一本书精通欧洲史

文艺复兴时期(3)  

 

“无敌舰队”的覆灭

16世纪,西班牙是世界上的“超级大国”。自从哥伦布发现了美洲大陆,西班牙殖民主义者纷纷前往那里掠夺财富,很快西班牙成了欧洲最富有的海上帝国。为了保障其在海外的利益和其海上交通线,西班牙建立起一支强大海上舰队。这支舰队拥有3000余门大炮、100多艘战舰和数以万计士兵。这支舰队横行于大西洋和地中海,自称为“无敌舰队”。
当时英国工业的发展,使它急于寻找海外市场;航海技术和舰船制造的革新,也膨胀了英国夺取殖民地的野心。而西班牙自然不允许其他国家来瓜分属于他的殖民地的利益。英国对美洲的掠夺和海上的抢劫,严重地威胁着西班牙对殖民地的垄断地位。1588年5月末,西班牙“无敌舰队”在西班牙公爵梅迪纳统率下,从里斯本出航。它刚一出发,就遭遇到大西洋风暴。狂风恶浪使船只失去控制,舰队只得返回港口避风。到7月,舰队才出发驶向英吉利海峡。
这时,英国也做好了迎战准备,霍华德勋爵统帅的英军共有197艘战舰,载有9000多人,没有步兵,全是水手和船员。英国的战舰性能没有西班牙好,但经过改进,这些船速度快、船体小、机动性强,火炮数量多、射程也比较远。这种战舰可以在比较远的距离对敌舰开炮,以炎炮优势来取胜,还可能躲开西班牙射程较近的重型炮弹的轰击。7月22日清晨,战争打响了。英军抢占到“无敌舰队”上风位置,充分发挥两舷火力,重炮猛轰“无敌舰队”的后卫舰船。致使“无敌舰队”节节败退。23日天刚亮时,海上的风向发生逆转,“无敌舰队”处在了东北风的上风头,于是他们以多围少,给英国最大的军舰“凯旋”号以重创。这样,在这第一次交锋中,双方打了个平手。
从7月22日至7月28日,两国舰队继续交锋在一个星期的交战中,”无敌舰队”损耗了十万多发大型炮弹,而英国舰队并没有受到重创。而“无敌舰队”仅仅在格南费里尼斯一战,就死伤了1400多人。7月29日,“无敌舰队”不得不返回西班牙。8月,在加莱东北的海面上,两国军队又进行了一次会战。高耸在水面上的西班牙战舰运转不灵,虽然吨位和人数占有优势,却成为让英国战舰轰击的目标。英国战舰行动较为轻快,在远距离开炮,就能将“无敌舰队”的许多舰只打得中弹起火。炮战持续了一整天,被打得七零八落的“无敌舰队”,不得不全线败退。这一战中,“无敌舰队”的16艘军舰被击沉,而英国军舰只受了一些损伤,但没有战舰被击沉。
“无敌舰队”将残余船只集中,从北面绕过不列颠群岛,驶向西班牙。当舰队到达苏格兰西北岸的拉斯角时,遇到强烈的大西洋风暴,数千西班牙海军士兵被淹死。一些士兵历尽艰辛登上爱尔兰海岸,结果也被饿死或杀死。到1588年10月,仅剩43艘残破船只的“无敌舰队”返回到西班牙。“无敌舰队”覆灭以后,西班牙开始渐渐衰落,而英国则获得了海上霸主的地位,成为世界上第一号殖民帝国,并在之后几个世纪中保持着“海上霸主”的世界“第一强国”的地位。

塞万提斯和《堂吉诃德》

塞万提斯生活在16世纪的西班牙,当时的西班牙在宗教法庭和专制君主制统治下,资本主义因素的发展极为缓慢,人文主义思想受到严重的摧残,所以先进思想很晚才出现,到16世纪后期,文艺复兴运动才有西班牙开始得到发展。1569年,塞万提斯22岁时,作为红农主教的随从,来到意大利。在这个文艺复兴的发源地,他同许多文人学者都有接触,同时在这里他还阅读了很多古今优秀书籍,受到人文主义思想的影响。坎坷的遭遇和贫困的生活,使塞万提斯深切地感受到社会的黑暗,对下层人民的疾苦也深有了解,于是他以人文主义情怀,写出了《堂吉诃德》这部杰作。
《堂吉诃德》一书的全名是《奇情异想的绅士堂吉诃德 台拉 曼却》。塞万提斯假借堂吉诃德这个被骑士小说毒害的疯癫穷乡绅,演绎出了许多荒唐可笑的故事。堂吉诃德是个小贵族,外表瘦削而面带愁容,整天抱着骑士小说读,结果着了魔,自己竟然也想像骑士一样,以打抱不平的办法来改造社会。在虚拟的骑士生涯中,堂吉诃德做出很多愚蠢的行为,他把风车当做巨人,把羊群当作敌人,把妓女看作公主,把犯人看成贵族,结果处处碰壁,受人戏弄,吃尽苦头。但他还是执迷不悟,直到快要丧命时,被人送回家,这时才醒悟,痛骂骑士小说毒害人。
通过《堂吉诃德》这部作品,塞万提斯对美化封建制度和封建道德的骑士文学作了辛辣的讽刺与猛烈的攻击。这是欧洲最早的一部现实主义小说,对欧洲各国的现实主义文学产生了非常深远的影响。塞万提斯而后用了一年时间,完成了《堂吉诃德》第二部。1616年,塞万提斯逝世了。在他逝世两百年后,在西班牙首都马德里广场上,人们为他建立了纪念碑。许多人将他的小说《堂吉诃德》作为文学史上的第一部现代小说。

戏剧大师莎士比亚

在莎士比亚(1564-1616)52年的生命旅程中,他为世人留下了37个剧本,两部叙事长诗和一卷十四行诗。至今,他的剧本还在全世界演出着。每年在莎士比亚生日的那天,都有许多国家为了纪念他,而上演他的剧本。
莎士比亚27岁时,写出了历史剧《亨利六世》,剧本上演后,很受欢迎,于是莎士比亚声誉大振,从此他在伦敦戏剧界有了影响。1595年,莎士比亚写出悲剧《罗密欧与朱丽叶》,剧本一上演便引起了轰动。1599年,他写出了《哈姆雷特》,抒发了自己对当时政治的不满。之后的几年,莎士比亚写出了《李尔王》、《奥赛罗》和《麦克白》,这三部悲剧和《哈姆雷特》一起被合称为莎士比亚的四大悲剧。他的作品反映了封建社会过渡到资本主义社会的历史真实面貌,宣扬了新兴资产阶级的人性论和人道主义思想。
人文主义是莎士比亚著作的基本思想,用他自己的话说,就是“爱”。他的著作多方面地表现了“爱”的观念。新兴资产阶级反封建的思想武器就是人文主义。作的作品则反映了新兴资产阶级的理想。他对生活的感受极深,而且善于思考,又有着极高的艺术修养,作品中的人物形象鲜明;欧洲各国的新文化、新思想被他加以吸收。所以他的著作深刻而生动地反映了16世纪到17世纪英国的真实面貌,代表了欧洲文艺复兴时期的文学成就。他凭借感觉而不是逻辑思维来感受事物,这是哲学家们在许多年后才阐释出来的,但是在当时莎士比亚却非常形象地就加以描述出来了。

旷世奇才达.芬奇

1452年,达芬奇出生于佛罗伦萨。14岁那年,达芬奇来到佛罗伦萨学艺。达芬奇30岁时,应聘来到米兰,在贵族宫廷中长期从事研究和创作,他所完成的画作并不多,但他的《最后的晚餐》和《岩间圣母》两件作品则成为著名的代表作,流传后世。
《最后的晚餐》这一画作以构图严谨、匠心独到、典型塑造和细部写实相结合,使作品显得天衣无缝。当时,达芬奇把作品展现在饭厅一端的整块墙面上,饭厅建筑结构和画中厅堂的透视构图相联结,让参观的人们感到简直就是置身于画中情景,感到画内故事就发生在饭厅那端的另一房间之中。因并没有完全局限于透视规律,所以画幅虽然比观众眼界高,却以俯视角度表现餐桌上的物品;达芬奇为了能够突出画面中央的人物,背景的窗户也突破了建筑的比例,扩大了布局。这种既不机械屈从,又精于运用规律的画风,还见于人物神态对比刻画和细部器物写实描绘,从而使画既具有气韵,又形态逼真。
达芬奇的另一幅传世之作是《蒙娜丽莎》,在世界艺术殿堂中有着极为神秘的色彩,是世界无价的瑰宝。蒙娜丽莎一瞬间的迷人微笑被达芬奇极其准确地捕捉到了,并且还用精湛的画笔,细致入微地通过她的微笑描画出了她内心微妙活动。晚年的达芬奇很少再作画,他对科学潜心研究,留下大量科学研究的笔记手稿和草图。达芬奇在数学、光学、力学、地质学、天文学、气象学、人体生理学、植物学、动物学、土木建筑、机械设计、水利工程等方面都有着非凡的创见和发明。