一张大事年表,快读世界历史--孙骁著

   古典文明时期(1)

 

约公元前4000年-前3100年
埃及进入前王朝时期,象形文字的出现

在古代的非洲东北部,尼罗河始终不停地冲刷着埃及这片神奇而富饶的土地。在数千年的冲击下,将两岸干涸的土地变成了黑色的沃土,这就是古埃及,人类最早的文明之一的所在地—尼罗河三角洲。

在古埃及人的文字中,他们称自己的国家为“凯迈特”,含义是“黑土地”。古希腊著名的历史学家希罗多德曾说过:“埃及是尼罗河的赠礼”。由此可以看出,尼罗河在古代埃及人的眼中,是如此的无私和慷慨。尼罗河的冲刷,将埃及分为了上埃及和下埃及两个部分。早在公元前4000年左右,埃及进入了前王朝时期。

随着氏族制度的日益解体,王权变为了古代埃及的统治权力。象征着王权的荷鲁斯鹰神,被古埃及的人民绘制在陶器上。古埃及的居民各自忠于自己的领袖,在首领的带领下,部落之间开始出现贸易、摩擦和战争。在长达千年的时间里,古埃及人逐渐掌握了金属的冶炼技术,并且把青铜运用于制作兵器和农具。随着实力的提高,统治都们开始渴望有更多的土地。为了实现上下埃及的统一,各部落之间的王不断发动对其他部落的战争。

古埃及人还有一项重要的发明,那就是象形文字。这大约是在公元前3100年左右的事情。象形文字是由图画转变而来的。这种文字被广泛地绘刻在石碑、石柱、墓碑以及各种日常用具之上,是人类历史上一次非常重要的发明。伴随着文字的发明,奴隶、金属的广泛应用,古埃及逐步地走向第一个统一时期—早王朝时期。

约公元前3100年
美尼斯统一埃及,埃及早王朝时代来临

大约在公元前31世纪,古埃及著名君王美尼斯统一了上下埃及,建立起了埃及历史上的第一个统一王朝。自此,埃及开始进入早王朝时期(包括第一王朝和第二王朝)。美尼斯在统一了埃及之后,在上下埃及的交界处建立了一个要塞城市孟斐斯(又称白城)。埃及成为了一个统一的君主专制国家。虽然这种统一并不稳定,在之后的数百年中,依然不断地爆发为统一埃及而进行的战争,这些战争或大或小,记载在历代君王的铭文呀雕刻中,这说明埃及早王朝的统治并不稳固,对边远地区的控制力相对较小。

到了第二王朝的末期,这种不稳定的情况才逐渐的消失。有一位叫哈谢海姆威的国王首次使用了双重王衔(荷鲁斯和赛特),这一方面证明了埃及实际上真正得到了统一,另一方面也体现了王权的神化。

早王朝时期持续了大约四百二十年,埃及的文化和生产力都有了较大的发展,作为原始社会使用的主要工具石器,在这个时期已经开始逐渐的消失,取而代之的是金属工具(铜质),金属工具给农业带来了更高的效率,这也使得古埃及愈发强盛。大约在公元前2686年,纳特里克特建立了第三王朝,自此早王朝时期画上了句号。随着第三王朝的建立,埃及也进入了下一个时期—古王国时期。

公元前2686-前2181年
埃及进入古王国时期,金字塔的出现,第一中间期

提起埃及,很多人会联想到金字塔。而金字塔最早出现的时代,就是四千多年前的古埃及古王国时期。这个时期的埃及法老修建了为数众多的金字塔,由于这个原因,这一时期也被称作金字塔时期。

古王国时期包括四个王朝(即第三至第六王朝),其中第三王朝的著名法老卓瑟王修建了第一座金字塔(卓瑟王阶梯金字塔)。之后第四王朝的法老胡夫修建了最大的金字塔(胡夫金字塔),据说这座金字塔修建了三十年才完工。从古王国时期到第二中间期,埃及法老一直把金字塔作为自己的墓穴。现存于世的金字塔共有约八十座。

除举世闻名的金字塔外,古王国时期的艺术和经济也有极大的发展。水利灌溉系统已经大规模的修建并应用于农业生产,手工业的分工也更加明细,而这一时期留下的许多精美的青铜雕像,这也证明了当时的埃及已经进入了青铜器文明时代。古王国时期的埃及,随着君权的神化,宗教在社会中的作用也日益变得更为重要。神庙占有大量的土地,祭司也成为了社会中地位显赫的一类人。

在古王国时期,埃及的君权得到了很大的加强,法老拥有一切事务的决策权。在法老之下,有宰相来执行政令并处理政务。法老除了拥有庞大的官僚组织之外,还拥有一支强大的军队。法老在各个地区设立诺姆(相当于州或者省),每个诺姆也有自己的守护神和象征,诺姆的行政长官称为诺马尔赫(州长)。州长直接管理诺姆的政务并统率地方军队。在公元前2181年,随着第六王朝的法老培比二世的死去,古埃及的统一局面也终于无法再继续下去。随后,埃及开始进入了第一中间期。

第一中间期的时间并不长,仅有不到二百年的时间。它包括了五个王朝(第七至第十一王朝,其中第十王朝和第十一王朝是南北分立的政权,同时存在)。第七王朝是动荡的,它只有短短的七十天的统治时间,却一共出现了七十位法老。随着局势的愈发混乱,终于引发了大规模的奴隶暴动。而且这个时候埃及还受到了来自西亚的贝督英人的入侵。整个国家处于崩溃的边缘之中。位于埃及中部的赫拉克列奥波里在这时逐渐地强大起来统一了中部和北部的埃及,建立了第九和第十王朝。但是,虽然该王朝力量强大,却依然没有统一埃及。底比斯在埃及南部建立了埃及第十一王朝,经过多年的征战,终于战胜了第十王朝,重新统一埃及。

自此,第一中间期结束,埃及进入了中王国时期。

公元前2040-前1786年
埃及进入中王国时期

中王国时期的埃及包括两个王朝(第十一与第十二王朝),第十一王朝建立与埃及第一中间期时期,时间为公元前2133年。在公元前2040年,第十一王朝统一上下埃及,中王国时期的历史从这里开始。

统一埃及的法老叫做孟图霍特普二世,他被后世认为是和美尼斯一样伟大的国王。数年的战乱导致埃及的经济水平下降,人口骤减。因此,第十一王朝担负起了复兴往日辉煌的责任。然而,在第十一王朝的初期,王权并不稳固,地方上的诺姆依然拥有较强的实力。为避免重蹈第一中间期时期的覆辙,第十一王朝的法老着手削弱地方的实力。但是地方上的贵族在长期的分裂割据中积攒了强大的力量,法老对他们也显得无可奈何。到了第十一王朝的末期,争权夺利的情况变得极为严重,在公元前2000年前后,大臣阿蒙涅姆赫掌握了实权,他发动了政变,建立了第十二王朝。第十一王朝从统一埃及到灭亡,只有短短的四十多年时间,这也说明了当时王权的弱小。

第十二王朝的法老即位后采取强硬的手段来对付地方诺姆的诺马尔赫以及贵族势力,经过数位法老多年的整顿和斗争,王权变得前所未有的强大。而埃及的经济,也呈现出了新的繁荣气象。第十二王朝的国力有了极大的提升。在第十二王朝的统治时间中,埃及开始了大规模的扩张。经过多年的奋战,埃及的版图进一步拓展。可以说,当时的埃及,是世界上最发达的国家之一。第十二王朝是中王国时期的鼎盛时期,它使埃及重振声威,恢复了往日的自信与强大。