼提出的日心说影响了整个世界,哈维发现的人体血液循环现象为后世的医学发展打下了坚实基础。

文艺复兴是人类在思想领域的一次重要革命。这项运动唤起了西欧的觉醒,开始了对世界的探索和开拓。一方面,文艺复兴打击了基督教的神学思想,将人们从基督教的桎梏中解放出来,走向了新时代的发展。另一方面,文艺复兴为世界留下了宝贵的艺术财富,在人类的文明历史上大放异彩。