一张大事年表,快读世界历史--孙骁著

  近代文明时期(4)

 

公元16-17世纪末
西欧殖民扩张,英法海上争霸

16世纪初,西班牙和葡萄牙是世界上最强大的两个殖民帝国。前者独占美洲,后者则占有非洲和东南亚地区。后来两雄争霸,西班牙取得了胜利。1588年,西班牙又被英国击败,失去了霸主地位。随后西欧各国相继建立海军,展开了海上争霸的时期。

荷兰在17世纪初成为了新兴的头号殖民帝国,拥有强大的海上力量。荷兰商人几乎垄断了全世界的海上贸易。大量的殖民掠夺使荷兰很快完成了资本原始积累,到17世纪中叶,荷兰商业极度繁荣,国力强盛,被称为“海上马车夫”。1602年,荷兰成立了荷兰东印度公司,它把荷兰在亚洲的殖民地连成一片,建立起完善的贸易网络,垄断了东方的香料贸易,除此之外荷兰还从事奴隶贸易,使亚、非、拉三大洲的人民遭受了沉重的苦难。

英国在17世纪完成了资产阶级革命,成为了一个标准的资本主义国家。它为了建立海上霸权,开始与荷兰争霸。1650— 1663年间,英国连续颁布了三个《航海条例》,规定任何商品都不得输往和输出英国殖民地,除非由英国船运送。这严重限制了荷兰人的利益,荷兰拒不接受。英国在1652 1674年间发动了数次对荷战争,荷兰在战争中受到严重损失,一蹶不振,自此失去海上霸主的地位。

法国的波旁王朝被推翻后,也在这一时期开始着力于进行海外殖民。它在美洲建立了加拿大和路易斯安那两个殖民地,并且开始征服印度。为了夺取海上霸权,法国很快和英国展开了战争。英国人采取了狡猾的战略,它支持欧洲大陆上反对法国的国家建立同盟,让他们跟法国作战,而英国自己却集中海上力量在海外打击法国。英法争霸经历了四次重要战争,分别是圣·奥格斯堡同盟战争、西班牙王位继承战争、奥地利王位继承战争和七年战争。战争在英国的殖民地和欧洲各地展开,英国取得了最终的胜利。法国在印度的势力被英国全部消灭,北美地区也仅剩下几个岛屿。七年战争结束后,英国成为了最大的殖民帝国,殖民地遍布全球,被称为“日不落帝国”。

殖民行为加速了西欧的经济发展,并直接影响了随后到来的工业革命。而世界其他地区受到了西欧列强的入侵,遭受了严重的损失,自此,东方世界开始明显落后于西方。但是,殖民行为客观上给被征服地区带来了先进的文化和生产方式,使得这些地区有了新的发展方向,在其后的几个世纪中,西方文明成为了引导直接发展的文明。世界各国之间的联系也进一步加强,逐渐地形成了世界性的资本主义市场。到1760年为止,世界各国已经逐渐连接成一个有机的整体,任何一个国家都不再是单一独立地发展了。

公元1776 -1781年北美独立战争,来克星顿枪声,
萨拉托加大捷,约克郡战役

随着西班牙海上霸权的衰落,英国开始在北美建立殖民体系。到18世纪前期,英国已经在北美建立了十三个殖民地,统称为“英属北美殖民地”。由于地理环境和历史条件的差异,这十三个殖民地形成了三种不同的经济类型:第一种是以工业为主的新英格兰殖民地,进行传统的“三角贸易”;第二种是中部的农业殖民地,主产农作物;第三种是南部的种植园殖民地,盛行奴隶贸易和奴隶制种植园。

英属殖民地上的居民大多是来自英国的移民,大部分是普通劳动者。由于殖民地受到了英国政府的严格控制和严重剥削,致使当地的居民生活非常贫困。随着民主思想的传播和生产技术的进步,到1 8世纪中叶,北美殖民地在政治经济上已经日趋成熟。1763年,  “七年战争”接受后,英国加大了对北美殖民地的压迫。这引起了当地人民的反抗。到1770年,殖民地已经形成了具有反抗性质的秘密组织“通讯委员会”,以加强各地的联系,来反抗英国的统治。

由于英国东印度公司濒临破产,英国政府允许公司向北美殖民地销售茶叶,且不收取入口税,这使得这些茶叶的价格比走私的茶叶还要便宜50%。但是此时北美反英情绪高涨,对殖民地的人民来说,自由更为可贵。各地召开联合会议,禁止东印度公司的茶船进港。1773年12月,波土顿人民在夜间偷偷登上船只,将价值上万英镑的茶叶倒入大海,这便是“波士顿倾茶事件”。这一事件引起了英国政府的震怒。于是很快颁布  :了报复性的高压法令,封锁了波士顿港,并取消了马萨诸塞的自治权和司法权,同时开始在波士顿驻军。但是波士顿人民进行了顽强的抵抗,各殖民地也积极支持波士顿人民。

1774年,各殖民地联合在费城召开了第一届大会,会议通过了一项决议:向英国政府请求,撤销对殖民地的高压政策,并且表示在这一条件被接受前,将停止一切对英贸易。但是英国政府依然表示了拒绝,并派遣了大量军队,准备用武力解决问题。各殖民地人民此时也开始积极备战。1775年,北美大陆已经全民皆兵,决心捍卫民主与自由,与英国进行决战。当年4月18日,英军驻北美总司令盖奇派遣部队去康科德搜查秘密军火库,并企图逮捕通讯委员会的领导成员亚当斯和汉考尔。通讯委员会的情报人员得知这一消息后,马上将英军的行动通知到了各地。北美民兵积极组织对抗,,19日,双方冲突开始,响起了“来克星顿枪声”,北美独立战争自此爆发。

来克星顿战争中北美部队获胜,鼓舞了各殖民地人民的士气。不断有人民来加入这支队伍,很快壮大到两万多人,将波士顿围困起来。战争进行的同时,第二届大陆会议召开,杰斐逊和富兰克林参加了会议。会议任命华盛顿为殖民地军总司令,战争进一步扩大了。1776年7月4日,大陆会议通过了杰斐逊的《独立宣言》,这深刻反映了北美人民渴望独立的愿望。不久后华盛顿击退波士顿的英军,迫使英军退到了哈利法克斯。但英国很快调集了数千英军由英国本土赶来支援。英国舰队也到达了斯塔登岛。8月27日,长岛战役爆发,美军遭到了沉重打击,华盛顿率领残部撤到特拉华河西岸。

华盛顿没有被失败打倒,他积极准备着下一场战斗。1776年12月,他出兵奇袭伦敦,取得了巨大胜利。之后英军的战略计划出现巨大失误,美军进一步击败了萨拉托加的英国部队,当地英军被迫在1777年投降。但是战争并没有就此停止。英国政府不甘心失败,继续调遣部队进攻美国。但此时的美国同法国签署了同盟条约,法国正式参加到反英的战争中来,不久后西班牙和荷兰也加入了这个同盟。这样,到1780年,美英战争已经扩大为国际性的战争。

英军在萨拉托加战役失败后,转变了战略,开始进攻美国南部,战局开始产生变化。华盛顿派遣格林为南方部队的统帅,自己领兵在北方继续战斗。格林是一位优秀的统帅,他使南方的英军疲于奔命,无力驰援北方。1781年,华盛顿率军南下,在法军的配合下,将英军逼到了约克郡附近并将其包围。走投无路的英军只得向美军投降。至此,北美战场的战争宣告结束。美国人赢得了独立战争的最终胜利。