一本书精通欧洲史

  两次世界大战时期(1) 欧洲霸权地位的崩塌(公元1914年-公元1945年)

 

欧洲是两次世界大战的主战场,经过两次大战,欧洲不仅经历了史无前例的灾难,还失去了世界的霸主地位。经过第一次世界大战,美国对欧洲有了影响力,到第二次世界大战结束时,美国在经济实力和军事实力上都超过了欧洲。这一段欧洲的历史,先是为了生存空间大打出手的第一次世界大战,接着是列强之间明争暗斗的巴黎和会。对德国的倾轧给了纳粹机会,使法西斯德国迅速迈进战争的轨道。随后第二次世界大战开始,希特勒疯狂地占领了西欧后,又侵入社会主义的苏联,最后不得不以全面的失败而结束。

萨拉热窝事件。20世纪初,世界上的殖民地已经全部被瓜分。与其他国家相比,德国瓜分到的殖民地比较少,因而德国统治者愤愤不平。邻近德国的奥匈帝国,也想要夺得新的地盘。于是,奥匈帝国和德国就联合起来,组成了一个名为“同盟国”的军事集团。同时,英国要保住自己的霸权,并且想趁机夺取德国在非洲的殖民地;俄国一心想要独占此德奥等国占领着的巴尔干半岛;法国想要德国的鲁尔区。这三个国家都把奥匈帝国和德国看作对手,于是他们就结成了一个名为“协约国”的军事集团。

巴尔干半岛,是欧洲南部的三大半岛之一,它深入地中海,离亚洲和非洲都非常近,像一座可以通向亚欧非三大洲的桥梁,有着非常重要的战略地位。现在,巴尔干被几个大国家紧盯着,成了敏感的地区。在这个地区,只要有一个小小的火星,就有可能将这个大陆引爆。1914年6月28日早上9点刚过,一支长长的汽车队缓缓驶向波斯尼亚首府萨拉热窝市区。在一辆敞篷汽车中,坐着奥地利皇太子弗朗茨 斐迪南大公和他的夫人。原来,这一天是他和夫人索菲亚结婚14周年的纪念日。此时此刻,谁也不会想到,在街边的人群中,有7名塞尔维亚的爱国青年守候着,他们随身带着炸弹和手枪,从塞尔维亚来到萨拉热窝,想要刺杀斐迪南。

车队越来越近,马上就要从阿佩尔码头走过。在这里埋伏的一个名叫察布里诺维茨的青年突然冲出来,向车队扔了一枚炸弹。炸弹掉到汽车篷上,然后又弹到地上炸响了,后面车上的几个随从被炸倒。斐迪南只是受到了惊吓,但却没有受伤。在紧张的气氛中,市政厅举行了对斐迪南夫妇的欢迎仪式。仪式结束后,斐迪南又乘车返回,车队驶到拉丁桥,另一个只有19岁的塞尔维亚青年普林齐普,看准了斐迪南乘坐的那辆敞篷车,一个箭步跳到车踏板上,抬手就是两枪,斐迪南夫妇应声倒下。

奥匈帝国早有吞并塞尔维亚的打算,此时奥匈帝国马上抓住斐迪南遇刺身死这件事作起了文章。于是,奥地利皇帝派人下最后通牒给塞尔维亚政府,要求制止一切反奥行动和宣传,对进行反奥宣传的人加以惩办,还要审判凶手。但是,塞尔维亚政府拒绝了共同审判凶手,但对其余的条件,他们则全部接受了。蓄意要打仗的奥匈帝国,当然不会对此感到满意,7月28日,他们对塞尔维亚宣战。巴尔干终于爆炸了,俄国、德国、英国、法国很快都被卷入了战争。在欧洲大陆上,酝酿了很久的第一次世界大战,终于爆发。

凡尔登绞肉机

凡尔登是法国一个普通的地名,也是一片很小的地方。但第一次世界大战刚开始的几个月里,就有近百万人在此丧生,因此人们称之为“凡尔登绞肉机”。1916年初,德国指挥部改变了作战部署,准备重点突击法军右翼的“凡尔登突出部”。目的是让法国把全部兵力投入在那里,然后对其进行歼灭。

凡尔登要塞由四道防御阵地组成,而第四道防御阵地则由凡尔登要塞的两个堡垒地带和永久工事构成,当时有4个师的驻军,共有10万多人。为了准备凡尔登战役,在主攻方向上,德军准备的军队超过法军3倍以上,准备的火炮是法军的4.5倍,在前沿阵地上还配备5千多个掷雷器,想要以绝对优势兵力将凡尔登迅速夺取。2月21日早上,德军开始发动猛烈的进攻。1千多门大炮以每小时10万发的发射速度,将炮弹铺天盖地地倾泻在凡尔登的法军阵地上,顷刻间法军阵地成为一片火海。接着,德军又调用了16.5英寸口径的攻城榴弹炮,共13门。他们把一颗颗重磅炮弹,发射到要塞最坚固的第四道永久工事上。

炮火刚一停息,从宽10公里的战线上,德军6个步兵师就向法军防线攻去。虽然法军阵地上一片火海,但凭借剩余的工事,士兵们仍然奋勇抵抗。经过两天激战,由于寡不敌众,法军的阵地基本上被德军占领。这时,法军总司令部将贝当将军任命为凡尔登地区的司令官,并调动兵力,准备增援。这时的凡尔登,面临着失守和被包围的危险。贝当立即举行前线军事会议,讨论怎么才能保证军火物资和后方援军的迅速到位。当时只有一条公路没有被完全破坏,而这条只有6米宽公路,是不能承受每天6000辆汽车不分昼夜运送物资的。对此,贝当立即命令道:“马上组织起一支抢修队,在沿途的平民协助下,拓宽和铺砌公路的路面,要保证车辆在上面安全通行,凡尔登的得失在此一举!”他又委任一名指挥官督阵修路,保证尽快通车。

通车两天后,两万多吨军火物资和19万援军源源不断地被运往凡尔登要塞。后来 ,这条公路被法国人称为“圣路”。这时,双方的军事力量开始趋向平衡,双方暂时处于对峙状态。3月5日,大规模战斗打响。到4月份,经过70昼夜的苦战,德军仍然没能突破法军防线。从8月起,法军一方已渐渐拥有了凡尔登的主动权。10月24日,法军在燃烧弹、毒气弹、超重炮和重炮的大力援助下,向德军发起全线反攻,于12月18日收复全部失地,而德军则从凡尔登战役败退。凡尔登战役历时10个月之久,伤亡人数约在百万人左右,成为第一次世界大战中持续时间最长、规模最大、损失最为惨重的一次战役。

第一次世界大战的结束

就在凡尔登战役激战正酣之时,1916年7月月,英法联军发动了索姆河战役,在这次战役中,英军首次在战场上使用坦克。双方打了个平手,英法联军和德军各损失60多万人。也是在凡尔登战役进行的同时,德国海军为打败英国海军,取得海上霸权,策划了一场海上大战。1916年5月,英德双方海军主力在北海日德兰海域发生激战,参加会战的英国海军有各类舰艇150余艘,德国海军舰艇100余艘。结果德国海军以相对较少的损失赢得了战术上的胜利,但英国主力舰队成功地将德国海军封锁在了北海近海,英国仍然掌握着制海权。

1917年,德国为了改变战略上的被动局面,宣布发动“无限制潜水艇战”,所有船只,不论军船、商船,也不论其属于交战国还是中立国,均为攻击目标。德国的这一措施使协约国商船损失惨重,英国海上运输陷于瘫痪。也是因为这一措施,改变了美国的中立立场,将远在大洋彼岸的美国也拖入了战争。从第一次世界大战开始,美国陆续向协约国提供了20多亿美元的战争贷款。1917年4月,美国对德宣战。随着美国大量舰船加入战争,德国的“无限制潜水艇战”失去作用。

俄国“十月革命”后,苏维埃政府宣布退出战争。俄国退出战争后,德国将东线大部分兵力抽调到西线战场,与协约国进行决战。1918年3月,德军125万人和协约军军队150万人展开激战,结果德军的几次攻势都遭到失败。在南部巴尔干,保加利亚政府于1917年9月底投降,10月底,奥斯曼土耳其也宣布投降。11月2日,匈牙利宣布独立,奥匈帝国瓦解。11月3日,奥地利承认战败,向协约军投降。1918年7月18日,协约国任命法国将军福熙为法、英、美等协约国军队的总统帅,随即对德军展开全面反击,并大败德军。11月9日,德国首都柏林数十万工人和士兵举行起义,德皇威廉不得不宣布退位,并仓惶逃往荷兰,起义者建立了临时政府。11月11日,临时政府向协约国投降,第一次世界大战至此宣告结束。

第一次世界大战历时4年,全球33个国家、15亿人卷入战争。大战导致1000万人死亡,2000万人受伤。大战导致了德意志帝国、奥匈帝国、沙皇俄国、奥斯曼土耳其帝国这四个帝国的崩溃和瓦解。同时,美国开始成为全球霸主和世界头号经济强国。