地中海概述

地中海卫星图

地中海,是欧洲、非洲和亚洲大陆之间的一块海域,由北面的欧洲大陆,南面的非洲大陆和东面的亚洲大陆包围着,西面通过直布罗陀海峡与大西洋相连,是世界最大的陆间海。530 万年前,由于板块运动,大西洋东部裂开了一条窄缝,形成了直布罗陀海峡。大西洋的海水正是从这条窄缝流入,从而注满了干涸的山谷,形成了我们现在所熟知的地中海。

地中海是世界上最古老的海之一,历史比大西洋还要古老。地中海沿岸还是古代文明的发祥地之一。这里有古埃及的灿烂文化,有古巴比伦王国和波斯帝国的兴盛,更有欧洲文明的发源地(爱琴文明、古希腊文明以及地跨亚、欧、非三洲的古罗马帝国等)。

从古代到近代,地中海一直是列强争夺的场所。波斯帝国、阿拉伯帝国、罗马帝国、马其顿帝国、奥斯曼土耳其等都先后部分或全部成为地中海的霸主,18世纪初,英国曾把地中海当作自己的“内湖”。19世纪初,拿破仑横行欧洲时,就曾想夺取英国对地中海的控制权。第一次世界大战期间,地中海成为交战双方海军积极活动的地区。第二次世界大战中,德、意海军同英国的海军在地中海进行过激烈的争夺。时至今日,西方大国正在地中海进行着日趋激烈的争夺。