一本书精通欧洲史

 文艺复兴时期(2) 

 

“羊吃人”的英国圈地运动

15世纪以前,英国的纺织业在生活中只是一个并不被人看重的行业,整个国家还是以农业为主。但在新航路开通后,国际间贸易扩大,毛纺织业突然兴盛起来。由于毛纺织业的迅速发展,致使羊毛的需求量开始增加,结果市场上的羊毛价格一度猛涨。因此,农业和养羊业相比,养羊业的利润越来越高。于是,英国有钱的贵族便纷纷开始投资养羊业。养羊需要拥有大片土地。于是,贵族们把租种他们土地的农民纷纷赶走,甚至把农民的房屋拆除,把能够用于养羊的土地全部圈占起来。而那些被赶走的农民,失去了家园,成为了无家的流浪者。
从15世纪70年代一直到18世纪末,英国的圈地运动一直都在进行着。英国全国一半以上的土地,都成为了牧场。英国国王为了使被驱逐的农民能够得到安置,颁布法令限制流浪者的增加,其目的是让那些失去家园和土地的农民,去接受廉价的工作。后来,英国国会又新出台了一个法令,规定只要是流浪满一个月,还没有固定工作的人,一经发现,就会被卖为奴隶。如果作为奴隶仍然逃亡,那么抓回来就会被判为终身奴隶。要是成为终身奴隶,还要进行第三次逃亡,就会被处死。
英国在亨利八世和伊丽莎白两代国王统治期间,大批流浪的农民曾经被处死。圈地最终导致英国的农民数量的减少,失去土地的农民不得已进入城市,成为无产者,为了生存,他们只得到生产羊毛制品的手工工场,以及其他手工工场工作,成为廉价劳动力。英国的圈地运动使资本主义发展得到了有利的条件。这种被称为“羊吃人”的圈地运动,为英国资本主义提供大量的、除了具有劳动能力外一无所有的廉价劳动者。

达伽马发现印度航道

葡萄牙在亨利王子时期,就开始寻找通往印度的海路。最后贵族出身的达伽马完成了这个任务。达伽马小时候受到良好的教育,学到很多天文、航海方面的知识。他曾任外交官,经常出使外国,国王对他极为赏识,他因此肩负起了探航印度的使命。
1497年7月8日,达伽马率领由四艘船组成的舰队,从里斯本出发,沿非洲西海岸航行。他们先按照迪亚士发现的航道前进。一周后,他们在海上遇到浓雾,结果四艘船失散。所幸达伽马在出发前曾约定,航行中如发生意外,船只就全部到非洲撒哈拉最西端的佛得角群岛集合。于是,四只船先后到达了佛得角群岛,并补充了新鲜食物和淡水,便穿越赤道,打算绕过非洲,向印度洋航行。1497年11月22日他们终于到达非洲最南端的好望角。好望角附近的千里沙洲给航行带来很大困难,而船队更是遇到印度洋大风暴的多次袭击。经过一周艰苦的航行,船队终于绕过好望角,向东南驶去,进入印度洋。三天以后,船队在莫塞尔湾抛锚系碇,达伽马在岛上竖立起了石柱。
12月8日,达伽马率领船队再次起航,在圣诞节时到达了纳塔尔海岸。1月25日,他们来到了莫桑比克境内的克利马内河,再次竖立起一块石柱。3月2日,船队航行到莫桑比克岛。之后,他们又到过很多地方,经历了23天横渡印度洋的航行。1498年5月20日,达伽马率领的船队,终于来到印度,这里是欧洲人梦寐以求的东方黄金和香料之国。达伽马的探航至此结束,他寻找新航路的任务最终完成。
1499年9月,达伽马终于率船队回到里斯本。曼努尔国王非常高兴,并且又立即下令组织第二次探险航行。1502年,葡萄牙的一支庞大武装舰队组建后,由达伽马再度出任司令官,并奉命前去臣服印度航路沿途地区。作为所取得成就的回报,达伽马获得了各种荣誉和巨额奖赏,并拥有在葡萄牙北部地区的征税权。1524年4月,达伽马第三次率船队前往印度,但在他到印度不久,便突然去世。达伽马的远洋航行,证明了东西方之间的海路是可通行的,改变了东西方的历史进程,促使欧洲人开始在非洲和亚洲的殖民统治,进而为西欧资本主义的发展和资本的原始积累开拓了全新而广阔的领域。

哥伦布发现美洲大陆

1451年,哥伦布出生于意大利一个行会手工业者家庭。哥伦布的家乡热那亚是地中海重要港口之一,南北往来的水手们讲述的有趣见闻,让少年哥伦布神往不已,这使他决心长大以后,要从事航海业。1465年,14岁的哥伦布开始了航海生涯。在10多年里,他不仅熟悉爱琴海和地中海,还到过葡萄牙、西班牙、英国、法国、冰岛等国家。1482年,他成为一名年轻的船长,并曾两度出海航行到达了非洲的黄金海岸。
哥伦布想去寻找东方的中国和印度。当时欧洲的知识界认为富饶的东方就在大西洋的对岸,他们断定由欧洲一直向西航行,或者绕过非洲南端而向东航行,就能够到达富饶的东方。对此哥伦布深信不疑。1492年8月3日,哥伦布率领由87名水手和三艘船组成的远洋船队,从西班牙南端的巴洛斯港起航驶向大西洋。航行之初,每个人都心中充满着希望。然而在海上日复一日航行,水手们变得抑郁起来。两个月后,船上生活物质越来越少,水手们的不满情绪的担心也达到了极点。此时的哥伦布一点也没有动摇,他许诺,如果在三昼夜内还是见不到陆地,他就会率领船队返回西班牙。
1492年10月12日凌晨两点钟,一名值班员看到了远方月光下的陆地。他们当时发现的,其实是巴哈马群岛中的华特林岛。虽然这块“ 陆地”不是美洲大陆,更不是目的地印度或中国,但从此打通了横渡大西洋的航线。沿着巴哈马群岛,哥伦布继续航行,他们先后到达了古巴和海地。他们没有在这里找到宝石和黄金,见到的只有由树枝、芦苇搭成的窝棚和不穿衣服的印第安人。1493年1月2日,哥伦布在喜忧参半的复杂心情下返航了。5月29日,西班牙国王向哥伦布颁发授衔证书,他成为新发现的海岛和陆地的总督、海军总司令和副王。
1493年9月25日,哥伦布率领由2000人和17艘船组成的庞大船队,再次出海远航。这次,他们只用了20天就横渡大西洋。1498年5月20日,哥伦布开始第三次远航。这次,哥伦布明白了他们所发现的是一片大陆,而不是岛屿。由于他为王室带来巨额利润的许诺一直没有兑现,不久,西班牙国王派人将他逮捕,并在1500年10月将其押回欧洲。在关押了三个月之后,他要求第四次远洋探索。1502年5月11日,已经年过50年哥伦布,再一次西渡大西洋。这次,他到达了中美洲,也就是今天的洪都拉斯北岸。1504年,哥伦布回到西班牙后,他航海生涯也就此结束。

麦哲伦的环球航行

最终完成环球航行这个伟大壮举的是麦哲伦。麦哲伦25岁时就参加了海外远征队,远征印度、马六甲、马来群岛。在这一过程中,麦哲伦实地了解到,东南亚群岛的东面是一片汪洋大海。这时他已经坚信地球是圆的,并猜测在这片大海的东面,肯定是哥伦布发现的美洲大陆。
1517年,麦哲伦的环球航行计划得到西班牙国王的批准。1519年,麦哲伦率领一支由265人、5艘船只组成的浩浩荡荡的船队,从西班牙出发,开始了环球远洋探航。经过两个多月的海洋漂泊,船队越过大西洋来到巴西海岸。第二年1月来到了一个宽阔的大海湾,他们以为已到达了美洲的南端。然而随着船队在海湾中的前进,发现海水变成了淡水,才知道此处是一个宽广的河口。3月底,船队来到圣胡利安港,并在这里抛锚过冬。经过5个月的休整,麦哲伦又率领船队出发。两个月后,船队在南纬52度处发现了个海口。这个海峡港汊交错,波涛汹涌。麦哲伦派出一艘船去探航,然而这艘船却调转船头逃回了西班牙。加上先前沉没的一只船,麦哲伦的船队只剩了3只船。
麦哲伦率领着船队在海峡中摸索着前进近1个月后,他们终于走出海峡,见到了浩瀚的大海。为了纪念麦哲伦这次探航的功绩,后人把这条海峡命名为“麦哲伦海峡”。船队在大洋中航行了3个多月,所幸一直是风平浪静。他们给这片海域取了个名字叫“太平洋”。1521年3月初,在水尽粮绝、人人疲乏虚弱之际,船队来到了富饶的马里亚群岛。3月底船队来到了菲律宾群岛。这时,麦哲伦已经可以证明,地球的确是圆形的。麦哲伦在这里卷入了土著人的冲突中,在一次战斗中,麦哲伦被杀。最后,麦哲伦的助手带领仅存的两条船满载香料越过马六甲海峡,经印度洋,过好望角,又辗转了一年多,最后在1522年9月回到西班牙。这时,整个船队仅剩一条船与18名船员。
麦哲伦的环球航行证明了人类居住的地球的确是一个圆球体,从而最终结束了有关地球形状的无休止争论。麦哲伦的航行也证明世界各大洋都是相通的,而且地球上海洋的面积明显超过陆地面积,从而推翻了陆地大于海洋的陈旧观念。麦哲伦的航行也引发了西班牙人新的一轮探险扩张浪潮。