一本书精通欧洲史

 变革时期(6) 

 

第一届现代奥林匹克运动会

提起4年一度的奥运会,大家都会想到法国人皮埃尔 顾拜旦,正是他将奥运会从古代希腊推向了整个世界。1892年,法国体育协会大会在巴黎索邦神学院剧场召开。主席台上,一位年轻人正激动地慷慨陈词:“我们要恢复这样的运动会,它要像古代奥运会那样,以和平、团结与友谊为宗旨;它不受国家、民族、地区和宗教的限制。”这个发言的年轻人就是顾拜旦,他在心中孕育很久的复兴奥林匹克运动会的倡议终于正式提出。顾拜旦的倡议立刻得到本国和欧美其他国家政府和人民的大力支持。

1894年6月16日,国际体育会议在顾拜旦的主持下在巴黎召开。与会的法国、美国、英国等12国代表一致通过顾拜旦的主张,通过了恢复奥运会的决议。6月23日,国际奥林匹克委员会成立,秘书长由顾拜旦担任。第一届现代奥林匹克运动会于1896年举行,地点设在古奥运会发源国家希腊的首都雅典。在这里,人们重新点燃了已经熄灭1500年的奥运圣火,从此现代奥林匹克运动会正式诞生了。

现代奥林匹克运动会,除有各种体育比赛外,还在1912年的第五届奥运会上模仿古制,第一次组织了绘画、文学、建筑艺术和音乐等项目的文艺竞赛,后来演变为以文化展览为主的奥林匹克艺术节。顾拜旦设计的奥运会会旗,在1920年举行的第七届奥运会开始正式使用。这就是人们所熟悉的五环旗。五环旗象征着五大洲的团结,由5个颜色不同的圆环组成,还象征着全世界运动员以坦率公正的比赛和友好精神相见在奥运会上。从1896年起到1925年,顾拜旦连任了国际奥委会主席29年,他是世人公认的“现代奥林匹克运动之父”。

诺贝尔和诺贝尔奖

1901年12月10日下午,一次世界性盛会在瑞典王国首都斯德哥尔摩的音乐厅内举行。由瑞典科学院等机构推荐的文学、和平、物理、医药学、化学等方面的杰出人才,接受“诺贝尔基金会”颁发的巨额奖金和荣誉证书,以此来表彰他们对人类和社会作出的贡献。诺贝尔奖获得者得到的奖金,是由诺贝尔大约200万英镑的遗产作为基金,以每年的利息提供奖金。那么,诺贝尔这些财富是怎样积累的呢?为什么他要把遗产捐献出来呢?

诺贝尔出生于瑞典首都斯德哥尔摩的一个知识分子家庭,他在父亲影响下,从小就喜爱物理学、化学和机械工程学。他17时,到美国学习工程学和造船。回国后,他便同父兄一起先后在瑞典和俄国从事一些烈性炸药的实验和制造工作。诺贝尔在1866年研制出一种液体炸药,其爆炸力极强,人们称其为“诺贝尔炸药”,不久即普遍使用。但是,这种炸药在运输过程中,容易引起爆炸,在受到摩擦和震动时,会自动引爆,这是它极大的一个弱点。美国旧金山的一辆火车在运送这种炸药时,炸药受到震动,整列火车被炸得车毁人亡。人们对这种炸药非常畏惧。

在这种情况下,诺贝尔着手实验一种安全的炸药。炸药的研制要经过很多次试验,而每次试验都是极为危险的。诺贝尔在朋友的帮助下,租了一只大船,在瑞典首都附近的马拉伦湖上,开始了实验。在船上,诺贝尔冒着生命危险进行试验,试验作了有几百次。4年后,他获得了成功。他把液体炸药吸入一种硅土里面,这样,就算是遇到一定的温度或震动、摩擦,这种固体的炸药也不容易引起爆炸。这种炸药必然经过引爆,才能爆炸。于是,诺贝尔发明了雷管,这是人类历史上第一个引爆装置。1875年的一天,诺贝尔把工作人员全部赶出实验室,独自留在那里,他亲自点燃了导火线。只听“轰”的一声,炸药爆炸了,浓烟从实验室里向外涌出。没过多久,诺贝尔满身鲜血的从实验室里跑出来,边跑边喊道:“我成功了!我成功了!”

诺贝尔发明了威力强大的胶质炸药。随后,诺贝尔在很多国家建造了炸药厂,并申请专利,很快他便成为“炸药大王”,并且拥有了巨大的财富。1887年,诺贝尔发明出无烟炸药,这是我们现在经常使用的炸药。1896年12月10日,在他意大利的工厂里,诺贝尔突然离开人世。在他去世的前一年,诺贝尔曾立下遗嘱,他要把毕生的积蓄捐献出来作为基金,利息作为奖金,每年奖给世界上在化学、物理、文学、医药学和促进世界和平方面有特殊贡献的人。后来,又增加了经济奖。这就是令后世众多科学家为之骄傲的“诺贝尔奖金”的由来。

爱因斯坦和相对论

1879年,爱因斯坦出生在德国的一个犹太家庭里。1896年,他进入苏黎世联邦工业大学师范系学习物理学。1905年,他在物理学的光热电三个不同领域中,都取得了具有历史性的成就。1912年,他在母校苏黎世联邦工业大学担任教授,1914年到1933年,他来到德国威廉皇帝物理研究所,担任所长,同时还担任柏林大学教授。

爱因斯坦经过8年时间的艰苦研究,于1915年最终形成了自己的广义相对论。他还作出了光线经过太阳引力场会弯曲的预言,这一预言后来在1919年由英国天文学家爱丁顿等人观测日食后,得出的结果证明了其正确性。1933年1月,德国政权被纳粹把持,科学界首要的迫害对象像是爱因斯坦,他于10月离开德国,来到美国普林斯顿,在那里担任新建的高级研究院教授,一直到1945年退休。1955年4月18日,在普林斯顿爱因斯坦因主动脉瘤破裂而逝世。

爱因斯坦对量子论的发展,是一项开创性贡献。利用量子概念他分析出关于辐射的传播和吸收,提出光量子概念,他圆满地解释了经典物理学无法解释的光电效应。爱因斯坦的相对论是他终生事业的标志。1905年6月,他提出了狭义相对论。狭义相对论最出色的成果之一,是将能量与质量之间的联系揭示出来,即能量等于质量乘以光速的平方,这一公式成为打开核能源理论的金钥匙。长期存在的恒星能源的疑难问题得到了满意的解答。爱因斯坦在研究后还得出一系列推论,即在引力场中,时间会走得比较快,光波波长也会发生变化,光线会弯曲。1916年,爱因斯坦写出《广义相对论的基础》,这是一篇总结性论文。爱因斯坦根据广义相对论,推算出水星近日点的不规则运动,并推断在引力场中光将会沿曲线传播。

在天文学方面,爱因斯坦也有重大贡献,他创立了宇宙学理论。他用广义相对论的结果,研究了整个宇宙的时空结构,他分析出“宇宙在空间上是无限的”这一概念,并指出它同广义相对论引力论和牛顿引力理论都是不协调的。他认为,要把宇宙看作是一个“具有有限空间体积的自身闭合的连续体”。以科学论据为前提,爱因斯坦推论出宇宙在空间上是有限无界的,在人类史上这是一个非常大胆的创举。爱因斯坦还是一位有正义感的热爱和平的世界公民。尽管原子弹的诞生是由他的相对论奠定的理论基础,但他对使用原子弹极力反对,他逝世前7天签署了《罗素-爱因斯坦宣言》,这一宣言是当代反核战争和平运动极为重要的文献。